Die erschreckendsten Jeff the Killer Creepypasta-Geschichten aller Zeiten

WTF 1,4k Wähler Amanda Sedlak-Hevener Aktualisiert am 15. November 20182.9k Stimmen1,4k Wähler74.7k Aufrufe12 Artikel

ListenregelnStimmen Sie die abschreckendsten Geschichten von Jeff the Killer ab.

Jeff der Mörder ist ein erschreckendes Internet-Mem. Wie die Geschichte erzählt, wurde Jeff irgendwann mit Säure übergossen, wodurch seine Gesichtszüge verstümmelt wurden – bis auf zwei eindringliche Augen und einen clownartigen Mund voller scharfer Zähne. Zu seinen Hobbys gehört es, sich unter den Betten der Leute zu verstecken und 'schlafen' zu schreien, Menschen zu töten und in Creepypastas mitzuspielen: Gruselgeschichten, die über Internet-Meme geteilt werden. Einige der gruseligsten Geschichten von Jeff the Killer werden hier gesammelt, beginnend mit seiner erschreckenden Herkunft.



  • 1

    Jeff der Mörder 2015

    Eine andere Version der Entstehungsgeschichte von Jeff the Killer, diese von K. Kellum Kel verbieten im Creepypasta Fandom Wiki:



    An dem Tag, an dem Jeffrey Woods und seine Familie in ihrem neuen Zuhause ankamen, war der Himmel bedeckt und das Wetter schwül. Der graue Himmel schien seine Stimmung zu unterstreichen. Jeff war nicht begeistert, hier zu sein. Ihr neues Zuhause war zwar wunderschön, ein wahres Beispiel für den neuen Erfolg seines Vaters, aber dennoch war es nicht das Zuhause, das er gekannt hatte.

    Eine Woche nachdem sie sich eingelebt hatten, wachten Jeff und Liu früh auf. Der Himmel war strahlend blau, und obwohl die Hitze in Louisiana ihre üblichen grausamen Streiche spielte, entschieden die Brüder, dass eine morgendliche Radtour zur Erkundung der Gegend genau das Richtige wäre, um das leichte Heimweh zu bekämpfen, das sie hatten beide erlebten in der letzten Woche.



    Ich vermisse mein Zuhause, platzte es aus Liu heraus, als Jeff Salsa auf den Mikrowellen-Burrito schmierte, der ihm als Frühstück dienen sollte.

    Ich auch, Liu, aber ich denke, das ist jetzt zu Hause, also müssen wir einfach das Beste daraus machen.'

    Ich weiß, aber all unsere Freunde und so sind wieder in New Orleans. Denken Sie daran, dass wir uns immer auf das Gebäude schlichen und die Lichter der Stadt angehen sahen, das vermisse ich, antwortete Liu und klang leise.



    Ja, und ZM Video, der Besitzer, kannte uns und ließ uns immer R-Rated-Filme ohne unsere Eltern ausleihen, und er hat uns immer mit einem kostenlosen Videospielverleih verbunden, wenn wir ein paar Filme haben … ja, das vermisse ich auch, aber Liu, wir müssen…

    Liu unterbrach mich, ich weiß, wir müssen das Beste daraus machen, aber trotzdem wirkt dieser Ort einfach so falsch und Mama und Papa behandeln uns immer noch, als wären wir nicht einmal hier.

    Ja, das tun sie. Ich hatte irgendwie gehofft, dass das neue Haus ihre Stimmung verbessern würde, aber was können wir tun?

    Liu hatte keine Antwort.

    Jeff beendete sein Frühstück und die beiden Jungs verließen das Haus, um ihre Fahrräder zu besteigen und ein bisschen mehr zu erkunden. Wie sich herausstellte, lag die Unterteilung, in die sie zogen, ziemlich nahe an einer Ansammlung von Geschäften in einem kleinen Einkaufszentrum.

    Village Shopping Center war der Name der kurzen Reihe von Geschäften. Darin befanden sich ein Pizza Hut, ein chinesisches Restaurant, ein Tabakladen, ein Sprint-Laden und, worauf Jeff und Liu sich am meisten freuten, eine Videothek.

    Wir müssen Mama oder Papa dazu bringen, hierher zu kommen und ein Konto zu eröffnen, damit wir Filme ausleihen können, sagte Liu, als Jeff eine Schachtel umdrehte, um die Beschreibung eines Horrorfilms zu lesen.

    Ja, du hast recht, schnappte Jeff, der bei diesem Gedanken ein wenig frustriert war. Er wusste, dass es ewig dauern würde, seine Eltern dazu zu bringen, hierher zu kommen und eine Mitgliedschaft einzurichten, da ihre übliche Feierabendroutine darin bestand, in separate Räume zu gehen, bis sie hungrig genug waren, um herauszukommen und zu sprechen.

    Jeff warf einen Blick zu dem Mädchen, das hinter der Theke arbeitete. Vielleicht kann ich da hingehen und sie überreden, uns Rechenschaft abzulegen, scherzte er.

    Ja, richtig Jeff, ein Blick auf dich und sie wird uns wahrscheinlich verbieten, bemerkte Liu mit einem breiten Lächeln im Gesicht.

    Du zweifelst an mir kleiner Mann?

    Zweifeln Sie? Der Typ, der zwei Mädchen geküsst und fast einen Busen berührt hat, niemals, bitte geh rüber und lege den ganzen Charme auf.

    Wie auch immer, ich hätte das Mädchen total bumsen können, aber ihre Eltern kamen nach Hause und….

    Das letzte Mal, als du mir diese Geschichte erzählt hast, sagtest du, ihre Eltern seien nicht in der Stadt und ihre Schwester sei nach Hause gekommen…

    Jeff wurde nervös und während er versuchte, ein weiteres Comeback zu erreichen, beseitigte das Mädchen hinter der Kasse alle Zweifel, indem es selbst mit den Jungs sprach.

    Hey, sind das nicht deine Räder? fragte die junge Frau und zeigte auf das Glasfenster.

    Jeff und Liu schauten hinüber und sahen draußen drei Jungen, von denen zwei auf den Fahrrädern des Woods-Bruders im Kreis fuhren. Sie drehten sie herum und sprangen dann ab, ließen die Fahrräder auf den Bürgersteig krachen, nur um sie aufzurichten und wieder zu fahren. Die beiden Jungs, die auf den Motorrädern fuhren, waren beide schlank, während ein schwererer Junge auf dem Bürgersteig stand, einen Red Bull trank und zusah.

    Jeff und sein Bruder machten sich auf den Weg zur Tür der Videothek, als der dicke Junge sie kommen sah. Jeff konnte nicht hören, was er zu seinen beiden Freunden sagte, aber er machte eine Art Geste, während er schrie, und die anderen beiden Jungen stellten die Fahrräder ab, wo sie lagen, und gingen auf den Bürgersteig zu, direkt auf die beiden Brüder zu.

    Sind das deine Fahrräder? fragte einer der Jungen, als Jeff und Liu in die Sommerhitze eintraten.

    Ja, warum reitest du sie? fragte Liu scharf.

    Wir sahen sie einfach dort, Mann, entspannten uns, dachten, jemand hat sie einfach für uns weggelassen, antwortete derselbe Junge, als sich seine beiden Freunde auf beiden Seiten zu ihm gesellten.

    Jeff, der entschlossen war, hier einen guten Anfang zu machen, versuchte, den Kurs dieser Konfrontation zu ändern.

    Nun, sie gehören uns. Wir sind erst vor einer Woche hierher gezogen, wir wohnen drüben in der Fairmont Avenue, ein paar Blocks von hier entfernt. Wir haben uns gerade die Nachbarschaft angeschaut. Jeff hoffte, dass ein höflicher Ton die Dinge ändern könnte, aber er konnte am unverschämten Gesichtsausdruck des Jungen erkennen, dass dies ein schwieriges Glücksspiel war.

    Gut für dich, du bist irgendwo hingezogen, bemerkte der dicke Junge.

    Oh ja, Troy, der erste Junge hat gesprochen, sie sind in dieses Stück Scheißhaus mit der Kiesauffahrt gezogen. Ich habe mich gefragt, wer da einziehen würde.

    Nun, Randy, jetzt wissen wir es, antwortete der große Junge, der anscheinend Troy hieß.

    Jeff, der immer noch versuchte, das Gespräch zu retten, versuchte es noch einmal mit friedlichem Geplänkel. Okay, du bist also Troy und du bist Randy, also ich bin Jeff und das ist mein Bruder Liu, wir sind gerade aus New Orleans hierher gezogen.

    Du bist jetzt nicht in New Orleans, bemerkte der dritte Junge, der sich gerade entschieden hatte zu sprechen.

    Ja, und wer hat gesagt, dass Sie uns bei unseren Namen nennen können? fragte Randy, dieses unverschämte, privilegierte Lächeln verließ nie sein Gesicht.

    Jeff lächelte und antwortete Randy: Nun, ich hätte dich wohl beschimpfen können, aber ich dachte, ich würde dir im Zweifelsfalle helfen.

    In diesem Moment ersetzte ein Aufflammen der Wut das Grinsen, das während des gesamten Austauschs auf Randys Gesicht geruht hatte. Die anderen beiden Jungen, Troy und das noch unbekannte dritte Mitglied seiner Bande, schienen einen Moment lang verstummt. Vielleicht waren sie es nicht gewohnt, aufgehalten zu werden.

    Oh, tut mir leid, war dir diese Sprache zu erwachsen? fragte Jeff. Und du, stiller Junge, wir wissen, dass dies nicht New Orleans ist, sagte Jeff zu dem schlanken Jungen, der ihn an seine geografischen Standorte erinnert hatte, denn wenn dies New Orleans wäre, hättet ihr drei euch schon in den Hintern getreten, weil ihr die Sachen anderer angefasst habt .

    Der schlanke Junge sah seine beiden Freunde hin und her, doch Randy, eindeutig der Anführer, schien zu wissen, was er sagen sollte. Keith, wirst du diesen Kerl so mit dir reden lassen?

    Jeff kannte diesen Teil. Und während er Randy und seine Kumpels unbedingt in die Knie zwingen wollte, überkam ihn plötzlich eine echte Besorgnis. Wenn er und Liu in ihrer ersten Woche in dieser neuen Nachbarschaft in Streit geraten würden, würden ihre Eltern ausflippen. Er konnte es jetzt praktisch hören. Und obwohl die Dinge in ihrem Haus alles andere als perfekt gewesen waren, herrschte auch nach dem Umzug ein Frieden, der über die Familie gefallen war, und Jeff beschloss, seinen Drang zu bekämpfen, und beschloss, sein Bestes zu tun, um ihn zu bewahren.

    Jeff betrachtete die drei sehr gut gekleideten, sehr privilegiert aussehenden Vorstadtkinder vor ihnen und entließ sie. Ihr seid langweilig, komm schon Liu, lass sie ihre Spieltermine ohne uns fortsetzen.

    Liu lachte darüber und folgte seinem Bruder zu den Motorrädern. Randy und seine kleine Bande von Möchtegern-Toughs haben jedoch nichts davon. Sie zogen um, um Jeff und seinen Bruder noch einmal zu blockieren.

    Wo gehst du hin? fragte Randy und schubste Jeff. Jeff konnte sagen, dass dieser Schubser keine wirkliche Überzeugung hatte. Randy versuchte, ihn herauszufinden, indem er sah, wo seine Knöpfe waren. Irgendwann würde er härter drängen, aber Jeff schluckte die langsam wachsende Wut in ihm wieder herunter.

    Liu machte etwas mehr Ausnahme bei dem Schubser.

    Wir gehen zum Haus deiner Mutter, ich und mein Bruder haben ein paar Dollar für die Hausarbeit gespart und wir haben gehört, dass sie nicht viel verlangt.

    Als die Worte Lius Mund verließen, schien Randy nur einen kleinen Teil davon zu registrieren. Randy Hayden war in Mandeville aufgewachsen. Sein Vater war Partner einer lokalen Firma, die viel Geld verdiente, etwas, das Jeff bald lernen sollte. Randy und seine Freunde waren zwar im gleichen Alter wie Jeff, aber unter ganz anderen Umständen aufgewachsen. Sie waren es gewohnt, gehört zu werden; sie waren es gewohnt, gefürchtet zu werden.

    Tatsächlich stand Randy, das Ziel der Beleidigung, einfach nur da. Es war tatsächlich Troy, der dicke Junge, der mit geballten Faust und wütend zusammengekniffenen Augen vortrat.

    Mit wem redest du? Troy schrie und schlug wild auf Liu ein.

    Liu, der beide in besserer Verfassung war und während seiner Boxzeit ein oder zwei Mal mit Jeff gespart hatte, konnte den Schlag vermeiden, aber nur knapp. Wäre das alles gewesen, hätte es dort vielleicht wieder einmal geendet. Troy war offensichtlich von Lius Geschwindigkeit überrascht und versuchte tatsächlich keinen weiteren Schlag. Dies waren jedoch Tyrannen, Kinder, die aus einem bestimmten Grund in einem Rudel rannten. Der Dünne, Keith, trat herum und warf einen Schlag aus, der sich mit der linken Seite von Lius Gesicht traf.

    Jeff hatte genug gesehen. Er war schockiert gewesen, wie schnell sich daraus Schläge entwickelten, obwohl er es fast von Anfang an erwartet hatte. Als er Randy und seine Freunde zum ersten Mal getroffen hatte, war er neugierig gewesen. Von da an hatte er Ärger mit ihnen entwickelt, und langsam hatte sich dieser Ärger in Wut entwickelt. Als er jedoch sah, wie Liu schlug, das kleine Rinnsal Blut auf der Unterlippe seines Bruders sah, als er den selbstgefälligen Ausdruck der Zufriedenheit auf Keiths Gesicht sah, explodierte diese Wut, die Jeff empfand, plötzlich in eine Wut, die er noch nie zuvor gefühlt hatte sein Leben.

    Jeff Woods zögerte nicht. Er trat vor, seine Füße fielen automatisch in die richtige Haltung, die er aus den Boxkursen gelernt hatte, in die sein Vater ihn einst eingeschrieben hatte, und hielt Keith eine kräftige rechte Hand ins Gesicht. Der magere Junge hatte keine Zeit, Schock oder Schmerz zu registrieren. Der Schlag überraschte ihn, und seine Knie gaben nach. Keith ging in einem Haufen Verwirrung und aufkommender Angst zu Boden.

    Randy, der sogenannte Anführer hier, war fast zu geschockt, um sich zu bewegen. Er hatte ziemlich viel Erfahrung mit dem Beginnen von Kämpfen, aber es gab keine Echtzeit, in der er sie verloren hatte. Er hatte noch nie das Gefühl, die Kontrolle über eine Situation zu verlieren. Er war es gewohnt, das Sagen zu haben. Als er nun sah, wie einer seiner Freunde so schnell und leicht zu Boden ging, war er in einem Schockzustand, mit dem er keine Ahnung hatte, wie er damit umgehen sollte.

    Troy auf der anderen Seite schien einen Plan zu haben, einen weiteren Schlag zu werfen. Er bewegte sich täuschend schneller auf Jeff zu, als sein Gewicht es zuzulassen schien, und warf zwei gleich schnelle Schläge. Jeff hatte jedoch kein Problem damit, beide Versuche auszuweichen. Troy, der für Taten verloren zu sein schien, ließ tatsächlich seine Arme sinken, als wollte er sagen: „Oh, was soll ich jetzt tun?“

    Jeff hatte die Antwort. Er zog ein und warf Troy drei Haken in den Bauch. Die Augen des stämmigen Jungen wurden so groß wie Kuchenformen, eine passende Analogie, dachte Jeff. Er taumelte zurück und umklammerte seinen pochenden Magen. Jeff verlor keine Zeit und trat erneut ein, wobei er dem großen Jungen einen scharfen Schlag auf den Kiefer verpasste, was dazu führte, dass Troy prompt auf seinen Hintern fiel. Jeff wurde an King Hippo aus dem Punch-Out-Spiel erinnert, das er früher gespielt hatte. Er konnte nicht anders, als zu lächeln.

    Jeff richtete seinen Fokus nun auf Randy. Er ging auf den Jungen zu und spürte, wie sich etwas Neues in ihm formte. Er spürte immer noch die Wut, die Wut über die Possen dieser drei. Sie hatten die Nerven, mit ihren Fahrrädern herumzuspielen; den Mut, zwei Kinder zu beleidigen, die sie noch nie zuvor gesehen hatten, und natürlich die ultimative Beleidigung, seinen Bruder zu berühren. In diese Wut gemischt war aber auch ein süßes, genussvolles Vergnügen. Er trat ihnen nicht nur in den Hintern, sondern liebte jede Sekunde davon. Es war, als ob sich die Freude, sie zu zeigen, perfekt mit der Wut vermischte, die er ihnen gegenüber empfand. Zusammen bildete es ein sadistisches, kontrolliertes Machtgefühl.

    Das war, bis Liu vor ihn trat. Jeff, hör auf, das reicht!

    Warum jetzt aufhören Liu, sie wollten das, antwortete Jeff mit flacher Stimme, die Liu noch nie aus dem Mund seines Bruders gehört hatte.

    Sie ruft die Polizei, schau! Liu schrie wieder, und diesmal kehrte Jeff lange genug in die Realität zurück, um zuzuhören. Er sah zu der Verkäuferin der Videothek hinüber und sah sie am Telefon, wie sie hektisch sprach und auf den Parkplatz zeigte. Plötzlich brach Jeffs seltsam sadistischer Dunst zusammen und er erlangte sein früheres Selbst zurück.

    Mist, los geht's! sagte er schnell, und er und Liu stiegen auf ihre Fahrräder und fuhren zum Ausgang des Parkplatzes.

    Ja, du rennst besser! rief Randy hinter ihnen. Jeff und Liu kümmerten sich nicht darum und hausierten davon.

    Ein paar Blocks die Straße hinunter stiegen sie von ihren Fahrrädern ab und begannen, sie gemeinsam zu Fuß zu gehen. Zuerst sprach keiner der beiden Brüder, dann brach Liu das Schweigen.

    Jeff, danke, dass du da hinten für mich eingetreten bist, danke.

    Ja, diese Typen waren Scheiße, sie hatten es auf sich, erwiderte Jeff und sah beim Gehen auf die Straße hinunter.

    Was... was ist passiert? So habe ich dich noch nie gesehen?'

    Ich verteidige mich nur Liu, was sollte ich tun, dich verprügeln lassen?

    Ich wette, sie gehen auf unsere Schule, ich wette, wir sehen sie dort und sie werden das nicht vergessen.'

    Wen interessiert das? Wir haben nicht darum gebeten, hierher zu ziehen, wir haben nicht darum gebeten. Mama und Papa wollten nur ein größeres Haus in einer schöneren Nachbarschaft, und wir waren mit dabei, ob es uns gefiel oder nicht. Glaubst du, es ist mir scheißegal, was diese reichen Kinder von uns denken? Sagte Jeff und schaute wieder auf seine Füße.

    Glaubst du, wir bekommen Ärger? fragte Liu.

    Wofür, uns selbst verteidigen?

    Ja, du hast wohl recht, sie haben damit angefangen, antwortete Liu, und für den Bruder war die Sache erledigt.

    Doch damit war noch lange nicht Schluss.

    Sie stellten fest, dass der Ärger, von dem sie glaubten, dass er entkommen war, tatsächlich vor ihrer Haustür auf sie wartete. Jeff und Liu sahen die Polizeiautos lange bevor sie ihre Einfahrt erreichten. Zwei Polizeiautos, beide parkten vor ihrem Haus. Beiden fühlte sich der Magen umfallen, denn sie wussten genau, warum die Polizei da war.

    Die Brüder betraten das Wohnzimmer und sahen ihre Eltern auf der Couch sitzen, die beiden Polizisten standen auf, an die Wand gelehnt und schrieben in ihre Hefte.

    Was habt ihr zwei gemacht? Shelia kreischte praktisch, als die beiden Jungen das Haus betraten.

    Liu, jünger und weniger zentriert als Jeff, geriet in die Defensive. Einige Kinder versuchten, uns bei diesem Videoladen herunterzuspringen, sie haben mit unseren Fahrrädern herumgespielt, und als wir nach draußen gingen, gingen sie uns ins Gesicht!

    So haben wir es nicht gehört! warf Matt Woods ein, seine Stimme fest und reif vor Wut und Unzufriedenheit.

    Nein, Papa, das ist passiert, begann Jeff zu erklären. Wir waren unten bei Friendly Video und schauten uns im Laden um, als diese drei Kinder anfingen, auf unseren Fahrrädern herumzufahren. Alles, was wir taten, war nach draußen zu gehen, und die Kinder fingen an, mit uns Müll zu reden, um einen Streit zu provozieren. Als wir versuchten zu gehen, schlug einer von ihnen Liu.

    Schließlich sprach einer der beiden Polizisten. Auf seinem Namensschild stand Williamson. Jungs, wir haben einige ernsthafte Beschwerden über euch beide. Nach Aussagen von Augenzeugen im Einkaufszentrum haben Sie beide die Konfrontation mit Randy und seinen Freunden begonnen.

    Jeff bemerkte, wie vertraut der Ton des Polizisten war, als er Randys Namen sagte. Dies war schließlich eine kleine Stadt, und es bestand eine gute Chance, dass dieser Polizist Randy in der kleinen Liga trainierte oder mit seinem Vater Bier trank. Verdammt, es war sogar möglich, dass dieser Polizist der Onkel eines der Tyrannen war.

    Nein, Sir, antwortete Jeff, wir haben nicht damit angefangen, sie haben es getan. Wir wollten nur unsere Fahrräder, wir wollten einfach nur weg. Sie haben uns blockiert.

    Williamson fuhr fort, als hätte er nichts gehört, was Jeff gesagt hatte: Mehrere Zeugen, darunter der Verkäufer der Videothek, sagten, Sie hätten zuerst geschwungen. Sie sagen, dass die Jungs mit deinen Fahrrädern gefahren sind, aber lass mich dich fragen, hast du deine Fahrräder an irgendetwas angekettet oder hast du sie einfach vor dem Laden gelassen?

    Was ist das? fragte Liu.

    Nun, mein Sohn, wenn du deine Fahrräder einfach auf der Straße herumliegen lassen hast, kannst du Randy und seinen Freunden nicht gerade die Schuld dafür geben, dass sie sie fahren, oder? Es wäre anders, wenn Sie sie irgendwie gesichert hätten, aber Sie haben sie einfach dort gelassen.

    Mama, Papa, du kaufst diesen Mist nicht ab, oder? Du weißt, dass ich und Liu keine Streitereien anfangen, wann haben wir das jemals? Diese drei Punks haben sich mit uns angelegt, und wenn Sie nicht sehen können, dass diese Cops auf ihre Seite gehen, dann müssen Sie Ihre Augen öffnen! Jeff wusste, dass er auf dünnem Eis lief, aber diese Wut verlangte nach einer gewissen Befriedigung.

    Jeffrey, sprechen Sie nicht in diesem Tonfall über diese Offiziere und sprechen Sie uns auch nicht so an. Nun, es ist ziemlich offensichtlich, dass ihr beide hier nicht glücklich seid, dass ihr euer altes Zuhause vermisst, aber Kämpfe auf der Straße zu beginnen wird nichts ändern! Jeffs Mutter schnappte zurück.

    Hör zu, Jungs, du hast Glück. Keiner der Eltern will Anzeige erstatten. Dies wird als einfacher Handgemenge zwischen Teenagern gemeldet. Aber seien Sie gewarnt, Sie sind beide informiert. Dies ist eine ruhige Stadt, nicht wie New Orleans. Wir tolerieren dieses Verhalten hier nicht. Wenn Sie Randy, Keith oder Troy sehen, empfehle ich Ihnen dringend, ihnen zu sagen, dass es Ihnen leid tut. Wir werden euch beide im Auge behalten, also lass das nicht noch einmal passieren. Sie wollen kein Verhaftungsprotokoll haben, oder?

    Jeff spürte, wie seine Wut überschlug, und er konnte den Mund nicht halten. Wer ist er für Sie, Officer Williamson? Ist Randy dein Neffe? Ist er der Sohn eines Freundes? Oder gehst du vielleicht rüber und fickst seine Mutter, während du im Dienst bist? Welcher ist es Offizier?

    Das war's, ihr beide geht auf eure Zimmer! Matt Woods stellte offenbar fest, dass er doch nicht stumm war, als er seine Söhne aus dem Zimmer befahl. Jeff und Liu gingen die Treppe hinauf, weigerten sich jedoch, vor Scham den Kopf hängen zu lassen oder Bedauern zu empfinden.

    Für den Rest des Tages sprach keiner ihrer Eltern mit ihnen. Jeff und Liu blieben oben und ließen ihre gemeinsame Frustration aneinander aus. Sie waren schon in jungen Jahren verarscht worden, das wussten sie. Sie trösteten sich damit, dass sie zumindest nicht verhaftet oder zitiert worden waren, aber trotzdem sahen sie, was hier wirklich vor sich ging.

    Dieser Polizist hat Randy beschützt, flüsterte Jeff seinem jüngeren Bruder zu.

    Keine Scheiße, antwortete sein Bruder.

    Wir müssen uns selbst beobachten; wir müssen aufeinander aufpassen. Du hast es da unten gesehen, nicht einmal unsere Eltern haben sich für uns eingesetzt.“

    Ja, was zum Teufel war damit los? fragte Liu.

    Stellen Sie sich vor, ihr Image, das ist es. Alles, was sie interessiert, ist, sich hier einzufügen. Sie wollen sicherstellen, dass sie sich in den Rest der Stepford-Familien einfügen. Kein Streit mehr, wenn wir Randy oder seine beiden Freunde wiedersehen, gehen wir einfach weg, okay?

    Aber Jeff, du kannst den Mist rausschmeißen, warum sollten wir weggehen? fragte Liu.

    Weil ich den Cops Liu nicht den Mist rausschmeißen kann, kann ich Mama und Papa nicht den Mist rausschmeißen, und das würde uns bringen. Randy und seine Kumpels sind hier beschützt, du und ich, wir nicht. Also, wenn wir sie sehen, meide sie einfach, okay, bitte?

    Liu nickte, aber ich fühle mich wie ein kleiner Weichei, ich schulde Keith, dass er mich geschlagen hat.

    Nein, tust du nicht, ich habe ihm das zurückgezahlt und seinen dicken Freund auch bezahlt. Ich hoffe, sie lassen uns jetzt einfach in Ruhe, Jeff seufzte.

    Jeff und Liu hörten für den Rest des Tages nichts von ihren Eltern. Sie blieben bis spät in die Nacht in ihren Zimmern und kamen schließlich zum Essen herunter, nachdem sie sicher waren, dass ihre Eltern zu Bett gegangen waren. Liu sagte, dass er darüber erleichtert sei, aber Jeff hatte das Gefühl, dass das Schlimmste noch kommen würde. Jeff hatte Recht, als die beiden Brüder am nächsten Morgen zusammen die Treppe hinunterkamen, um zu frühstücken; ihre Eltern saßen bereits am Esstisch, starrten die Jungs an und billigten nichts, was sie sahen.

    Setz dich, sagte Matt rundheraus.

    Was ist los? fragte Liu.

    Hinsetzen! sagte Matt wieder, Wut tanzte auf den Worten.

    Die Jungen fügten sich ohne weitere Fragen.

    Matt Woods begann seine Hetzrede, was auch immer das gestern war, ein paar Kinder zu verprügeln, weil sie deine Fahrräder angefasst haben, die Polizei beschimpfen, mich und deine Mutter respektlos behandeln, das hört heute auf!

    Wir haben niemanden verprügelt, weil er unsere Fahrräder berührt hat! platzte Jeff heraus.

    Halt die Klappe, Jeff, das ist eine Einbahnstraße! bellte sein Vater. Dieses Kind, Randy Hayden, sein Vater ist Partner in meiner Firma, wussten Sie das? Hast du überhaupt daran gedacht, als du ihn mit deinem gottverlassenen Fahrrad angegriffen hast?

    Du hast nur nicht gedacht, oder Jeff? Shelia hinzugefügt.

    Wie konnte ich das wissen?

    Matt fuhr fort: Nun, ich habe den ganzen Morgen damit verbracht, mit seinem Vater zu telefonieren. Sein Vater ist bereit, alles gehen zu lassen, aber Scheiße, Sohn, damit muss ich jetzt bei der Arbeit klarkommen. Hast du eine Ahnung, wie viel Schaden mir das zugefügt haben könnte, unserer Familie?

    Jeff spürte, wie diese Wut zurückkam, und kämpfte mit aller Kraft, um sie zu unterdrücken.

    Stattdessen versuchte er noch einmal, die elterliche Seite der beiden Erwachsenen anzusprechen, Mama, sieh dir Lius Gesicht an, sie haben seine Lippe gespalten, siehst du nicht, sie ist immer noch geschwollen!

    Liu drehte den Kopf, um die Verletzung besser zur Geltung zu bringen.

    Mein Gott Jeff, also hat irgendein Kind ein bisschen grob mit deinem Bruder gespielt, ist das ein Grund, gegen sie zu kämpfen? Ich wollte mich mit einigen anderen Familien in dieser Nachbarschaft anfreunden, aber dank dir ... ich weiß es einfach nicht ...

    Kaum konnten Jeff oder sein Bruder eine angemessene Verteidigung aufbauen, als ihr Vater wieder zu sprechen begann. Also, deine Mutter und ich haben das durchgesprochen. Da nur noch ein paar Wochen Sommerferien übrig sind, haben wir uns entschieden, dass Liu den Rest der Saison bei Tante Marcy verbringen soll. Wir haben bereits mit ihr gesprochen, und sie ist bereit, ihn rauskommen und bleiben zu lassen.

    Sowohl Jeff als auch Liu waren von dieser Entscheidung am Boden zerstört. Beide Jungen begannen gleichzeitig zu protestieren, aber sie sahen den Gesichtsausdruck ihrer Eltern. Die Entscheidung war gefallen.

    Warum können wir dann nicht beide einfach gehen? fragte Jeff, ein letzter verzweifelter Versuch, wenigstens von seinen Eltern wegzukommen.

    Marcy will nicht, dass ihr beide da seid, sie sagt, ihr zwei seid zu ungestüm, und ehrlich gesagt sind wir uns einig, antwortete Shelia.

    Und so kam es, dass Liu zu seiner Tante nach Abita Springs, Louisiana, gebracht wurde, ein Ort, der noch kleiner und langweiliger ist als Mandeville, wenn man das glauben kann. Jeff sah seinem Bruder nach und ging dann zurück in sein Schlafzimmer. Er fühlte diese Wut; jedoch fing es an, sich fast... angenehm für ihn anzufühlen. Er konnte es nicht erklären. Er war wütend über diese Wendung, seine Eltern hatten ihren eigenen Kindern den Rücken gekehrt. Trotz allem waren diese neuen Gefühle, die er erlebte, nicht alle schrecklich. Diese Wut zum Beispiel konnte er fast schmecken. Es fühlte sich an wie dicker, süßer Sirup, der sich in ihm rührte. Natürlich kannte er die zusätzliche Zutat, die den Geschmack vervollständigen würde. Diese befriedigende Freude, die er am Tag zuvor verspürt hatte, als er Randy und seine Freunde in den Seilen hatte, mischte sich perfekt mit der Wut, um ein berauschendes Produkt zu kreieren, nach dem Jeff sich jetzt fast sehnte. Er schlief auf seinem Bett liegend ein und dachte an diesen Sirup, diesen dickflüssigen, zähflüssigen, der sich in seine Seele einzuarbeiten schien. Er wollte es, aber er wusste, dass es destruktiv war und dass nichts Gutes daraus werden konnte, es noch einmal zu probieren.

    Mehrere Tage vergingen und die Spannungen zwischen Jeff und seinen Eltern waren hoch. Ohne Liu blieb ihm nichts anderes übrig, als in seinem Zimmer zu sitzen und Videospiele zu spielen. Er ging nach draußen, wagte sich aber nicht weit von zu Hause. Er wusste, wenn Randy und seine Schläger wieder auftauchten, würde es wahrscheinlich zu einem weiteren Kampf kommen.

    Ein paar Tage lang funktionierte das gut, und Jeff glaubte, dass er das durchstehen würde. Das änderte seine Mutter jedoch an einem frühen Samstagmorgen. Jeff wurde plötzlich von scharfem Sonnenlicht geweckt, das sein Gesicht traf. Er hörte seine Mutter summen, was sie selten tat. Selbst in seinem Halbschlafzustand wusste er, dass das Summen erzwungen war. Sie tat es, um ihn aufzuwecken, und dachte, das zusätzliche Sonnenlicht würde die Dinge noch schneller dorthin bringen. Als sie bemerkte, dass Jeffs Augen aufgerissen wurden, schlenderte sie zu seinem Bett und begann in einem Tonfall zu sprechen, der einfach falsche Heiterkeit ausstrahlte.

    Zuerst hatte Jeff abgelehnt. Könnte seine Mutter es ernst meinen, erwartete sie wirklich, dass er hinübergeht und sich mit Randy anfreundet? Er lag noch im Bett, als seine Mutter ihr unaufhörliches Summen lange genug unterbrach, um ihm zu sagen, er solle aufstehen und sich anziehen. Als er herausgefunden hatte, warum, hatte er ihr nein gesagt, auf keinen Fall. Seine Mutter war jedoch eine gewitzte Manipulatorin, und sie wusste genau, was die Arbeit erledigen würde. Sie versprach Jeff, dass Liu am nächsten Tag nach Hause kommen könnte, wenn er dies für sie tun würde und es mit Randy zum Laufen brachte. Damit hatte sie Jeff direkt in die Ecke geschleudert. Er hatte keine andere Wahl, als zuzustimmen.

    Kurze Zeit später fuhren Jeff und seine Mutter in Randys Einfahrt. Randys Mutter öffnete die Tür.

    Hi, du musst Jeff sein, grüßte sie.

    Jeff lächelte matt und bestätigte, dass er tatsächlich so war.

    Hallo, ich bin Shelia Woods, schön dich endlich persönlich kennenzulernen! verkündete Jeffs Mutter, stürmte an ihrem Sohn vorbei und reichte Randys Mutter die Hand.

    Shelia, ich freue mich sehr, Sie kennenzulernen, ich bin Bridgette Hayden. Es tut uns leid zu hören, dass unseren Jungs neulich ein kleines Missgeschick passiert ist. Sie wissen, wie es bei Teenagern ist, die Hormone spielen verrückt und so. Randy gerät nie in Streit, aber er hat mir erklärt, dass Jeff und sein Bruder noch neu in der Gegend sind und noch nicht ganz gelernt haben, wie wir die Dinge in Mandeville machen, nicht wahr, Jeff?

    Jeff konnte einem kleinen Stich nicht widerstehen. Ja, das tut mir leid, Miss Hayden. Ich und Liu hatten keine Ahnung, dass es für deinen Sohn und seine Freunde in Ordnung ist und ohne zu fragen an unseren Fahrrädern herumzuspielen.

    Bridgette, er hat diesen Mund von seinem Vater, er weiß nie, wann er die Klappe halten soll. Wie wäre es, wenn du und ich reingehen, einen Kaffee trinken und mir all den tollen Klatsch in Mandeville erzählen, während unsere Jungs sich richtig kennenlernen.

    Randy ist in seinem Zimmer Jeff, oben, zweite Tür zu deiner Linken. Ich bin sicher, Sie werden den Klang seiner Videospiele oder so hören, sagte Bridgette mit sehr wenig Humor in ihrer Stimme.

    Danke Ma'am, antwortete Jeff und betrat das Haus.

    Jeff klopfte und hörte, wie Randy antwortete: Komm rein.

    Hey, du hast wohl schon gehört, unsere Eltern wollen, dass wir abhängen, uns kennenlernen, sagte Jeff wenig überzeugt.

    Ja, das ist meine Mutter, sie mag kein Drama. Ehrlich gesagt denke ich, dass sie sich zu viele Sorgen macht, ich meine, ich bin cool, wenn du cool bist.

    Jeff setzte sich neben Randy auf den Boden und begann ein Gespräch. Es stellte sich heraus, dass dein Vater der Boss meines Vaters ist, er ist ausgeflippt wegen des Streits auf dem Parkplatz. Er hatte tatsächlich Angst, gefeuert zu werden oder so.

    Mein Vater ist wie der Boss von allen. Ich hasse es. Ich glaube, die Hälfte der Kinder an meiner Schule spricht mit mir, weil ihre Eltern irgendwie mit der Firma meines Vaters verbunden sind.

    Warum hasst du es? fragte Jeff.

    Weil es gefälscht ist, ist diese ganze Stadt gefälscht. Du wirst es im Laufe der Zeit herausfinden, aber vertrau mir; Jeder, der hier lebt, versucht nur so zu tun, als ob er etwas anderes wäre. Meine Eltern lassen mich den ganzen Mist machen, all die Trophäen und so, nur damit sie prahlen können, das war's.

    Jeff lächelte, ich weiß, wie du dich fühlst. Mein Vater hatte mich vor einem Jahr im Boxunterricht, weil ein Kollege von ihm einen Bruder hatte, der dort arbeitete oder so. Sobald dieser Typ jedoch aufgehört hatte, war ich in der nächsten Woche aus dem Fitnessstudio raus.

    Ich wünschte, es wäre so einfach, antwortete Randy, ich hasse es, Baseball zu spielen, aber mein Dad wird mich nächsten Sommer und den Sommer danach sicher wieder da draußen haben. Es ist so, als ob er weiß, dass ich es hasse, aber sicher sein möchte, dass ich mit seinem dummen Firmennamen auf der Rückseite meines Trikots da draußen bin.

    Randy, warum hast du und deine Freunde neulich mit unseren Fahrrädern herumgespielt?

    Ich habe dir doch gesagt, diese Stadt ist falsch und langweilig. Hier gibt es nichts zu tun. Wir müssen Dinge finden, die wir tun können. Ich meine, man kann nur so oft in der Videothek abhängen oder auf den Feldwegen im Wald reiten. Alle Mädchen hier sind hochnäsig, alle Geschäfte schließen früh, es gibt kein Einkaufszentrum und das Kino liegt am anderen Ende der Stadt. Wir haben uns einfach gelangweilt, also tut mir das wohl leid.

    Es ist cool, antwortete Jeff, es tut mir wohl auch leid. Die Dinge gingen zu weit.

    Du meinst den Kampf? fragte Randy, das war eigentlich cool. Diese Jungs, Keith und Troy, lügen nur wegen meines Dads. Es ist, wie ich dir gesagt habe, ich bin mir ziemlich sicher, dass ihre Eltern sie dazu bringen, mit mir rumzuhängen.

    Der Nachmittag ging weiter, und Jeff vergaß bald, dass dies eine obligatorische Vereinbarung war. Er fing an, Randy zu mögen, sicher, ihre erste Begegnung war ein wenig lückenhaft, aber er kam zu dem Typen und stellte fest, dass er nicht mehr so ​​schlecht war, als seine idiotischen Freunde aus der Gleichung entfernt wurden.

    Ungefähr eine Stunde später nahmen die Dinge eine neue Wendung. Jeff hörte das zweifache Knallen zweier Autotüren, die sich fast im Gleichklang schlossen, und dann hörte er den Motor anspringen. Er ließ den Gamecontroller fallen und spähte aus Randys Schlafzimmerfenster, gerade noch rechtzeitig, um seine Mutter und Randys Mutter rückwärts aus der Auffahrt zu sehen.

    Unsere Eltern gehen, sagte Jeff.

    Es wurde Zeit, dachte ich, meine Mutter würde deine Mutter irgendwann dazu überreden, einkaufen zu gehen oder Kaffee zu holen oder so.

    Jeff hörte, wie Randy das Spiel unterbrach.

    Hey Jeff, komm die Treppe runter, ich möchte dir ein paar coole Sachen zeigen, Randy hat eingeladen und Jeff folgte.

    Randy führte Jeff in die Garage. Es war heiß da drinnen, die Haupttür war geschlossen. Die Garage war jedoch gut gepflegt, und Jeff beobachtete Stapel von Zeitschriften unter einer Werkbank sowie Werkzeuge und verschiedene andere Gebrauchsgegenstände, die herumgestapelt waren.

    Als Jeff in der kleinen, geschlossenen Garage stand und die Spätsommerhitze noch anhielt, wurde Jeff ein wenig unwohl. Trotz der Tatsache, dass er und Randy sich in den letzten Stunden verbunden zu haben schienen, konnte Jeff das Gefühl nicht ignorieren, dass die Dinge jetzt anders waren, als die Erwachsenen weg waren.

    Was wolltest du mir zeigen? fragte Jeff.

    Warte, lass es mich holen, erwiderte Randy und schob die Zeitschriften heraus, um eine kleine rote Schachtel zu enthüllen.

    Jeff sah zu, wie Randy die Schachtel entfernte und öffnete.

    Sieh es dir an, die Leuchtpistole meines Vaters, verkündete Randy und schwenkte die rote, röhrenförmige Waffe.

    Woah, sei vorsichtig damit! rief Jeff, mehr aus Schock als aus echter Sorge.

    Es ist in Ordnung, Alter, sei keine Muschi, es ist nicht einmal geladen, sagte Randy. Jeff sah jedoch zu, wie er eine der Leuchtkugeln aus einem hinteren Fach fischte. Randy fummelte dann weiter an der Leuchtpistole herum, öffnete sie und lud eine Leuchtkugel. Jetzt ist es geladen, verkündete er. Mein Vater hat mir letztes Jahr beim Bootfahren gezeigt, wie man das benutzt. Manchmal nehme ich es hinten raus und schieße mit Leuchtraketen auf die Bäume. Aber vielleicht brauche ich diesmal keinen Baum.

    Die Veränderung in Randys Stimme und Haltung war nicht zu ignorieren.

    Okay, coole Waffe. Aber gehen wir zurück ins Haus, es ist heiß hier draußen, und ich habe Hunger, was hast du zu essen?

    Als Jeff sich jedoch umdrehte, um durch die kleine Tür zurück ins Haus zu gehen, wurde sein Weg plötzlich von zwei weiteren bekannten Gesichtern versperrt.

    Wohin gehst du Jeffey? platzte der dicke Junge Troy heraus, als er und Keith in die Garage traten.

    Ihr zwei habt lange genug gebraucht, um hierher zu kommen, ich musste den ganzen Tag auf diesen Kerl aufpassen, rief Randy, eine böse Freude lag in seinen Worten.

    Tut mir leid, Randy, aber Keith hier musste seinen Vorgarten mähen, bevor seine Eltern ihn herauskommen ließen, sagte Troy mit verlegener Stimme.

    Es ist cool, wir sind jetzt hier, sagte Keith.

    Was ist los? fragte Jeff und starrte Randy an. Er bemerkte, dass Randy immer noch die Leuchtpistole in der Hand hielt.

    Ich werde dir sagen, was los ist, Jeff; Sie schulden Keith und Troy eine Entschuldigung für das, was Sie getan haben. Du Trottel hast sie geschlagen und bist dann weggelaufen. Du hattest nicht einmal den Mut, sie fair zu bekämpfen, also wirst du ihnen jetzt bezahlen, was du schuldest!'

    Ich werde nicht gegen dich kämpfen, okay, ich bin fertig, antwortete Jeff, als er sich im Raum nach einem Ausgang umsah.

    Da hast du recht, du wirst nicht kämpfen. Du wirst da stehen und meine Jungs lecken lassen. Dann hole ich meine und wenn das erledigt ist, verschwindest du aus meinem Haus. Ich werde meiner Mutter sagen, dass du krank geworden bist und nach Hause gegangen bist, und wenn du uns danach wiedersiehst, gehst du besser in die andere Richtung.

    Ich werde nicht hier stehen und von dir oder deinen Freunden geschlagen werden, also lass mich einfach nach Hause gehen, wie wäre es damit. Ich sage meiner Mutter, dass wir cool sind und alle gewinnen, okay? fragte Jeff.

    Dann richtete Randy die Leuchtpistole auf Jeff. Nein, du bleibst Pussy; du bleibst und nimmst deine lecken.

    Jeff fühlte wieder dieses Gefühl, diese kranke, reiche dunkle Materie, die in ihm herumwirbelte. Er konnte es jetzt schmecken, es war der Himmel. In Gedanken stellte er sich vor, wie er darin eintauchte, darin schwamm und sich ganz davon verschlingen ließ. Er sah sich um und das Gefühl wuchs nur noch. Er sah Randy, der dort stand und die Leuchtpistole hielt. Es lag jedoch schlaff in seinen Händen, und der Hammer war nicht zurückgespannt. Jeff wusste, dass Randy nicht die Absicht hatte, es abzufeuern. Er sah zu Keith hinüber, dürr und erbärmlich, ein Junge, der geboren wurde, um ihm zu folgen. Troy, fett und verschwitzt, ein bisschen schwer atmend von seinem Spaziergang, und natürlich mittendrin Jeff selbst. Er spürte, wie sich Freude mit der Wut vermischte und das perfekte Produkt bildete. Er versuchte zu vermeiden, es zu probieren; er wusste, dass es nur Bedauern geben konnte, wenn man ihm nachgab. Als es jedoch so nah platziert wurde, als das Aroma und das Versprechen dieses süßen, herzhaften Geschmacks nur wenige Zentimeter entfernt waren, stellte Jeff fest, dass er sich nicht mehr dagegen wehren konnte, als ein Schiff im Ozean einem Taifun standhalten konnte.

    Jeff begann zu lächeln.

    Warum lächelst du mich an, bist du schwul für mich oder so? fragte Randy mit einem leicht nervösen Unterton in seiner Stimme.

    Lächle ich Randy? Ich schätze, es liegt daran, dass ich einfach so viel Spaß habe, verkündete Jeff und stürzte sich plötzlich auf den unvorbereiteten Jungen, der die Leuchtpistole hielt.

    Jeff schlug Randy einmal in die Nase. Randys Arme ließen sich fallen, doch er hielt die Leuchtpistole fest. Jeff erkannte, ohne auch nur hinsehen zu müssen, dass Troy und Keith tatsächlich einen Schritt zurückgetreten waren, anstatt vorzurücken, wie sie es hätten tun sollen. Jeff versetzte Randys Kiefer einen weiteren kräftigen Schlag, wodurch der Junge zu Boden fiel.

    Jeff wandte seine Aufmerksamkeit nun Troy und Keith zu, den beiden harten Jungs, die noch nicht einmal einen Schritt in seine Richtung gemacht hatten. Troy trat tatsächlich einen Schritt zurück und stolperte über den Stapel Zeitschriften, den Randy vorhin bewegt hatte. Jeff nutzte diese Gelegenheit und trat vor, wobei er Troys runden Bauch noch einmal zu seiner Faust führte. Troy versuchte, auf den Beinen zu bleiben, aber Jeffs Schläge, kombiniert mit dem Stolpern über die Magazine, ließen Troy zurückfallen, landete hart und schlug mit dem Kopf auf die Betonplatte, die den Boden der Garage bildete.

    Keith versuchte tatsächlich, sich zurückzuziehen. Allerdings stand Jeff derzeit zwischen ihm und dem einzigen Ausgang zur Garage, da die Carporttür geschlossen war. Jeff machte zwei schnelle Schritte auf den mageren Jungen zu und verspürte die größte Freude, Keith rückwärts taumeln zu sehen und seinen Rücken gegen die Wand zu stoßen. Diese perfekte Mischung aus Freude, Kontrolle und Wut war zusammengekommen. Jeff fühlte sich, als würde er über der Welt schweben. Irgendwo in seinem Kopf wusste er, dass es die Hölle sein würde, dafür zu bezahlen, aber genau zu diesem Zeitpunkt war es ihm egal. Liu war ihm egal, es war ihm egal, ob er verhaftet wurde, und es war ihm egal, ob sein Vater gefeuert wurde. Alles, was ihn in diesem Bruchteil der Zeit interessierte, war, Keith zu verletzen.

    Keith versuchte, davonzulaufen, in der Hoffnung, sich durch die kleine Lücke zwischen Jeff und der Tür zu quetschen. Jeff hielt ihm jedoch eine harte rechte Hand vors Gesicht, was Keith wieder zurückstolpern ließ. Jeff konnte sehen, dass seine Knie einknickten und nutzte seine Vorteile voll aus. Er trat ein, drückte Keith an die Wand und begann, dem mageren Jungen einen Schlag nach dem anderen zu verpassen. Keiths Augen wurden so groß wie Untertassen. Als er zufrieden war, trat Jeff zurück und sah in dämonischer Freude zu, wie Keith langsam die Wand hinunterrutschte und nach Luft schnappte.

    Randy stand wieder auf, schien aber keine Ahnung zu haben, was er tun sollte.

    Sind wir jetzt fertig, Randy? Wir gut, oder brauchen Sie und Ihre Freunde mehr? Jeff verspottete.

    Nicht mehr, wir sind cool...'

    Wie ist es mit Ihnen? fragte Jeff.

    Es war Randys Idee... sagte Keith schwach.

    Ja, Mann, wir wollten nicht einmal, stimmte Troy zu.

    Die Debatte mag weitergeführt worden sein, aber das Geräusch eines zurückkehrenden Autos brach die Spannung.

    Oh Mist, meine Mama ist zurück! rief Randy, seine Stimme brach auf humorvolle Weise. Es schien, dass der vorherige harte Kerl fast zu einem verängstigten Kind zusammengeschrumpft war.

    Also sagen wir einfach, dass wir alle rumgehangen haben, antwortete Keith.

    Nein, die Leuchtpistole, wenn sie herausfindet, dass ich es vermasselt habe, bin ich am Arsch!

    Also leg es zurück, schlug Jeff vor. Dieses Gefühl der Wut verblasste wieder, und er spürte, wie die Kontrolle zurückkehrte.

    Ja, schnapp dir bitte die Zeitschriften, bettelte Randy. Jeff fand, dass er diesen Ton, diese bettelnde, ausgepeitschte Hundementalität ziemlich mochte.

    Jeff schenkte Randy keine Beachtung; er lag auf dem Boden und sammelte in aller Ruhe die Zeitschriften ein. Es war ihm egal, ob Randy in Schwierigkeiten geriet oder nicht, aber wenn seine Mutter zurückkehrte und Ärger fand, befürchtete er, dass Liu nicht wie versprochen nach Hause zurückkehren kann.

    Alles andere geschah blitzschnell, sowohl im wörtlichen als auch im übertragenen Sinne.

    Randy, der jetzt in Panik über die Schwierigkeiten geraten würde, wenn er beim Spielen mit der Leuchtpistole erwischt würde, begann zu schwitzen. Als seine Hände sich hektisch über die Waffe krallten, drückten seine Daumen den Hammer unbeabsichtigt zurück. Er bemerkte nicht einmal, dass die Waffe gespannt war. Er drehte es in seinen Händen um und versuchte, es schnell zu entwaffnen. Dann hörte er das Geräusch von Schlüsseln in der Haustür. Er wusste, dass er jetzt nur noch Sekunden hatte, um es zu verbergen.

    Alles andere geschah in Zeitlupe. Die Waffe entglitt Randys verschwitzten Händen, als er versuchte, sie noch einmal zu drehen. Er sah, wie es zu Boden fiel, zu Boden zu schweben schien, anstatt zu fallen. Jeff, der damit beschäftigt war, die Zeitschriften zu stapeln, hatte gerade genug Zeit, um Randys schockiertes Keuchen zu registrieren. Er drehte sich um, um in die Richtung des Jungen zu schauen, gerade noch rechtzeitig, um zu sehen, wie die knallrote Leuchtpistole auf dem Boden aufschlug. Die Waffe feuerte und schleuderte einen rasenden Feuerball direkt in Jeffs Gesicht. Jeff spürte, wie Hitze und Schmerz über die linke Seite seines Gesichts rissen. Nach der anfänglichen Registrierung der Qual gab es kein Denken mehr. Jeff begann zu schreien, hielt sich an der linken Gesichtshälfte fest und rollte sich auf dem Boden herum. Für eine Weile vergaß er alles, als er wieder in diesen dunklen, reichen Sirup getaucht wurde, und die Wut diente fast dazu, den Schmerz zu dämpfen.

    Als er endlich ein stabiles Maß an Wachsamkeit erreicht hatte, erkannte er, dass er sich in einem Krankenzimmer befand. Die Hälfte seines Gesichts war bandagiert, so viel wusste er. Er wollte die Augen öffnen und sprechen, seine Familie wissen lassen, dass er wach war, aber die Drogen hielten noch immer fest. Er war wach, funktionierte aber noch nicht ganz. Er konnte jedoch mehrere bekannte Stimmen hören.

    Wird es ihm gut gehen, Doktor? fragte Jeffs Mutter.

    Oh ja, Ma'am, Ihrem Sohn wird es gut gehen, aber er wird einen langen Weg zur Genesung haben und Ihre Unterstützung brauchen. Die Leuchtkugel traf sein Gesicht und verursachte Verbrennungen dritten Grades an seiner linken Seite.

    Wie schlimm ist das Auge? fragte Jeffs Vater.

    Zu diesem Zeitpunkt ist es schwer zu sagen, dass er zur weiteren Überprüfung einen Optiker aufsuchen muss, aber der Schaden scheint ziemlich schwerwiegend zu sein.

    Und sein Gesicht? Was ist mit seinem Gesicht? fragte Jeffs Mutter und klang tief besorgt.

    Nun, wir konnten die Verletzung rechtzeitig reinigen und behandeln, sodass Sie sich keine Sorgen um eine Infektion oder ähnliches machen müssen. Wir wollen, dass er für eine Weile Antibiotika bekommt, und er muss die Wunde regelmäßig reinigen und verbinden, aber alles in allem hatte Ihr Sohn viel Glück. Der Schaden hätte schwerwiegender sein können.

    Doktor, seine Mutter fing wieder an, Was ist, wenn es bleibende Schäden gibt? Was tun wir dagegen?

    Wie gesagt, ein Optiker muss das Auge untersuchen…

    Shelia Woods unterbrach den Arzt und klang aufgeregter als zuvor: Du hörst nicht zu, nicht das Auge, sein Gesicht! Was tun wir, um sein Gesicht zu korrigieren? verlangte sie.

    Nun, Ma'am, wir haben sein Gesicht behandelt, wie gesagt, eine Infektionsgefahr sollte nicht bestehen, solange Sie….

    Sie unterbrach ihn wieder, Nicht die Infektion, seine…. seine Erscheinung? Was können wir dafür tun?

    Miss Woods, das ist derzeit kaum ein Problem. Sobald er geheilt und wieder auf den Beinen ist, können Sie möglicherweise eine plastische Chirurgie erkunden, um einen Teil der Schäden zu reparieren, aber ehrlich gesagt, können wir im Moment keine Sorge darüber verschwenden, wie er aussieht. Wichtig ist, dass Ihr Sohn gesund ist. Er kann damit rechnen, in ein paar Tagen wieder zu Hause zu sein, vielleicht sogar früher.

    Jeffs Vater sprach wieder, Okay, danke Doktor. Können wir bitte etwas Zeit allein haben; meine Frau und ich müssen reden.

    Natürlich antwortete der Arzt.

    Liu, warum gehst du nicht runter in die Krankenhauskantine und holst dir einen Snack? Matt Woods vorgeschlagen.

    Aber ich will hier sein, falls Jeff aufwacht, antwortete Liu.

    Liu, sie haben uns gesagt, dass Jeff stark medikamentös behandelt wird. Sie erwarten nicht, dass er heute Nacht aufwacht. Also, geh einfach, und wenn er vorbeikommt, werden wir dich anpiepen lassen, antwortete Matt.

    Jeff hörte, wie sich die Tür öffnete und schloss, als Liu ausstieg.

    Seine Eltern stießen beide einen langen, zittrigen Seufzer aus, aber Jeff begann zu glauben, dass es kein Seufzer der Erleichterung war, sondern eher Stress.

    Wir müssen ihn jetzt zu Hause unterrichten, Matt, so wird es sein, wir müssen ihn zu Hause behalten! er hörte seine Mutter schimpfen, ihre Stimme klang hektisch.

    Was? Ich meine, er wird wahrscheinlich nicht pünktlich in die Schule kommen können, aber ich bezweifle, dass er ein ganzes Jahr verpassen wird! antwortete sein Vater und versuchte, eine ruhigere Stimme zu bewahren.

    Ich rede nicht von diesem Matt, ich mache mir keine Sorgen, dass er ein oder zwei Wochen in der Schule verpasst. Ich meine sein Gesicht Matt, du hast gehört, was der Arzt gesagt hat, sein Gesicht wird…. entstellt! widersprach Shelia.

    Wir kennen noch nicht einmal das volle Ausmaß des Schadens, Shelia, es könnte geringfügig sein, es könnte möglicherweise heilen, und Sie haben gehört, was er sagte, plastische Chirurgie könnte rechtzeitig eine Option sein.

    Rechtzeitig? Was für eine Zeit? Ein Jahr, zwei Jahre und was ist in der Zwischenzeit? Die Leute werden ihn sehen und reden, ist es das, was Sie wollen? Er wird ein…. ein Paria! Glaubst du, irgendjemand wird ihn um seine Kinder haben wollen?

    Jeff hörte das alles, ließ es nur langsam auf sich wirken. Als sein Verstand die Worte aufnahm, fühlte er, wie diese Wut zurückkehrte. Krank, reich, dunkel, dieser Sirup roher, ursprünglicher Emotionen. Er wollte seine Mutter anschreien, ihr sagen, sie solle die Klappe halten, dass er hier lag, das halbe Gesicht verbrannt, auf einem Auge blind, nur weil sie ihn gezwungen hatte, zu Randys Haus zu gehen. Er wollte sie fragen, warum sie gegangen ist, warum sie einkaufen gegangen ist oder sich die Nägel machen lassen oder was auch immer sie gemacht hat. Er wollte wissen, warum sie ihn mit einem Kind allein ließ, das nur wenige Tage zuvor versucht hatte, auf ihn und seinen Bruder zu springen. Er wollte wissen, wie ihr sein Äußeres wichtiger war als die Tatsache, dass er im Krankenhaus lag.

    Es gab jedoch noch so viel mehr, was er auch wissen wollte. Er wollte wissen, wie sehr seine Mutter ihn hasste, wie viel mehr sie ihn jetzt als, wie sagte sie, einen Ausgestoßenen sah. Er wollte weiter in der dicken Lache des dunklen Hasses schwimmen, die sich aus Wut und Wut zu bilden begann. Das war jetzt neu. Früher war es Wut, dann war es Wut, gemischt mit Freude. Aber jetzt, jetzt war es Wut gemischt mit Hass. Und obwohl er sich sicherlich danach sehnte, davon frei zu sein, während er ganz sicher das falsche Gefühl von Liebe und Sorge vorzog, von dem er glaubte, dass er es schon einmal gehört hatte, wollte er es auch ein bisschen mehr testen. Er begann sich auch zu fragen, wie gut sich dieses neue Rezept mit Vergnügen verbinden würde, wie würde es sich anfühlen?

    Matt Woods begann wieder zu sprechen, ich kann es einfach nicht glauben, dass er sich mit einer Leuchtpistole ins Gesicht geschossen hat. Ich dachte immer, Jeff wäre verantwortlicher als das.

    Lass mich nicht einmal damit anfangen, antwortete Shelia, ich konnte es nicht glauben, als Randy und seine Freunde den Sanitätern und der Polizei erklärten, wie das alles passiert ist. Randy wollte Jeff nur sein Haus zeigen und wollte ihm die Zeitschriftensammlung zeigen, die sein Vater in der Garage aufbewahrte. Sie kennen Jungen; er hoffte wahrscheinlich, dass ein paar Playboys da drin sein würden oder so. Dann sagte er, Jeff habe die Kiste mit der Leuchtpistole gefunden und würde einfach nicht aufhören, damit herumzuspielen. Du hättest diese anderen Jungs hören sollen, Matt, sie sagten mir, dass sie Jeff praktisch anflehten, es einfach wegzulegen, bevor er verletzt wurde, aber er musste einfach angeben. Ich weiß einfach nicht, was wir falsch gemacht haben, Matt. Ich dachte, dass wir alle glücklich machen würden, wenn wir hier in eine schöne, ruhige Gegend ziehen. Jeff aber, er will nur, er will uns in allem bekämpfen.

    Und während Jeff sich all das in den Sinn kam, schwamm er weiter in dieser Schwärze des Hasses und der Wut. Der Morphiumtropfen fügte einen netten Hauch von Euphorie hinzu, Jeff konnte fast sehen, wie er in das sirupartige Wasser des Hasses eintauchte und verändert wieder auftauchte. Jedes Bad brachte ihm so viel verdrehtes Vergnügen. Und da verstand er endlich. Er konnte das Vergnügen jetzt probieren. Nicht, weil er das Geschehene genoss, sondern weil er wusste, dass er das genießen konnte, was kommen würde.

    Wie der Arzt es vorhergesagt hatte, sollte Jeff ein paar Tage später nach Hause gehen. Während seiner Zeit im Krankenhaus verlangte er nie, sein Gesicht zu sehen. Erst am letzten Tag bat er endlich um einen Spiegel. Die Schwester war gekommen, um seinen Verband zu wechseln, wie es die Routine war. Sie war eine angenehme Frau, sie sprach mit ihm, fragte ihn, wie es ihm gehe. Er genoss ihre Besuche. Als sie am letzten Tag ankam, um sein Gesicht zu reinigen und zu kleiden, bat er darum, sich selbst zu sehen.

    Bist du sicher, Schatz? Soll ich zuerst deine Eltern anrufen? Sie fragte.

    Nein, danke, antwortete Jeff, ich glaube, ich möchte es zuerst selbst sehen, ohne dass sie über mir stehen.

    Ich verstehe, antwortete sie ehrlich, ohne Anmaßung.

    Als die Verbände abgenommen waren, reichte sie ihm einen kleinen Handspiegel.

    Soll ich den Raum verlassen? Sie fragte.

    Jeff ignorierte sie und sah sich an, um eine Bestandsaufnahme des Schadens zu machen. Tatsächlich war sein Gesicht ein Durcheinander. Zumindest die gesamte linke Seite. Die Flamme traf ihn, als er nach oben fuhr, und brannte eine Narbe in seine linke Wange, die bis zu seinem Auge reichte. Auf den ersten Blick sah es fast so aus, als würde er auf dieser Seite lächeln. Die Narbe war immer noch leuchtend rot, und auf beiden Seiten breitete sich Verbrennungsgewebe aus. Als es in seinem Auge ankam, wurde die Nachricht nicht besser. Sein Auge war weiß, nur eine leblose Glühbirne steckte in seinem Gesicht. Er schloss sein rechtes Auge und stellte fest, dass er mit seinem linken Auge überhaupt nichts sehen konnte. Die Narbe setzte sich auf der linken Seite seiner Stirn fort. Dort war der Schaden jedoch geringer. Das Haar auf der linken Seite seines Kopfes war abgebrannt und ließ hier und da ein paar Strähnen abstehen.

    Tut mir leid, Süße, aber ich muss einen sauberen Verband anlegen, sagte sie ihm.

    Jeff lächelte. Schon gut, ich werde später noch viel Zeit haben, mich selbst zu bewundern.

    Auf der Heimfahrt oder bei der Ankunft gab es keine Freude von seinen Eltern. Sie sprachen sehr wenig und es herrschte eine Spannung im Auto, die einfach nicht nachlassen wollte. Liu war begeistert, dass es seinem Bruder gut ging, aber er wusste nicht, was er zu der Verletzung seines Gesichts sagen sollte. Nachdem er einige Fragen zum Unfall und zur Bergung gestellt hatte, verstummte auch er.

    Sie gingen in der Abenddämmerung in ihr Haus und Liu fragte nach dem Abendessen. Er schlug vor, dass sie Jeff einen Ort aussuchen lassen sollten, um seine Rückkehr nach Hause zu feiern.

    Geht einfach schlafen, ihr beiden Jungs, schlaft ein, bemerkte Shelia. Sie und ihr Mann zogen sich ebenfalls in ihre Schlafzimmer zurück, um zu streiten oder sich selbst zu bemitleiden, wer wusste?

    Jeff und Liu sprachen an diesem Abend nicht viel. Jeff verbrachte die meiste Zeit des Abends damit, sich selbst im Spiegel anzustarren. Er zog immer wieder die Verbände zurück und betrachtete die Narben. Liu wollte sie auch sehen, hielt es aber für unklug, danach zu fragen.

    Ich bin froh, dass du zu Hause bist, Jeff, ich habe dich wirklich vermisst und bin froh, dass es dir gut geht, sagte Liu zu Jeff, während er sich selbst anstarrte.

    Mir geht es nicht gut Liu, und dir auch nicht. Keiner von uns ist es wirklich. Hier ist eine Krankheit. Der einzige Unterschied ist, dass sich meine Krankheit jetzt auch von außen zeigt, antwortete Jeff, seine Stimme war so flach wie auf einem Anrufbeantworter.

    Worüber redest du? fragte Liu.

    Eines Tages wirst du es auch sehen. Aber das passiert, wenn alles herunterfällt, sagte Jeff, der immer noch hinter seinen Verband spähte.

    Jeff, ich weiß nicht, was du sagen willst, antwortete Liu.

    Jeff antwortete jedoch nicht und nach einigen Momenten ließ Liu ihn in Ruhe. Liu ging hinunter in das Schlafzimmer seiner Eltern und klopfte an die Tür.

    Was ist es? fragte die Stimme seiner Mutter.

    Mom, ich glaube, Jeff verhält sich komisch, du willst vielleicht mit ihm reden.'

    Geh weg Liu, lass deine Mutter in Ruhe, antwortete die Stimme seines Vaters. Liu war jung und hatte keine anderen Ideen, also kehrte er in sein eigenes Schlafzimmer zurück. Er wusste nicht, dass dies die letzten Worte sein würden, die er jemals von seinen Eltern hören würde.

    In dieser Nacht wachten Shelia und Matt Woods zusammen auf, da sie beide einen leichten Schlaf hatten, und es brauchte wenig, um sie aus dem Schlaf zu holen. Das plötzliche Entfernen ihrer Decke, als sie vom Bett gerissen wurde, tat gut. Als sie aufwachten, sahen sie ein kleines Licht aus dem WC, das sich in ihrem Hauptschlafzimmer befand. Die Tür hatte nur einen leichten Riss und die Lichtquelle war schwach. Sie konnten jedoch eine menschliche Gestalt erkennen, die über ihrem Bett stand.

    Was, was ist los? Shelia grummelte.

    Als ihre Vision in den Fokus rückte, erkannten sie, dass ihr Sohn vor ihnen stand. Matt langte hinüber und knipste die Lampe neben ihrem Bett an. Jeff stand da, die Verbände abgenommen, sein entstelltes Gesicht strahlte darauf herab, ein langes Küchenmesser in der rechten Hand.

    Was machst du Sohn? fragte Matt, sein Verstand versuchte immer noch, die Spinnweben des Schlafes zu vertreiben.

    Er hat ein Messer! schrie Shelia und griff nach dem Arm ihres Mannes. Matt behielt jedoch seine Fassung.

    Shelia, es sind wahrscheinlich die Schmerzmittel, er ist wahrscheinlich aufgestanden und desorientiert, entspann dich um Himmels willen.

    Jeff legte den Kopf schief, sprach immer noch nicht. Er starrte seinen Vater fest an, hob das Messer langsam hoch und vergewisserte sich, dass er es gut sah.

    Sohn, was machst du? fragte Matt.

    Erschreckt dich, antwortete Jeff ohne Emotionen in seiner Stimme.

    Matt... tu etwas! Shelia flehte.

    Okay, mein Sohn, mir ist klar, dass du viel durchgemacht hast, aber du musst wieder ins Bett. Ich werde morgen früh den Arzt anrufen und….

    Jeff ging schnell auf die Seite seines Vaters hinüber, sein Kopf bewegte sich und wechselte zwischen einem normal aussehenden jungen Mann und dem entstellten Ghul, der in den Schatten lauerte.

    Okay, mein Sohn, du hast mich erschreckt, ist es das, was du wolltest? fragte Matt und stellte sich in die Mitte des Bettes, um Abstand zwischen sich und seinem Sohn zu schaffen.

    Gut, jetzt kann ich anfangen, dir weh zu tun, sagte Jeff wieder, ohne Emotionen.

    Sein Vater hatte Zeit, eine einzelne Silbe auszusprechen, höchstwahrscheinlich eine weitere Frage zu stellen, um mit seinem Sohn zu argumentieren. Jeff ließ ihm jedoch Zeit, mehr als das zu tun. Er stürzte sich auf das Bett und rammte das Messer in den Bauch seines Vaters. Matt versuchte Jeff abzuwehren, aber die Wunde in seiner Mitte versetzte ihn in einen Schock und seine Arme fielen zur Seite. Jeff konnte seine Mutter schreien hören, aber er achtete nicht darauf. Er wollte zuerst mit seinem Vater fertig werden.

    Jeff nahm das Messer heraus und stach noch dreimal schnell in seinen Bauch. Sein Vater keuchte und hustete Blut, sein Körper zuckte und zuckte jedes Mal, wenn das Messer sein Ziel fand. Nach dem dritten Mal lag Matt Woods still.

    Shelia hatte sich gegen das Kopfteil des Bettes gelehnt. Sie wollte hinunterklettern, davonlaufen, aber sie hatte sich zwischen dem Kopfteil und dem Beistelltisch zusammengekauert. In ihrem verzweifelten Zustand des Schreckens und der Verwirrung konnte sie nicht herausfinden, wie sie etwas so Einfaches wie das Absteigen aus einem Bett tun sollte.

    Jeff…. Warum tun Sie uns das an? fragte sie schwach.

    Randy hat damit angefangen, das musst du gewusst haben, aber du hast es ignoriert. Liu hatte eine kaputte Lippe, das musst du gesehen haben, aber du hast es ignoriert. Ich wurde mit einer Leuchtpistole ins Gesicht geschossen, aber du hast Randy geglaubt, warum? Du könntest also reinpassen? fragte Jeff mit leiser, fast knurrender Stimme.

    Nein Baby, ich habe dir geglaubt, es war nur der Job deines Vaters... Und wir sind neu hier und…. Oh Gott Jeff bitte…. bettelte seine Mutter.

    Erzähl mir von der Homeschool-Mama? Erzähl mir alles darüber, dass du mich wegen meines Gesichts nicht in die Öffentlichkeit schicken willst. Sagen Sie mir, dass keines der anderen Kinder mein Freund sein möchte und dass keines ihrer Eltern Ihrer sein möchte. Erzähl mir von dieser Mutter, sag mir, wie schön es sein wird, dass du mich zu Hause unterrichtest…..

    Jeff, bitte, ich war nur gestresst, ich habe mir Sorgen um dich gemacht, das ist alles… bitte ich…. Ich liebe dich…

    Mom, ich denke, du solltest deinen eigenen Rat befolgen, weißt du, was du Liu heute Abend erzählt hast, als wir nach Hause kamen. Er wollte etwas Nettes tun, um mich zu Hause willkommen zu heißen, und erinnerst du dich, was du uns stattdessen gesagt hast? fragte Jeff, als er nun herüberkroch und seine Mutter auf dem Bett in die Enge trieb.

    Was habe ich gesagt? fragte sie, die Frage kam kaum ein Flüstern heraus.

    Geh schlafen! Jeff knurrte und stieß das Messer in die Brust seiner Mutter. Er stach immer wieder auf sie ein und fand schließlich das perfekte Rezept, diese himmlische Mischung. Diese Wut, der Hass und das Vergnügen vermischten sich zu einer perfekten Formel, und für eine Weile verlor Jeff sich in allem.

    Jeff öffnete die Schlafzimmertür seines Bruders, nicht überrascht, seinen Bruder schlafend vorzufinden. Er war mit Kopfhörern eingenickt, also schlief er das ganze Geschrei über. Das war gut für Jeff. Es war einfacher, dass Liu das alles nicht hören musste.

    Jeff setzte sich auf das Bett seines Bruders und stupste ihn leicht an. Es dauerte einen Moment, aber Liu öffnete endlich die Augen und sah auf. Jeff nahm seine Kopfhörer für ihn ab.

    Du bist jetzt frei, Liu, sagte er leise.

    Jeff, was… wovon redest du? murmelte Liu, immer noch im Halbschlaf.

    Sie werden morgen früh sehen. Ich wollte dich nur wissen lassen, dass ich dich liebe. Du warst mein bester Freund, erinnere dich daran, okay?

    Danke, ich... ich liebe dich auch. Jetzt lass mich wieder einschlafen, antwortete Liu und döste schon wieder ein.

    Jeff lächelte und stand auf. Als er das Zimmer verließ, sah er ein letztes Mal zu seinem schlafenden Bruder zurück, bevor er in die Nacht verschwand.

    Ist das erschreckend?
  • zwei

    Der Anfang von Jeff the Killer

    Was gilt als erstes? Jeff the Killer-Geschichte auf Creepypasta , von Sesseur:

    Auszug aus einer Lokalzeitung:
    UNBEKANNTER UNBEKANNTER MÖRDER IST NOCH GROSS.

    Nach wochenlangen ungeklärten Morden ist der ominöse unbekannte Mörder immer noch auf dem Vormarsch. Nachdem nur wenige Beweise gefunden wurden, gibt ein kleiner Junge an, dass er einen der Angriffe des Mörders überlebt hat und erzählt mutig seine Geschichte.

    Ich habe schlecht geträumt und bin mitten in der Nacht aufgewacht, sagt der Junge, ich habe gesehen, dass das Fenster aus irgendeinem Grund offen war, obwohl ich mich daran erinnern kann, dass es vor dem Schlafengehen geschlossen war. Ich stand auf und schloss sie wieder. Danach kroch ich einfach unter meine Decke und versuchte wieder einzuschlafen. Da hatte ich ein komisches Gefühl, als würde mich jemand beobachten. Ich sah auf und wäre fast aus meinem Bett gesprungen. Dort, in dem kleinen Lichtstrahl, der zwischen meinen Vorhängen aufleuchtete, waren zwei Augenpaare. Dies waren keine normalen Augen; es waren dunkle, unheilvolle Augen. Sie waren schwarz umrandet und... machten mir einfach Angst. Da sah ich seinen Mund. Ein langes, schreckliches Lächeln, das jedes Haar an meinem Körper aufrichten ließ. Die Gestalt stand da und beobachtete mich. Schließlich, nach einer gefühlten Ewigkeit, sagte er es. Ein einfacher Satz, aber so formuliert, wie es nur ein Verrückter sagen kann.

    Er sagte: ‚Geh schlafen.‘ Ich stieß einen Schrei aus, das war es, was ihn auf mich zuschickte. Er zog ein Messer hoch und zielte auf mein Herz. Er sprang auf mein Bett. Ich habe ihn zurückgekämpft; Ich trat, ich schlug, ich rollte mich herum und versuchte, ihn von mir zu stoßen. Da platzte mein Vater ein. Der Mann warf das Messer. Es ging in die Schulter meines Vaters. Der Mann hätte ihn wahrscheinlich erledigt, wenn nicht einer der Nachbarn die Polizei alarmiert hätte.

    Sie fuhren auf den Parkplatz und rannten zur Tür. Der Mann drehte sich um und rannte den Flur entlang. Ich hörte ein Krachen, als würde Glas zerbrechen. Als ich aus meinem Zimmer kam, sah ich, dass das Fenster, das zur Rückseite meines Hauses zeigte, zerbrochen war. Ich schaute hinaus und sah ihn in der Ferne verschwinden. Ich kann dir eines sagen, ich werde dieses Gesicht nie vergessen. Diese kalten, bösen Augen und dieses psychotische Lächeln. Sie werden meinen Kopf nie verlassen.

    Die Polizei sucht noch nach diesem Mann. Wenn Sie jemanden sehen, auf den die Beschreibung in dieser Geschichte zutrifft, wenden Sie sich bitte an Ihre örtliche Polizeidienststelle.

    Jeff und seine Familie waren gerade in eine neue Nachbarschaft gezogen. Sein Vater war bei der Arbeit befördert worden, und sie dachten, es wäre das Beste, in einem dieser schicken Viertel zu leben. Jeff und sein Bruder Liu konnten sich jedoch nicht beschweren. Ein neues, besseres Haus. Was war nicht zu lieben? Als sie ausgepackt wurden, kam einer ihrer Nachbarn vorbei.

    Hallo, sagte sie, ich bin Barbara; Ich wohne dir gegenüber. Nun, ich wollte mich nur vorstellen und meinen Sohn vorstellen. Sie dreht sich um und ruft ihren Sohn zu sich. Billy, das sind unsere neuen Nachbarn. Billy sagte hallo und rannte zurück, um in seinem Garten zu spielen.

    Nun, sagte Jeffs Mutter, ich bin Margaret, und das sind mein Mann Peter und meine beiden Söhne Jeff und Liu. Beide stellten sich vor, und dann lud Barbara sie zum Geburtstag ihres Sohnes ein. Jeff und sein Bruder wollten Einwände erheben, als ihre Mutter sagte, dass sie es gerne tun würden. Als Jeff und seine Familie mit dem Packen fertig sind, ging Jeff zu seiner Mutter.

    Mama, warum würdest du uns zu einer Kinderparty einladen? Wenn Sie es nicht bemerkt haben, ich bin kein dummes Kind.

    Jeff, sagte seine Mutter, wir sind gerade hierher gezogen; wir sollten zeigen, dass wir Zeit mit unseren Nachbarn verbringen wollen. Jetzt gehen wir zu dieser Party, und das ist endgültig. Jeff fing an zu reden, unterbrach sich aber, da er wusste, dass er nichts tun konnte. Immer wenn seine Mutter etwas sagte, war es endgültig. Er ging in sein Zimmer und ließ sich auf sein Bett fallen. Er saß da ​​und schaute an seine Decke, als er plötzlich ein komisches Gefühl hatte. Nicht so sehr schmerzhaft, aber... ein komisches Gefühl. Er tat es als ein zufälliges Gefühl ab. Er hörte, wie seine Mutter ihn herunterrief, um seine Sachen zu holen, und ging hinunter, um sie zu holen.

    Am nächsten Tag ging Jeff die Treppe hinunter, um Frühstück zu holen und machte sich für die Schule fertig. Als er da saß und sein Frühstück aß, hatte er wieder dieses Gefühl. Diesmal war es stärker. Es verursachte ihm einen leichten ziehenden Schmerz, aber er tat es wieder ab. Als er und Liu mit dem Frühstück fertig waren, gingen sie zur Bushaltestelle. Sie saßen da und warteten auf den Bus, und dann sprang plötzlich ein Junge auf einem Skateboard über sie hinweg, nur Zentimeter über ihrem Schoß. Beide sprangen überrascht zurück. Hey, was zum Teufel?

    Der Junge landete und drehte sich zu ihnen um. Er stieß sein Skateboard hoch und fing es mit den Händen auf. Der Junge scheint ungefähr zwölf zu sein, ein Jahr jünger als Jeff. Er trug ein Aeropostale-Hemd und zerrissene Bluejeans.

    Gut gut gut. Es sieht so aus, als hätten wir neues Fleisch bekommen. Plötzlich tauchten zwei weitere Kinder auf. Einer war super dünn und der andere riesig. Nun, da du neu hier bist, möchte ich uns vorstellen, da drüben ist Keith. Jeff und Liu sahen zu dem mageren Jungen hinüber. Er hatte ein dämliches Gesicht, das man von einem Kumpel erwarten würde. Und er ist Troja. Sie sahen zu dem dicken Jungen hinüber. Sprechen Sie über eine Wanne mit Schmalz. Dieses Kind sah aus, als hätte er seit dem Krabbeln keinen Sport gemacht.

    Und ich, sagte das erste Kind, bin Randy. Nun, für alle Kinder in dieser Gegend gibt es einen kleinen Preis für die Busfahrt, wenn Sie mich verstehen. Liu stand auf, bereit, dem Jungen die Lichter aus den Augen zu schlagen, als einer seiner Freunde ein Messer nach ihm zog. Tsk, tsk, tsk, ich hatte gehofft, Sie wären kooperativer, aber es scheint, dass wir das auf die harte Tour machen müssen. Der Junge ging zu Liu und holte seine Brieftasche aus der Tasche. Jeff hatte dieses Gefühl wieder. Jetzt war es wirklich stark; ein brennendes Gefühl. Er stand auf, aber Liu bedeutete ihm, sich zu setzen. Jeff ignorierte ihn und ging auf das Kind zu.

    Hör zu, du kleiner Punk, gib die Brieftasche meines Bruders zurück oder sonst was. Randy steckte die Brieftasche in die Tasche und zog sein eigenes Messer heraus.

    Oh? Und was wirst du tun? Gerade als er den Satz beendet hatte, schlug Jeff dem Jungen in die Nase. Als Randy nach seinem Gesicht griff, packte Jeff das Handgelenk des Jungen und brach es. Randy schrie und Jeff nahm ihm das Messer aus der Hand. Troy und Keith stürzten Jeff, aber Jeff war zu schnell. Er warf Randy zu Boden. Keith schlug auf ihn ein, aber Jeff duckte sich und stach ihm in den Arm. Keith ließ sein Messer fallen und fiel schreiend zu Boden. Troy stürzte sich auch auf ihn, aber Jeff brauchte nicht einmal das Messer. Er hat Troy einfach direkt in den Bauch geschlagen und Troy ging zu Boden. Als er fiel, kotzte er am ganzen Körper. Liu konnte nichts tun, als Jeff erstaunt anzusehen.

    Jeff, wie hast du...? war alles, was er sagte. Sie sahen den Bus kommen und wussten, dass sie für die ganze Sache verantwortlich gemacht werden würden. Also rannten sie so schnell sie konnten. Als sie rannten, blickten sie zurück und sahen den Busfahrer zu Randy und den anderen eilen. Als Jeff und Liu es zur Schule schafften, wagten sie nicht zu erzählen, was passiert war. Sie saßen nur da und hörten zu. Liu dachte nur, dass sein Bruder ein paar Kinder verprügelte, aber Jeff wusste, dass es mehr war. Es war etwas Beängstigendes. Als er dieses Gefühl bekam, spürte er, wie mächtig es war, der Drang, einfach jemanden zu verletzen. Es gefiel ihm nicht, wie es klang, aber er konnte nicht anders, als sich glücklich zu fühlen. Er fühlte, wie dieses seltsame Gefühl verschwand und den ganzen Schultag wegblieb. Schon als er wegen der ganzen Sache in der Nähe der Bushaltestelle nach Hause ging und jetzt wahrscheinlich nicht mehr mit dem Bus fahren würde, fühlte er sich glücklich. Als er nach Hause kam, fragten ihn seine Eltern, wie sein Tag war, und er sagte mit etwas unheilvoller Stimme: Es war ein wunderbarer Tag. Am nächsten Morgen hörte er ein Klopfen an seiner Haustür. Er ging hinunter und sah zwei Polizisten an der Tür, seine Mutter sah ihn wütend an.

    Jeff, diese Beamten haben mir erzählt, dass Sie drei Kinder angegriffen haben. Dass es keine regelmäßigen Kämpfe waren und dass sie erstochen wurden. Erstochen, Sohn! Jeffs Blick fiel zu Boden und zeigte seiner Mutter, dass es wahr war.

    Mom, sie waren es, die die Messer auf mich und Liu gezogen haben.

    Sohn, sagte einer der Polizisten, wir haben drei Kinder gefunden, zwei erstochen, eines hatte einen blauen Fleck am Bauch, und wir haben Zeugen, die beweisen, dass du vom Tatort geflohen bist. Was sagt uns das nun? Jeff wusste, dass es keinen Zweck hatte. Er konnte sagen, dass er und Liu angegriffen worden waren, aber dann gab es keinen Beweis dafür, dass sie nicht zuerst angegriffen hatten. Sie konnten nicht sagen, dass sie nicht fliehen würden, denn um ehrlich zu sein, sie waren es. Jeff konnte sich oder Liu also nicht verteidigen.

    Sohn, ruf deinen Bruder an. Jeff konnte es nicht tun, da er es war, der alle Kinder verprügelt hat.

    Sir, es ... ich war es. Ich war derjenige, der die Kinder verprügelt hat. Liu versuchte, mich zurückzuhalten, aber er konnte mich nicht aufhalten. Der Polizist sah seinen Partner an und beide nickten.

    Naja, Kind, sieht aus wie ein Jahr in der Jugendstrafe...

    Warten! sagt Liu. Alle sahen auf und sahen ihn mit einem Messer in der Hand. Die Beamten zogen ihre Waffen und sperrten sie auf Liu.

    Ich war es, ich habe diese kleinen Punks verprügelt. Haben Sie die Noten, um es zu beweisen. Er hob die Ärmel hoch, um Schnitte und blaue Flecken zu enthüllen, als würde er sich wehren.

    Sohn, leg das Messer einfach hin, sagte der Offizier. Liu hielt das Messer hoch und ließ es zu Boden fallen. Er hob die Hände und ging zu den Polizisten.

    Nein, Liu, ich war es! Ich hab es gemacht! Jeff liefen Tränen über sein Gesicht.

    Huh, armer Bruder. Ich versuche, die Schuld für das auf mich zu nehmen, was ich getan habe. Nun, nimm mich weg. Die Polizei führte Liu zum Streifenwagen.

    Liu, sag ihnen, dass ich es war! Erzähl es ihnen! Ich war derjenige, der diese Kinder verprügelt hat! Jeffs Mutter legte ihm die Hände auf die Schultern.

    Jeff, bitte, du musst nicht lügen. Wir wissen, dass es Liu ist, du kannst aufhören. Jeff sah hilflos zu, wie der Polizeiwagen mit Liu drinnen davonraste. Ein paar Minuten später bog Jeffs Vater in die Auffahrt ein, sah Jeffs Gesicht und wusste, dass etwas nicht stimmte.

    Sohn, Sohn, was ist das? Jeff konnte nicht antworten. Seine Stimmbänder waren vom Weinen angespannt. Stattdessen führte Jeffs Mutter seinen Vater hinein, um ihm die schlechten Nachrichten zu überbringen, als Jeff in der Auffahrt weinte. Nach etwa einer Stunde ging Jeff wieder ins Haus und sah, dass seine Eltern sowohl schockiert, traurig als auch enttäuscht waren. Er konnte sie nicht ansehen. Er konnte nicht sehen, wie sie von Liu dachten, wenn es seine Schuld war. Er schlief einfach ein und versuchte, die ganze Sache aus seinem Kopf zu bekommen. Zwei Tage vergingen, ohne ein Wort von Liu vom JDC. Keine Freunde zum Abhängen. Nichts als Traurigkeit und Schuld. Das ist bis Samstag, als Jeff von seiner Mutter geweckt wird, mit einem glücklichen, sonnigen Gesicht.

    Jeff, es ist der Tag! sagte sie, als sie die Vorhänge öffnete und Licht in sein Zimmer fluten ließ.

    Was, was ist heute? fragte Jeff, als er wach wurde.

    Es ist Billys Party. Er war jetzt ganz wach.

    Mama, du machst Witze, oder? Du erwartest nicht, dass ich auf eine Kinderparty gehe, nachdem… Es entstand eine lange Pause.

    Jeff, wir wissen beide, was passiert ist. Ich denke, diese Party könnte das sein, was die letzten Tage aufhellt. Jetzt zieh dich an. Jeffs Mutter ging aus dem Zimmer und nach unten, um sich fertig zu machen. Er kämpfte sich um aufzustehen. Er suchte sich zufällig ein Hemd und eine Jeans aus und ging die Treppe hinunter. Er sah seine Mutter und seinen Vater verkleidet, seine Mutter in einem Kleid und seinen Vater in einem Anzug. Er dachte, warum würden sie jemals so schicke Klamotten zu einer Kinderparty tragen?

    Sohn, ist das alles, was du anziehen wirst? sagte Jeffs Mutter.

    Besser als zu viel zu tragen. er sagte. Seine Mutter unterdrückte das Gefühl, ihn anzuschreien und versteckte es mit einem Lächeln.

    Jeff, wir sind vielleicht überzogen, aber so geht man, wenn man Eindruck machen will, sagte sein Vater. Jeff grunzte und ging zurück in sein Zimmer.

    Ich habe keine schicken Klamotten! rief er die Treppe hinunter.

    Such dir einfach etwas aus. rief seine Mutter. Er sah sich in seinem Schrank nach dem um, was er schick nennen würde. Er fand eine schwarze Anzughose, die er für besondere Anlässe hatte, und ein Unterhemd. Er konnte jedoch kein passendes Hemd finden. Er sah sich um und fand nur gestreifte und gemusterte Hemden. Nichts davon passt zu Anzughosen. Schließlich fand er einen weißen Hoodie und zog ihn an.

    Du trägst das? sagten sie beide. Seine Mutter sah auf ihre Uhr. Oh, keine Zeit, um sich zu ändern. Lass uns einfach gehen. sagte sie, als sie Jeff und seinen Vater aus der Tür trieb. Sie überquerten die Straße zu Barbaras und Billys Haus. Sie klopften an die Tür und es schien, dass Barbara, genau wie seine Eltern, viel zu viel angezogen war. Als sie hineingingen, konnte Jeff nur Erwachsene sehen, keine Kinder.

    Die Kinder sind draußen auf dem Hof. Jeff, wie wäre es, wenn du ein paar von ihnen triffst? sagte Barbara.

    Jeff ging nach draußen zu einem Garten voller Kinder. Sie rannten in seltsamen Cowboykostümen herum und schossen sich mit Plastikpistolen gegenseitig an. Er könnte genauso gut in einem Toys R Us stehen. Plötzlich kam ein Kind auf ihn zu und reichte ihm eine Spielzeugpistole und einen Hut.

    Hallo. Willst du pway? er sagte.

    Ach, kein Kind. Ich bin viel zu alt für dieses Zeug. Der Junge sah ihn mit diesem seltsamen Hundegesicht an.

    Bitte? sagte das Kind. Gut, sagte Jeff. Er setzte den Hut auf und fing an, so zu tun, als würde er auf die Kinder schießen. Zuerst fand er es total lächerlich, aber dann fing er an, Spaß zu haben. Es war vielleicht nicht super cool, aber es war das erste Mal, dass er etwas getan hatte, das ihn von Liu ablenkte. Also spielte er eine Weile mit den Kindern, bis er ein Geräusch hörte. Ein komisches Rollgeräusch. Dann traf es ihn. Randy, Troy und Keith sprangen alle mit ihren Skateboards über den Zaun. Jeff ließ die falsche Waffe fallen und riss den Hut ab. Randy sah Jeff mit brennendem Hass an.

    Hallo Jeff, nicht wahr? er sagte. Wir haben einige unerledigte Angelegenheiten. Jeff sah seine geprellte Nase. Ich glaube, wir sind quitt. Ich habe dich verprügelt und du bekommst meinen Bruder zum JDC geschickt.

    Randy bekam einen wütenden Ausdruck in den Augen. Oh nein, ich strebe nicht gleich an, ich strebe nach Gewinnen. Sie haben uns vielleicht eines Tages in den Arsch getreten, aber heute nicht. Wie er sagte, stürzte Randy auf Jeff. Beide fielen zu Boden. Randy schlug Jeff auf die Nase und Jeff packte ihn an den Ohren und schlug ihm mit dem Kopf. Jeff stieß Randy von sich und beide standen auf. Kinder schrien und Eltern rannten aus dem Haus. Troy und Keith zogen beide Waffen aus ihren Taschen.

    Niemand unterbricht oder Mut wird fliegen! Sie sagten. Randy zog ein Messer nach Jeff und stach es ihm in die Schulter.

    Jeff schrie und fiel auf die Knie. Randy begann ihm ins Gesicht zu treten. Nach drei Tritten packt Jeff seinen Fuß und verdreht ihn, wodurch Randy zu Boden fällt. Jeff stand auf und ging zur Hintertür. Troy packte ihn.

    Hilfe benötigen? Er hebt Jeff hinten am Kragen hoch und wirft ihn durch die Terrassentür. Als Jeff versucht aufzustehen, wird er zu Boden getreten. Randy fängt wiederholt an, Jeff zu treten, bis er anfängt, Blut zu spucken.

    Komm schon Jeff, kämpfe gegen mich! Er hebt Jeff hoch und wirft ihn in die Küche. Randy sieht eine Flasche Wodka auf der Theke und schlägt das Glas über Jeffs Kopf.

    Kampf! Er wirft Jeff zurück ins Wohnzimmer.

    Komm schon Jeff, sieh mich an! Jeff blickt auf, sein Gesicht ist blutüberströmt. Ich war derjenige, der Ihren Bruder zum JDC geschickt hat! Und jetzt wirst du einfach hier sitzen und ihn ein ganzes Jahr lang dort verrotten lassen! Du solltest dich schämen! Jeff beginnt aufzustehen.

    Ach endlich! du stehst und kämpfst! Jeff ist jetzt auf den Beinen, Blut und Wodka im Gesicht. Er bekommt wieder dieses seltsame Gefühl, das er schon lange nicht mehr gefühlt hat. Schließlich. Er ist oben! sagt Randy, während er auf Jeff rennt. Das ist, wenn es passiert. Etwas in Jeff knackt. Seine Psyche ist zerstört, alles rationale Denken ist weg, er kann nur noch töten. Er packt Randy und rammt ihn zu Boden. Er legt sich auf ihn und schlägt ihm direkt ins Herz. Der Schlag lässt Randys Herz stehen bleiben. Als Randy nach Luft schnappt. Jeff hämmert auf ihn ein. Schlag um Schlag strömt Blut aus Randys Körper, bis er einen letzten Atemzug nimmt und stirbt.

    Alle schauen jetzt auf Jeff. Die Eltern, die weinenden Kinder, sogar Troy und Keith. Obwohl sie sich leicht von ihrem Blick lösen und ihre Waffen auf Jeff richten. Jeff sieht die auf ihn gerichteten Waffen und rennt zur Treppe. Als er rennt, lassen Troy und Keith das Feuer auf ihn los, jeder Schuss fehlt. Jeff rennt die Treppe hoch. Er hört Troy und Keith hinterher. Als sie ihre letzten Kugeln abfeuern, duckt sich Jeff ins Badezimmer. Er schnappt sich den Handtuchhalter und reißt ihn von der Wand. Troy und Keith stürmen herein, die Messer bereit.

    Troy schwingt sein Messer auf Jeff, der zurückweicht und Troy den Handtuchhalter ins Gesicht schlägt. Troy geht hart unter und jetzt ist nur noch Keith übrig. Er ist jedoch agiler als Troy und duckt sich, als Jeff den Handtuchhalter schwingt. Er ließ das Messer fallen und packte Jeff am Hals. Er stieß ihn gegen die Wand. Ein Behälter mit Bleichmittel fiel vom obersten Regal auf ihn. Es verbrannte sie beide und sie begannen beide zu schreien. Jeff wischte sich die Augen, so gut er konnte. Er zog den Handtuchhalter zurück und schwang ihn direkt in Keiths Kopf. Als er da lag, verblutete er, lächelte er unheilvoll.

    Was ist so lustig? fragte Jeff. Keith zog ein Feuerzeug heraus und schaltete es ein. Das Komische, sagte er, ist, dass du mit Bleichmittel und Alkohol bedeckt bist. Jeffs Augen weiteten sich, als Keith das Feuerzeug auf ihn warf. Sobald die Flamme ihn berührte, entzündeten die Flammen den Alkohol im Wodka. Während der Alkohol ihn verbrannte, bleichte das Bleichmittel seine Haut aus. Jeff stieß einen schrecklichen Schrei aus, als er Feuer fing. Er versuchte, das Feuer zu entzünden, aber es half nichts, der Alkohol hatte ihn zu einem wandelnden Inferno gemacht. Er rannte den Flur entlang und fiel die Treppe hinunter. Alle begannen zu schreien, als sie Jeff, jetzt ein Mann in Flammen, zu Boden fallen sahen, fast tot. Das Letzte, was Jeff sah, waren seine Mutter und die anderen Eltern, die versuchten, die Flamme zu löschen. Da ist er ohnmächtig geworden.

    Als Jeff aufwachte, hatte er einen Gipsverband um sein Gesicht gewickelt. Er konnte nichts sehen, aber er fühlte einen Gips auf seiner Schulter und Stiche am ganzen Körper. Er versuchte aufzustehen, aber er bemerkte, dass sich ein Schlauch in seinem Arm befand, und als er versuchte aufzustehen, fiel dieser heraus und eine Krankenschwester stürzte herein.

    Ich glaube, du kommst noch nicht aus dem Bett. sagte sie, als sie ihn wieder in sein Bett legte und den Schlauch wieder einführte. Jeff saß da, ohne Vision, ohne Ahnung von seiner Umgebung. Endlich, nach Stunden, hörte er seine Mutter.

    Schatz, geht es dir gut? Sie fragte. Jeff konnte jedoch nicht antworten, sein Gesicht war bedeckt und er konnte nicht sprechen. Oh Schatz, ich habe tolle Neuigkeiten. Nachdem alle Zeugen der Polizei erzählten, dass Randy gestanden hatte, versucht zu haben, dich anzugreifen, beschlossen sie, Liu gehen zu lassen. Das ließ Jeff fast hochfahren und blieb auf halbem Weg stehen, als er sich daran erinnerte, wie der Schlauch aus seinem Arm kam. Morgen ist er weg, und dann könnt ihr beide wieder zusammen sein.

    Jeffs Mutter umarmt Jeff und verabschiedet sich. Die nächsten Wochen waren jene, in denen Jeff von seiner Familie besucht wurde. Dann kam der Tag, an dem seine Verbände entfernt werden sollten. Seine Familie war alle da, um zu sehen, wie er aussehen würde. Als die Ärzte die Verbände von Jeffs Gesicht abwickelten, saßen alle auf der Kante ihrer Sitze. Sie warteten, bis der letzte Verband, der die Decke über seinem Gesicht hielt, fast entfernt war.

    Hoffen wir das Beste, sagte der Arzt. Er zieht schnell am Tuch; den Rest aus Jeffs Gesicht fallen lassen.

    Jeffs Mutter schreit beim Anblick seines Gesichts. Lius und Jeffs Vater starren ihm ehrfürchtig ins Gesicht.

    Was? Was ist mit meinem Gesicht passiert? sagte Jeff. Er stürzte aus dem Bett und rannte ins Badezimmer. Er schaute in den Spiegel und sah die Ursache der Not. Sein Gesicht. Es ... es ist schrecklich. Seine Lippen waren zu einem tiefen Rot gebrannt. Sein Gesicht war reinweiß, und sein Haar war von Braun zu Schwarz versengt. Langsam legte er die Hand vors Gesicht. Es hatte jetzt eine Art ledriges Gefühl. Er sah zu seiner Familie zurück, dann wieder in den Spiegel.

    Jeff, sagte Liu, es ist nicht so schlimm….

    Nicht so schlecht? sagte Jeff, es ist perfekt! Seine Familie war ebenso überrascht. Jeff fing unkontrolliert an zu lachen. Seine Eltern bemerkten, dass sein linkes Auge und seine Hand zuckten.

    Äh... Jeff, geht es dir gut?

    Okay? Ich habe mich noch nie glücklicher gefühlt! Ha ha ha ha ha haaaaaa, sieh mich an. Dieses Gesicht passt perfekt zu mir! Er konnte nicht aufhören zu lachen. Er streichelte sein Gesicht und spürte es. Betrachtet es im Spiegel. Was hat das verursacht? Nun, Sie erinnern sich vielleicht, dass, als Jeff gegen Randy kämpfte, etwas in seinem Kopf, seine geistige Gesundheit, brach. Jetzt wurde er als verrückte Tötungsmaschine zurückgelassen, das heißt, seine Eltern wussten es nicht.

    Doktor, sagte Jeffs Mutter, ist mein Sohn... in Ordnung, wissen Sie. Im Kopf?

    Ach ja, dieses Verhalten ist typisch für Patienten, die sehr große Mengen an Schmerzmitteln eingenommen haben. Wenn sich sein Verhalten in ein paar Wochen nicht ändert, bringen Sie ihn hierher zurück, und wir unterziehen ihn einem psychologischen Test.

    Oh danke Doktor. Jeffs Mutter ging zu Jeff. Jeff, Süße. Es ist Zeit zu gehen.

    Jeff sieht vom Spiegel weg, sein Gesicht immer noch zu einem verrückten Lächeln geformt. Kay Mama, hahahaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa! seine Mutter packte ihn an der Schulter und nahm ihn, um seine Kleider zu holen.

    Das ist da reingekommen, sagte die Dame an der Rezeption. Jeffs Mutter sah nach unten und sah die schwarze Anzughose und den weißen Hoodie, den ihr Sohn trug. Jetzt waren sie frei von Blut und jetzt zusammengenäht. Jeffs Mutter führte ihn in sein Zimmer und zwang ihn, sich anzuziehen. Dann gingen sie, ohne zu wissen, dass dies ihr letzter Tag im Leben war.

    Später in der Nacht wachte Jeffs Mutter von einem Geräusch aus dem Badezimmer auf. Es klang, als würde jemand weinen. Sie ging langsam hinüber, um zu sehen, was es war. Als sie ins Badezimmer schaute, sah sie einen schrecklichen Anblick. Jeff hatte ein Messer genommen und ein Lächeln in seine Wangen geritzt.

    Jeff, was machst du? fragte seine Mutter.

    Jeff sah zu seiner Mutter hinüber. Ich konnte nicht länger lächeln, Mama. Es tat nach einer Weile weh. Jetzt kann ich ewig lächeln. Jeffs Mutter bemerkte seine schwarz umrandeten Augen.

    Jeff, deine Augen! Seine Augen schlossen sich scheinbar nie.

    Ich konnte mein Gesicht nicht sehen. Ich wurde müde und meine Augen begannen sich zu schließen. Ich brannte die Augenlider aus, damit ich mich für immer sehen konnte; mein neues Gesicht. Jeffs Mutter begann langsam zurückzuweichen, als sie sah, dass ihr Sohn verrückt wurde. Was ist los, Mama? Bin ich nicht schön?

    Ja, Sohn, sagte sie, Ja, das bist du. L-lass mich Daddy holen, damit er dein Gesicht sehen kann. Sie rannte ins Zimmer und rüttelte Jeffs Vater aus dem Schlaf. Schatz, hol die Waffe wir….. Sie blieb stehen, als sie Jeff in der Tür sah, der ein Messer hielt.

    Mama, du hast gelogen. Das ist das Letzte, was sie hören, als Jeff mit dem Messer auf sie zustürmt und sie beide ausweidet.

    Sein Bruder Liu wachte auf, erschreckt von einem Geräusch. Er hörte nichts mehr, also schloss er einfach die Augen und versuchte wieder einzuschlafen. Als er an der Grenze zum Schlummer war, hatte er das seltsamste Gefühl, dass ihn jemand beobachtete. Er sah auf, bevor Jeffs Hand seinen Mund bedeckte. Langsam hob er das Messer, um es in Liu zu stoßen. Liu schlug hier und da um sich und versuchte, Jeffs Griff zu entkommen.

    Schhhhhhh, sagte Jeff, geh einfach schlafen.

    Ist das erschreckend?
  • 3

    Ein Brief von James Lamb

    Eine Geschichte von ein Gast auf PasteBin:

    Herr Selleck,
    Ich schreibe als Antwort auf Ihre Anfrage bezüglich der Morde an Keaton. Ich habe darüber nachgedacht und beschlossen, Ihnen mein Zeugnis zu geben. Geschichten wie diese sollten nicht in eine Schublade gestopft und vergessen werden. Ich gebe zu, einige der relevanten Details sind mir im Laufe der Jahre aus dem Kopf gegangen, aber ich hatte die Gelegenheit, die Archive zu besuchen und einen zweiten Blick auf bestimmte relevante Dokumente zu werfen – Vorteile, ein ehemaliger Detektiv zu sein – und ich glaube, ich Bin wahrscheinlich in der besten Verfassung, um dir die ganze Geschichte zu erzählen. Anbei meine vollständige Stellungnahme zu dem Fall, von Anfang bis Ende. Viel Glück mit deinem Buch.

    Ihr James Lamb

    -
    Viele Leute werden Ihnen erzählen, dass diese Geschichte mit einem Mord beginnt, aber das stimmt nicht ganz. Für mich fing dies an, bevor all das Gerede über Serienmörder begann – tatsächlich begann es ein halbes Jahr, bevor eine einzelne Person im PD von Lowry County überhaupt den Namen Jeff Keaton gehört hatte. Es begann mit einer Reihe von Einbrüchen. Sie befanden sich in Wohngebieten, und keiner von ihnen führte dazu, dass etwas von erheblichem Wert als gestohlen gemeldet wurde. Alles in allem war dies die Art von Kriminalität, die wir in der Abteilung nicht allzu ernst genommen hätten, wenn nicht die Einbrüche bestimmte Mitglieder der oberen Gesellschaftsschicht zum Opfer gefallen wären. Wenn Sie diese Geschichte wirklich verstehen wollen, ist es wichtig, dass Sie verstehen, dass es in dieser Stadt nur um Verbindungen geht. Die großen Geschäftsleute, die Politiker und verschiedene ehrwürdige Familien sind alle Teil einer Gruppe von Menschen, die ich die städtische Elite nenne, und die städtische Elite kümmert sich um ihre eigenen. Damit meine ich, dass diese Leute eine reiche Tradition haben, sich gegenseitig am Rücken zu kratzen. Wenn also ein bekannter Prominenter und Spender für die Wiederwahlkampagne des Bürgermeisters mit einem Katzeneinbrecher zusammenstößt, zögert LCPD nicht, die großen Geschütze auszubrechen und eine gründliche Untersuchung durchzuführen, unabhängig davon, wie wenig Beweise es gibt oder wie unerheblich sind die Schäden.

    Lass dich nicht von meiner Offenheit täuschen – der Ruhestand hat mich unverblümt gemacht, aber damals war ich nur ein weiteres Zahnrad in der Maschine; Ich tat so, als ob all dieses Zeug nicht existierte, genau wie alle anderen. Als sie mich also baten, die eigentliche Arbeit zu verschieben, um ein formelles Interview mit einem Sechsjährigen zu führen, der behauptete, den Einbrecher weniger als dreißig Sekunden im Dunkeln gesehen zu haben, beschwerte ich mich nicht; Ich habe es mit einem Lächeln getan. Ich habe das Interview aus Notizen in den Archiven rekonstruiert, und hier ist seine grundlegende Geschichte:


    Er wachte im Bett auf und sah eine Gestalt am Kopfende seines Bettes kauern. Es war schwarz gekleidet, aber er sagte, dass das Licht aus seinem Fenster (seinem offenen Fenster) ausreichte, um etwas von seinem Gesicht zu sehen. Er hatte, und dies sind die Worte des Jungen: weiße Haut und schwarz umrandete Augen. Sie sahen sich eine Minute lang an, dann lächelte die Gestalt ihn an, flüsterte, schlaf ein und kletterte aus dem Fenster.

    Ich konnte kaufen, dass das Kind den Einbrecher gesehen hat. Das Gesicht rationalisierte ich als verzerrte Beschreibung einer weißen Skimaske. Der Rest? Ich habe sie als Produkte der Fantasie der Kinder abgetan. Ich konnte einem Sechsjährigen keine Übertreibung vorwerfen, und Gott weiß, dass dieses Kind als Zeuge wahrscheinlich mehr Aufmerksamkeit bekam, als es normalerweise von seinen Eltern bekam, die so beschäftigt waren wie seine. Wenn ich er wäre, hätte ich die Geschichte wahrscheinlich sensationalisiert, um mich auch ein bisschen besonders zu fühlen. Das war es also. Ich legte seine Zeugenaussage ab und machte Schluss, und der Einbrecher schlug nie wieder zu und wir fanden ihn natürlich nie. Erst im Nachhinein kann ich mit erschreckender Klarheit erkennen, dass er es war. Beim Brechen und Eintreten schnitt er sich die Zähne, wartete ab, bis er gut genug darin war, das zu tun, was er wirklich wollte. Auf eine morbide Art ist es komisch: Hätten wir ihn damals erwischt, wären Tabitha Cromwell und die anderen heute noch am Leben. Ich versuche, nicht zu viel darüber nachzudenken.

    -

    Einige Monate vorspulen. Ich schreibe einen Bericht über einen 20-jährigen Mann, eigentlich ein Kind, das in seinem Haus in den Projekten ausgeweidet wurde. Ich musste kaum die erforderlichen Hintergrundüberprüfungen durchführen, um meinen ersten Verdacht zu bestätigen: Bandengewalt. Seltsam, wie so viele Wohlhabende und so viele Benachteiligte in derselben Stadt zusammenleben können, aber so war es. Gangs waren uns jahrzehntelang ein Dorn im Auge gewesen, und Gangmorde waren umso tragischer wegen ihrer Häufigkeit. Fingerabdrücke am Tatort gehörten einem Mann, der bereits im System war. Jeffrey H. Keaton. Ich habe den Namen durch die Archive laufen lassen und ein Profil von ihm bekommen.

    Interessanterweise kannten wir – also das System – ihn bereits. Er hatte einen Bruder, Liu Keaton, der eine Haftstrafe im Stockton Juvenile Detention Center wegen Körperverletzung mit einer tödlichen Waffe verbüßte, und er war mit 14 Jahren als vermisst gemeldet worden, nachdem er von zu Hause weggelaufen war. Der Vorfall hatte nicht viel Presse erhalten, anscheinend weil seine Eltern das LCPD nicht drängten, um ihn zu finden. Von all dem war ich mir damals ziemlich sicher, dass ich ihn herausgefunden hatte. Kind in einer schlechten Nachbarschaft, gleichgültige Eltern, krimineller Bruder, die Zutaten für ein Gangkind waren alle da. Ich konnte nur vermuten, was mit ihm passierte, nachdem er weggelaufen war, aber ich nahm an, dass er obdachlos wurde und von da an kann ich Ihnen aus eigener Erfahrung sagen, dass die meisten Leute alles tun werden, um zu überleben.

    So selbstbewusst ich in Bezug auf meine Theorie über Keatons Leben war, gab es jedoch einige Dinge über die Natur des Verbrechens, die auf etwas Unheilvolleres als Bandengewalt hindeuteten. Zum einen der Zustand der Leiche: Sie war verstümmelt, stellenweise gehäutet und mit Dutzenden von flachen Schnitten ins Fleisch übersät. Ich habe es selbst gesehen, und ich bin mir nicht sicher, ob ich jemals gesehen habe, wie ein Opfer einer Bande so brutal behandelt wurde. Sie konnten bösartig sein, aber sie waren keine Psychopathen. Zum anderen waren sie anscheinend in das Haus dieses Typen tief in einer Gegend eingebrochen, von der wir wussten, dass sie von einer Gang dominiert wurde, um ihn zu töten. Bandenkriege fanden auf offener Straße statt, auf den Straßen wie eine Demonstration der Stärke, die sie waren. Und wenn sie Privatwohnungen betraten, wurden sie selten so heimlich wie dieser Einbruch oder so nahe an unbestrittenem Territorium durchgeführt.

    Es passte nicht alles zusammen, also hatte ich meinen Verdacht, aber persönliche Neugier lässt sich in meiner Branche nicht oft in professionelles Handeln umsetzen. Kinder in den Projekten hatten keine wohlhabenden Wohltäter, um sicherzustellen, dass ihre Fälle offen blieben. Ich habe den nötigen Aufwand betrieben (auf die richtigen Listen gesetzt, einen Haftbefehl erlassen) und dann ging es weiter. Es wurden nie gemeinsame Anstrengungen unternommen, um Keaton zu finden; er schloss sich gerade der gesichtslosen Masse von Leuten an, die der Bandenzugehörigkeit verdächtigt wurden, und das war das Ende. Das dachten wir zumindest. Wer auch immer gesagt hat, Rückblick sei ein Geschenk, hat nie Fehler gemacht.

    -

    Zwei Monate später ging alles zur Hölle. Ich kann nicht für andere Abteilungen sprechen, aber LCPD neigt unglücklicherweise dazu, in den Ferien in Selbstzufriedenheit zu verfallen, wenn die Aussicht auf Winterurlaub am Horizont steht. Vielleicht sind sie alle so, oder vielleicht ist dies nur diese Art von Stadt. Wie auch immer, die Ereignisse von Mitte Dezember hätten zu keinem ungünstigeren Zeitpunkt eintreten können.

    Es war ein ruhiger Samstagnachmittag, als ich den Anruf bekam. Ich habe die kleinen Details immer noch nicht vergessen: mein Handy in die Hand nehmen, in mein Auto einsteigen, aus der Einfahrt fahren und versuchen, mich zu erinnern, ob der Name Tabitha Cromwell mir etwas bedeutet. Als ich am Bahnhof ankam, waren alle schon auf den Beinen, gingen auf und ab und unterhielten sich mit leiser, ängstlicher Stimme. Nach vielleicht zwanzig Minuten kam der Chef ins Zimmer und das ist mehr oder weniger die Heruntergekommenheit, die er uns gegeben hat:

    Zwei Tage zuvor hatte ein Dienstmädchen, das für eine Tabitha Cromwell wöchentliche Hausarbeit verrichtete, mit einem Ersatzschlüssel das Haus ihres Arbeitgebers betreten, um am Samstag sauber zu machen, Cromwells Leiche verstümmelt auf dem Boden ihres Wohnzimmers vorgefunden und in Panik die Notrufnummer 911 gewählt. Das LCPD hatte ein Bodenpersonal zum Tatort geschickt, um die Geschichte des Dienstmädchens zu bestätigen, und sie fanden alles so, wie sie es beschrieben hatte. Sie führten eine Voruntersuchung durch und fanden ein paar bemerkenswerte Dinge: a) der Zustand ihres Körpers deutete darauf hin, dass sie erst ein oder zwei Tage tot war und b) im Haus waren Fingerabdrücke. Die Jungs von der Forensik hatten sie durch die Datenbank geführt, und wie Sie bereits wissen, gehörten sie Jeffrey H. Keaton. Die Cromwells drängten bereits auf eine Untersuchung, und der Chief hatte uns gerufen, um einen Fall zusammenzustellen. Ich sollte später herausfinden, dass Tabitha die Witwe von John Cromwell war, drei Amtszeiten Stadtrat und in seiner Blütezeit Anwärter auf den Staatssenat.

    Mein erster Gedanke an Keaton seit sechs Wochen war dieser: Er war ein toter Mann. Wie gesagt, die Elite in dieser Stadt versetzt Berge. Mord im Zusammenhang mit einer Gang war eine Sache, aber das? Ihre Schwiegereltern würden uns im Nacken sitzen, bis wir ihn erwischten, und danach würde er vor Gericht kein bisschen Gnade mehr sehen. Um die Wahrheit zu sagen, die Tatsache, dass so wohlhabende Menschen wie sie überhaupt Opfer solcher Verbrechen werden konnten, war erschütternd. So wie wir sie sehen, wie sie sich selbst tragen, vergisst man manchmal leicht, dass sie nur Menschen sind.

    Auf eine kranke Art und Weise war ich aufgeregt, als mir der Chef sagte, dass ich die Führung des Falles übernehme. Man muss verstehen, dass ich diesen Fall an dieser Stelle völlig unpersönlich betrachtet habe, und ich sage es ganz klar: Der Umgang mit hochkarätigen Fällen ist kein ungewöhnlicher Aufstieg in meinem Beruf. Ich war aus zwei Gründen für den Job angezapft worden. Zum einen war ich so etwas wie ein aufstrebender Star in der Abteilung (und außerdem hatten sich einige der offensichtlicheren Senior-Kandidaten bereits verabschiedet). Zum anderen hatte der Chef, nachdem er Keatons Akte durchgesehen hatte, festgestellt, dass ich seinen anderen Fall bearbeitet hatte, und war davon ausgegangen, dass ich ihn besser kennen würde. Das war es also – dies war eine Fahndung nach einem Serienmörder mit zwei Morden auf dem Buckel, und ich, jung und ehrgeizig, würde die Gelegenheit nicht verpassen, mich zu beweisen.

    Ich hatte vor, es nach dem Buch zu handhaben. Wir veröffentlichten Pressemitteilungen und gaben den lokalen Nachrichten Erklärungen ab, in denen wir den Verdächtigen beschrieben und die Leute aufforderten, sich mit Informationen zu melden. Ich arrangierte auch Interviews mit Bewohnern, die in der Nähe von Tabitha gelebt hatten, der Nachbarschaftswache in ihrer Gegend und sogar der Familie dieses Projektkindes, die vor langer Zeit den Glauben verloren hatte, dass ihr Junge jemals Gerechtigkeit erfahren würde. Diese letzte Gruppe hatte seltsames Glück, dass ihre Sache unwissentlich von den Cromwells verfochten wurde; eine steigende Flut hebt alle Schiffe, nehme ich an, auch wenn diese Flut Blut ist.

    Es war Tabithas Schwiegervater, der ursprünglich vorschlug, ein psychisches Profil über Keaton zu erstellen. Maurice Cromwell (Nennen Sie mich Maury.) begann schon früh, das Revier regelmäßig zu besuchen, um den Stand des Falls zu verfolgen, und am Ende der Ermittlungen lernte ich ihn viel besser kennen, als mir lieb war. Er war schmächtig und alt, aber in seiner Stimme und seinen Manierismen lag Autorität. Schließlich war er die treibende Kraft der Ermittlungen. Er war auch, da er höflich genug war, es nicht mehr als ein paar Mal zu erwähnen, einer von vielen privaten Sponsoren von LCPD. Stelle dir das vor. Bei einem unserer Treffen zu Beginn erwähnte er, dass er viel Vertrauen in das psychologische Profiling habe. Ich habe versucht zu erklären, dass wir Tötungsdelikte im Allgemeinen nicht so angehen. Als Antwort, so absurd es klingen mag, zitierte er eine Kriminalshow als Beweis dafür, dass dies der Weg war, einen Serienmörder zu fassen. Zuerst dachte ich, er mache Witze, aber als ich merkte, dass er es ernst meinte, versicherte ich ihm, dass wir ein gründliches psychisches Profil erstellen würden. Ich wusste, der Mann hätte mich mit einem Wort an den Chef aus der Untersuchung entfernen lassen können, also wollte ich ihn nicht befragen. Ich wusste nicht, wie radikal seine unausgegorene Idee meine Wahrnehmung dieses Falles verändern würde.

    Ich fing an, eine Liste potenzieller Zeugen zusammenzustellen, um zum Profil beizutragen. Die Beute war knapp. Keatons Eltern, die offensichtliche Wahl, machten klar, dass sie keine Aussage machen würden, und obwohl ich viele Anstrengungen unternommen habe, um sie zum Überdenken zu bewegen, musste ich schließlich akzeptieren, dass sie nicht mehr kommen würden. Ich habe mich auch in seiner ehemaligen Schule und in seiner Nachbarschaft erkundigt, und obwohl es Fetzen von Informationen von verschiedenen Leuten gab, schien es, als hätte niemand Keaton auf eine intime Weise gekannt oder ob die Aussicht, einen mutmaßlichen Serienmörder zu gestehen, ausreichte um sie zum Schweigen zu bringen. Ich versuchte ihnen einzuprägen, dass ihre Aussagen anonym bleiben würden, aber da Keaton ein Kind war, als er weglief, waren die meisten von ihnen auch Kinder und neigten zu irrationaler Angst – um fair zu sein, das sind wir alle. Das war das. Ich brauchte länger als nötig, um endlich darüber nachzudenken, mit dem Jungen zu sprechen, der schließlich mein bester Zeuge werden sollte: Jeffs krimineller Bruder Liu.

    Als ich mich zum ersten Mal hinsetzte, um mit ihm im Stockton JDC zu sprechen, hatte ich eine ungefähre Vorstellung davon, wie er sein würde. Ich wusste nichts über ihn, außer dass er wegen Körperverletzung mit einer tödlichen Waffe verurteilt worden war, und ich hatte mit Menschen zu tun gehabt, die eine Vorgeschichte von Gewalt hatten. Ich stellte mir jemanden vor, der einschüchternd und unkooperativ war. Aus Erfahrung in der Vergangenheit hatte ich den diensthabenden Justizvollzugsbeamten zur Stelle, falls die Dinge schiefgingen, obwohl er darauf bestand, dass Liu 'nicht so ein Kind war'.

    Ich war verblüfft, als dieser schlaksige, blasse Junge mit dicker Brille und einem eselsohrigen Buch unter dem Arm hereinkam und sich als Liu vorstellte. Im Nachhinein frage ich mich, wie ich es versäumt habe, ein Bild von ihm zu finden, bevor ich zu ihm kam, um mit ihm zu sprechen. Um meine Überraschung zu verbergen, stellte ich mich ebenfalls vor und streckte meine Hand aus. Er schüttelte es halbherzig. Ich habe die Nachrichten gesehen, sagte er unvermittelt. Ich weiß, was er getan hat. Es dauerte eine Minute, bis mir klar wurde, dass Liu es direkt auf den Punkt brachte und über Jeff sprach.

    Er ist immer noch nur ein Verdächtiger, antwortete ich.

    Ich werde dir nichts sagen. Der einzige Grund, warum ich zugestimmt habe, Sie zu sehen, ist, meinen Vorgesetzten glücklich zu machen. Liu sagte das nicht mit Bosheit. Er sagte es nüchtern, als hätte er sich in dem Moment entschieden, als er meinen Vorschlag hörte. Er stoppte. Ich werde ihn nicht verkaufen. Und selbst wenn, ich habe seit Jahren nichts von ihm gehört.

    Wir gingen eine Weile hin und her. Ich erklärte, dass Informationen nicht aktuell sein müssen, um wertvoll zu sein, und deutete an, dass eine baldige Veröffentlichung versprochen würde, aber er schien nicht daran interessiert zu sein. Nach ein paar fehlgeschlagenen Starts warf ich etwas weg, das hängen blieb.

    Denken Sie so darüber nach. Ich suche nach Hintergrundinformationen, und das macht einen Verdächtigen in den Augen einer Jury immer menschlich. Ich kann Ihre Loyalität zu Ihrem Bruder nachempfinden, aber Sie müssen verstehen, dass Sie ihm helfen würden, wenn Sie uns sagen, wer er war. Es ist viel einfacher, eine Person zu töten, wenn man sie nicht kennt.'

    Das hat bei ihm Anklang gefunden. Ich konnte es erkennen, sobald die Worte meinen Mund verließen. Ich beschloss, aufzuhören, während ich vorne lag, nahm meine Visitenkarte heraus und schob sie ihm über den Tisch zu, bevor ich mich von meinem Stuhl erhob. „Nimm dir eine Woche Zeit, um darüber nachzudenken, okay? Wenn Sie es sich anders überlegen, sagen Sie es Ihrem Vorgesetzten und er wird ein weiteres Treffen mit mir vereinbaren.'

    Natürlich habe ich durch meine Zähne gelogen. Wie ich bereits sagte, hatte Keaton keine Chance, sobald er gefasst wurde. Die Cromwells wollten sicherstellen, dass er gekreuzigt wurde. Aber ich wollte Lius Aussage, also habe ich ihm das nicht gesagt. Und ein paar Tage später klingelte das Telefon. Ich war schon immer ein besonders guter Lügner.

    -

    Ich fing an, Liu jeden Mittwoch zu sehen; Besuche in Stockton wurden zu einer Art wöchentlichem Ritual, das ich nach der täglichen Büroarbeit an dem Fall durchführte. Ich hätte den Auftrag wahrscheinlich weniger ernst genommen, wenn Cromwell nicht jede Woche den Fortschritt des psychischen Profils überprüft hätte. Wegen ihm musste ich fleißig bleiben. In den ersten Wochen war Liu zurückhaltend und das Material, das er mir gab, war harmlos. Schnell jedoch, ohne viel von mir zu sagen, begann er, Jeffs Geschichte ernsthaft, fast eifrig zu erzählen. Zuerst hatte ich keine Ahnung, was ihn dazu gebracht hatte, plötzlich kooperativ zu werden, aber allmählich wurde mir klar, dass dies eine Geschichte war, die er unbedingt jemandem erzählen wollte, irgendjemandem. Zwischen uns entstand eine Dynamik. Er wurde mein Informant, und im Gegenzug wurde ich sein Beichtpriester. Ich kann nur vermuten, ob ihm unsere Beziehung genauso gutgetan hat wie mir.

    Das Folgende, zusammengestellt aus vielleicht einem halben Dutzend separater Interviews mit ihm, ist die vollständige (nach meinem besten Wissen) Geschichte von Jeffrey Keaton, wie sie von Liu erzählt wurde und die sich bis zur Zeit der Inhaftierung seines Bruders erstreckte. Vieles davon wurde im Nachhinein durch Interviews mit anderen Zeugen bestätigt (die seltsamerweise im Laufe der Jagd nach Jeff immer gesprächsbereiter wurden) und der Rest wurde im Glauben angenommen, aber ich bin der Meinung, dass der Kern dieser Geschichte ist wahr. Ich füge es hier ein, denn obwohl seine Relevanz jetzt zweifelhaft ist, war diese Aussage am Ende wahrscheinlich der bestimmende Faktor für meine Behandlung des Falles.

    -

    Jeffrey Keaton und sein Bruder Liu zogen vor drei Jahren nach Lowry County, als Jeff 13 und sein Bruder 16 Jahre alt war. Sie hatten in einer namenlosen ländlichen Stadt gelebt, daher war das städtische Leben ein kleiner Kulturschock. Jeff nahm den Übergang besonders hart. Liu hatte keine großen Probleme, sich in die Gemeinschaft zu integrieren, aber Jeff hatte Mühe. Er war immer ein ruhiger, einsamer Junge gewesen, der den größten Teil des Tages in seinem Zimmer verbrachte und es ihm schwer fiel, Menschen nahe zu kommen. Liu erzählte mir nüchtern, dass er manchmal dachte, er sei der einzige wirkliche Freund seines Bruders. In einer kleinen Stadt, in der alle unter sich blieben, wurde er meistens in Ruhe gelassen. Aber hier, in den städtischen Schulen, waren Ausgestoßene Beute.

    Jeff hatte von Anfang an Probleme mit Mobbern. Liu zögerte nicht, Namen zu nennen: Anscheinend waren es drei Kinder namens Randy, Troy und Keith, die damit angefangen haben. Es begann eines Nachmittags, als Jeff ungewöhnlich verbittert wirkte, nachdem Liu ihn gefragt hatte, ob ihm etwas einfiel. Sehen Sie, Jeff war nicht nur ruhig und zurückgezogen, sondern hatte in der Vergangenheit aufgrund seiner Wutprobleme Probleme, Freunde zu finden. Das Kind mochte es nicht, seine Gefühle im Allgemeinen auszudrücken; angesichts guter Nachrichten blieb sein Enthusiasmus meist gedämpft, und wenn er traurig war, fiel es ihm schwer zu weinen. Aber Wut war anders – er hielt an seiner Wut fest, schärfte sie wie eine Klinge und ließ sie, wenn man es am wenigsten erwartete, in impulsive und gewalttätige Handlungen übergehen. Liu hat mir zum Beispiel die Geschichte einer Geburtstagsfeier vorgetragen, als Jeff noch nicht älter als 8 war. Er und das Geburtstagskind kamen nicht miteinander aus, aber Liu war aufgeregt, und es wäre unhöflich gewesen, einen einzuladen, aber nicht das andere. Jeff benahm sich die ganze Nacht, bis der Ehrengast eine passiv-aggressive Bemerkung machte (laut Liu zahmer als die meisten Beleidigungen, die sie sich in der Vergangenheit zugefügt hatten) und Jeff seinen Halt verlor und einen Tisch umwarf und schickte ein Dutzend Porzellanstücke und die Geburtstagstorte klapperte auf dem Boden.

    Danach gab es Besuche bei Ärzten und Psychiatern, aber am Ende konnten sie höchstens Rezepte ausstellen, und Lius Eltern waren die Leute, denen der Gedanke peinlich war, Medikamente zu brauchen, um ihr Kind zu kontrollieren. Aber ihr soziales Ansehen war ihnen wichtig, und sie waren wütend auf Jeff, weil er sie in den Augen der Gemeinschaft gedemütigt hatte, also kam es nicht in Frage, das Problem zu ignorieren. Laut Liu nahm Jeffs Vater seine Wut unter dem Vorwand, seinen Sohn zu disziplinieren, und alles, was Jeff für seine gewalttätigen Impulse im Weg stand, war gewalttätige Behandlung.

    Seitdem waren Jeffs gewalttätige Ausbrüche selten gewesen, aber egal, wie viele blaue Flecken sein Vater ihm danach zugefügt hatte, er konnte sie nie ganz verhindern. Liu seinerseits hatte ein großes Interesse an der Stimmung und den Gefühlen seines Bruders gehabt. Als er Liu erzählte, dass ein Kind namens Troy ihm in der Schule eine abfällige Bemerkung gemacht hatte und die Klasse gelacht hatte, nahm Liu das sehr ernst. Er drängte Jeff, jeden zu ignorieren, der ihn belästigte, aber noch während er es sagte, wusste er aus eigener Erfahrung, wie leer seine Worte waren. Er betete, dass dies das Ende sein würde, aber es war nicht so. Eine Woche später hatte Troy ihn in den Flur geschubst, und ein paar Tage später hatten Troy und seine Freunde angefangen, Jeff einige Tage von der Schule nach Hause zu folgen und ihn zu verspotten. Nachdem er sich Jeffs Geschichte hilflos angehört hatte, ergriff Liu die Chance, seinen Bruder zu verteidigen. Er bot an, ihn von der Schule nach Hause zu begleiten, so lange er wollte.

    Die ersten Tage verliefen ereignislos, und eines Tages war Liu dort, um Troy und seine Freunde Randy und Keith zu sehen, die Jeff auf dem Bürgersteig folgten. Von Anfang an war ihre Absicht klar: Wusste nicht, dass dein Freund dich nach Hause bringt, Jeff. Liu wandte sich an die Jungs. Er war drei Jahre älter als sie, obwohl er nicht wesentlich größer oder massiger war als alle anderen. Zuerst versuchte er, die Situation zu entschärfen, indem er einen Witz machte, aber Troy und die anderen hatten nichts davon. Also drohte Liu, sie zu verletzen, wenn sie Jeff weiter folgten. Nun, wie ich schon sagte, Liu ist nicht die körperlich einschüchterndste Person. Sie nannten seinen Bluff, und Liu gab mit Scham in seiner Stimme, die die Jahre eindeutig überlebt hatte, zu, dass er es nicht durchziehen konnte. Und dann schlug Jeff Troy in den Mund. Er taumelte und seine Lippe begann zu bluten. Niemand hatte damit gerechnet, am allerwenigsten Liu. Randy und Keith standen nur fassungslos da. Liu kam zur Besinnung und führte Jeff weg und die Jungs folgten ihnen nicht. Den Rest der Woche gingen sie ungestört nach Hause.

    Liu war stolz auf seinen Bruder, dass er für sich selbst eingetreten war, aber gleichzeitig hatte er Angst. Angst, weil er wusste, wie leicht Gewalt auf seinen Bruder kam, und befürchtete, er würde die Kontrolle verlieren, wenn er so etwas noch einmal tun würde. Er ließ Jeff versprechen, dass er nur dann wieder jemanden verletzen würde, wenn er sicher war, dass er in Gefahr war. Jeff schien unglücklich darüber zu sein, dass Liu verärgert war, dass er sich verteidigt hatte, weil er behauptete, Troy hätte es verdient. Das war eine andere Sache, die mir Liu über Jeff erzählte – er hatte einen ausgeprägten Gerechtigkeitssinn, wenn man das so nennen konnte. Er glaubte nicht daran, etwas zu verletzen, was ihm nicht wehgetan hatte. Eine der wenigen Verbindungen zwischen seinen verschiedenen Wutanfällen im Laufe der Jahre bestand darin, dass, zumindest nach seinem eigenen Eingeständnis, jeder, den er verletzt hatte, ihn zuerst verletzt hatte. Trotzdem hat er es versprochen. Er sah zu seinem älteren Bruder auf und das Letzte, was er tun wollte, war, ihn zu enttäuschen.

    Randy und die anderen ließen Jeff eine Zeitlang mehr oder weniger allein. Troy hat den Angriff nie gemeldet, sei es aus Scham über die Schläge oder aus Angst vor den Konsequenzen, die Liu nicht kannte. Liu begann zu glauben, dass Jeffs Problem gelöst war. Und dann, eines Tages im Winter, als die Sonne immer früher unterging und Jeff und Liu im Dunkeln nach Hause gingen, waren sie wieder da. So wie Liu es erzählt, sah er sie kaum kommen und plötzlich standen Randy und seine Begleiter vor ihnen. Sie gingen eine schmale Seitenstraße entlang, und niemand war in der Nähe. Einen Moment lang herrschte gedämpftes Schweigen, dann raschelte Randys Mantel und Liu sah etwas Silbernes im Mondlicht funkeln. Ein Messer. In diesem Moment fiel sein Herz. Er erinnerte sich nicht daran, was Randy und die anderen gesagt hatten, nur dass sie auf ihn zugekommen waren und er erstarrte. Er konnte seinen Blick nicht von diesem Messer abwenden.

    Und dann rannte er mit einer Kraft, von der er nicht wusste, dass er sie hatte, auf Randy zu. Der jüngere Junge hatte es nicht erwartet und im Moment der Überraschung fiel ihm das Messer aus der Hand. Liu krabbelte auf dem Bürgersteig danach und umklammerte den Griff mit der Faust, dann verlor er seiner Meinung nach die Kontrolle. Randy sah aus, als ob er gleich aufstehen wollte, und Liu nahm das Messer und stieß es sauber unter seine Rippen. Randys Atem blieb ihm im Hals stecken und es war klar, dass er nicht wieder aufstehen würde, aber Liu konnte nicht anders. Er stach immer wieder auf ihn ein, bis Randys Mantel blutgetränkt und sein Gesicht totenbleich war. Er wusste nicht, wie lange er da stand, über Randys Körper gebeugt, aber irgendwann hörte er eine Männerstimme und dann ließ er das Messer fallen und spürte, wie seine Arme hinter seinem Rücken gerissen wurden. Troy oder Keith hatten die Polizei gerufen, und sie hatten ihn dort gefunden, ein blutüberströmtes Hemd, ein Messer in der Hand, Randys zuckende Gestalt unter ihm auf dem Boden liegend.

    Der Rest lag im Archiv. Er war auf Kaution festgehalten worden und hatte schließlich seinen Tag vor Gericht. Ich hatte die Aufzeichnungen schon gesehen. Sein Pflichtverteidiger hatte Selbstverteidigung gefordert, aber am Ende wurde er des Angriffs mit einer tödlichen Waffe angeklagt und Randy und die anderen waren weggegangen. Die offizielle Geschichte war, dass Randy und die anderen unbewaffnet waren und Liu sie ohne Grund mit einem Messer angegriffen hatte. Natürlich hätte das stimmen können und Lius Version der Ereignisse hätte vollständig hergestellt werden können. Aber ich habe die Fakten rund um das Gerichtsverfahren untersucht und einige Punkte gefunden, die dies unwahrscheinlich machen.

    Zum einen war dies nicht Randys erster Zusammenstoß mit dem Gesetz wegen einer Auseinandersetzung mit jemand anderem. Normalerweise kam er mit einer Warnung davon, aber die Geschichte der Gewalt war da. Zum anderen wurden auf dem Messer Randys Fingerabdrücke gefunden. Es wurde nicht versucht, das zu erklären. Die Jury mag zu seinen Gunsten entschieden haben, aber aus den Interviews nach dem Urteil konnte ich entnehmen, dass die vorherrschende Meinung unter ihnen war, dass Randy nicht ganz unschuldig gewesen sein kann.

    Aber angenommen, er hat den Kampf begonnen, warum kam er dann ungeschoren davon? Einfach. Randys voller Name war Randall Cromwell und Tabitha Cromwell war seine Mutter. Wenn man Liu Glauben schenken durfte (und ich glaubte ihm zumindest bis zu einem gewissen Grad), hatte Tabitha ihren Einfluss genutzt, um das Gericht zu zwingen, wegzusehen, während sie ihren Sohn von der Schuld verschonte und Liu eine wesentlich härtere Strafe verhängte, als es üblich war für sein Verbrechen. Wenn es absurd und unmöglich klingt, das System so zu spielen, stellen Sie es sich einfach als logische Erweiterung vor, den Einbruch einer Person gründlicher zu untersuchen, als sie verdient, weil sie mächtig sind. Diese Dinge sind alles andere als undenkbar, zumindest in meiner Stadt.

    Das brachte uns zu Lius Ankunft in Stockton JDC. Ich war noch nicht mit ihm fertig, aber ich musste noch einige Dinge klären, bevor ich fortfuhr, sein Zeugnis abzunehmen. Ich ließ ihm eine Woche frei, während ich von seiner Geschichte Gebrauch machte. Inzwischen war ich überzeugt, dass Maury Cromwell auf seine unbeholfene Art über einen Geniestreich gestolpert war, als er mich bat, ein psychisches Profil zu erstellen.

    Ich habe zwei Schlussfolgerungen gezogen, die die ganze Sache lohnenswert machten. Zuerst dachte ich, ich hätte jetzt eine gute Vorstellung von Jeffs Beweggründen für den Mord an Tabitha Cromwell. Wie Liu erzählte, war er Jeffs einziger Freund. Wenn Jeff gewalttätig werden sollte, würde eines der Objekte seiner Wut sicherlich die Frau sein, von der die ganze Stadt wusste, dass sie eine Rolle bei der Inhaftierung von Liu spielte. Die Tatsache, dass sie Randys Mutter war, half sicherlich nicht. Ich nahm an, dass der Junge getötet worden wäre, wenn er (wie einige Nachforschungen ergaben) nicht vor Jahren die Stadt verlassen hätte, um ein Internat zu besuchen. Vielleicht war es einfache Rache, aber ich erinnere mich, dass Liu sagte, Jeff glaube daran, nur die Leute zu verletzen, die ihn verletzt haben. War das seine Vorstellung von Gerechtigkeit? Sie hatte Liu als Schwerverbrecher gebrandmarkt bekommen, und seine verlängerte Haftstrafe war auch sie. Als er ausstieg, waren seine Aussichten auf eine sinnvolle Karriere, ein anständiges Leben so gut wie weg. Sie hatte ihm das Leben gestohlen, auch wenn sie ihn nicht getötet hatte. Vielleicht hatte sie nach Jeffs Meinung mit ihren eigenen bezahlt.

    Die zweite Schlussfolgerung, die ich zog, war, dass Liu log. Mir ist klar, dass ich gerade erklärt habe, dass ich ihm glaube, aber ich glaube ihm nur bis zu einem gewissen Grad. Seine Geschichte war nicht ganz wahr. Er log nicht über Randys Rolle in der Konfrontation, er log über seine eigene. Und im Gegensatz zu mir war Liu kein guter Lügner. Während des gesamten Interviewprozesses habe ich Lius Persönlichkeit kennengelernt. Es verblüffte mich zunehmend, dass dieser ruhige, ausgeglichene Junge mit seiner Nase in den Klassikern und seiner selbsternannten Geschichte, locker und gewaltlos zu sein, einen Angriff mit einer tödlichen Waffe begehen konnte. Die Wahrheit, so wie ich es verstanden habe, war, dass er es nicht getan hatte. Wenn Sie eine Geschichte ändern, ändern Sie alles, Sie ändern nicht nur die Teile, die zu Ihnen passen, und lassen den Rest gleich, weil dies Inkonsistenzen hinterlässt. Lius Geschichte stimmte nicht. Er hatte zugegeben, dass er seine Drohungen, Randy zu verletzen, nicht wahr machen konnte, als der Junge unbewaffnet war. Doch plötzlich brachte er den Mut zusammen, ihn zu bekämpfen, während er mit einem Messer bewaffnet war? Jeff hingegen hatte eine Vorgeschichte der Aggression. Eine Geschichte des Kontrollverlusts, wenn er konfrontiert wurde und gewalttätigen Impulsen nachgab.

    Ich entschied, dass Liu bis zum Schluss die Wahrheit gesagt hatte, und dann hatte er gelogen und ich wusste warum. In Stockton konnte Liu mehr oder weniger gut zurechtkommen. Jeff wäre, als er zum ersten Mal wütend wurde, in die Psychiatrie geworfen worden und hätte wahrscheinlich den Rest seines Lebens damit verbracht, von einer Nervenheilanstalt in die nächste geschleudert zu werden, wie so viel Müll, aus seinem Kopf betäubt. Aber warum sollten Troy und Keith der Geschichte zustimmen, dass Liu Randy erstochen hatte, obwohl sie es mit eigenen Augen gesehen hatten? Ich weiß es nicht, aber nachdem sie den ganzen Vorfall verängstigt und bei schwachem Licht gesehen haben, waren sie sich ihrer eigenen Erinnerungen nicht sicher und entschieden, ob alle anderen glaubten, Liu sei der Aggressor, der er war. Oder vielleicht hatten sie, nachdem sie gesehen hatten, wozu Jeff fähig war, zu viel Angst, um ihn zu belasten. So oder so blieben sie ruhig.

    Ich konnte sehen, wie es sich in meinem Kopf abspielte. Drei Jungen treffen im Dunkeln auf zwei Brüder. Ein Junge hat ein Messer und bewegt sich, um sie zu verletzen. Ein Bruder steht einfach wie erstarrt da. Plötzlich verliert der andere die Kontrolle, stürzt den Jungen mit dem Messer und schlägt ihn zu Boden, bevor er es packt und ihm ein Dutzend Mal in die Brust sticht. Der ältere Bruder schaut zu und sieht die anderen beiden Jungen geschockt dastehen. Einer holt sein Handy heraus und ruft eine Nummer an. Als der ältere Bruder erkennt, was passieren wird, reißt er den blutbefleckten Mantel seines Bruders aus und wechselt ihn mit seinem eigenen, bevor er ihm das Messer aus der Hand nimmt und ihn aus dem Weg schiebt. Er steht über dem blutenden Jungen und täuscht Schock vor, bis die Polizei eintrifft und lässt sich dann abführen.

    -

    Die Zeit blieb nicht stehen, während ich von Liu bekam, was ich brauchte. In der Außenwelt fanden neue Entwicklungen statt, und Jeff, oder Jeff the Killer, wie sie ihn jetzt nannten, war beschäftigt gewesen. Wie Sie bereits wissen, gab es zwei weitere Morde. Die Opfer waren genau die, die man erwarten würde – Keith und Troy. Nachdem herausgekommen war, wer diese Jungs waren und wie sie Jeff kannten, kamen viele Leute zu den gleichen Schlussfolgerungen wie ich: Jeff tötete diejenigen, von denen er dachte, sie hätten ihm Unrecht getan. Natürlich haben die Medien das Ganze sensationell gemacht: Sie fingen an, Jeff als eine Art Horrorfilm-Bösewicht darzustellen, und strichen Namen von einer Liste von Leuten, die ihn verletzt hatten, um seine kranke Art von Gerechtigkeit zu verfolgen. Wenn diese Liste existierte, versiegten die Leute, von denen ich wusste, dass sie darauf standen, aber das war keine Erleichterung. Soweit ich wusste, gab es eine Million andere Menschen, von denen Liu nichts wusste, von denen Jeff dachte, dass sie eine Strafe verdienten.

    Troys jüngere Schwester sah, wie er ihr Haus betrat, und ihre Aussage begann auch die öffentliche Wahrnehmung von Jeff zu prägen. Sie beschrieb ihn ähnlich wie das Einbruchsopfer von vor fast einem Jahr, mit weißer Haut und schwarzen Ringen um die Augen. Jeder hatte seine eigenen Erklärungen dafür, warum er so aussah, obwohl sich schließlich herausstellte, dass sein Gesicht nach schweren Verbrennungen entstellt war. Aber was noch wichtiger war, das Mädchen sagte, Jeff habe ihr gesagt, sie solle schlafen gehen. Damit hatten alle einen Feldtag. Nachdem einige geschmacklose lokale Talkshows theoretisiert hatten, dass dies sein Schlagwort war, begannen die Leute es sich gegenseitig in gespielt bedrohlichen Stimmen als Scherz zu wiederholen. Überlassen Sie es der breiten Öffentlichkeit, einen Serienmörder im Allgemeinen auf die leichte Schulter zu nehmen.

    -

    Liu hatte sonst wenig zu sagen. Er erzählte mir, dass Jeff versucht hatte, ihn jede Woche zu besuchen, nachdem er nach Stockton geschickt worden war. Keiner von ihnen erwähnte Randys Messerstecherei. Liu hörte, dass Troy und Keith Jeff allein in der Schule gelassen haben, und er wurde schließlich in Ruhe gelassen. Und dann hatte Jeff einen Unfall. Liu hörte monatelang nichts von ihm und er blieb einige Nächte wach und fragte sich, ob er ihn jemals wiedersehen würde. Als er endlich nach Stockton zurückkam, war sein halbes Gesicht mit Mull bedeckt, und was nicht war, war bis zur Unkenntlichkeit vernarbt. Liu erfuhr von seinen Eltern (die ihn gelegentlich besuchten, obwohl er ihnen als Schwerverbrecher zu diesem Zeitpunkt mehr Schande bereitete als Jeff), dass Jeff bei einem Hausbrand schwere Verletzungen erlitten hatte. Liu versuchte, Jeff dazu zu bringen, sich über den Unfall zu öffnen – er hatte seinen Verdacht – aber Jeff weigerte sich, etwas zu sagen, und behauptete, er könne sich nicht erinnern und er wolle nicht darüber sprechen. Liu sagte mir hinterher, Jeff sei nicht mehr derselbe: Er sei weniger kohärent, schwerer zu ergründen und lustlos. Im Laufe der Zeit wurden seine Besuche seltener und seltener und dann erzählten ihm Lius Eltern eines Tages, dass Jeff weggelaufen sei. Er kam nie, um sich zu verabschieden.

    Zufällig kannte ich die Umstände hinter Jeffs Unfall bereits. In meiner Pause von einem Besuch bei Liu war ich zu Randys Internat gefahren. Er war nicht schwer aufzuspüren, und als ich es tat, war es nicht schwer, ihn zu treffen. Niemand, nicht einmal Maury Cromwell, ahnte, dass er ein Opfer sein könnte, also durfte er bleiben, und ich glaube, er mochte es, so weit wie möglich von Lowry County entfernt zu sein. Als ich auf dem Campus herumlief und beiläufig vorbeifahrende Studenten befragte, ohne ihnen zu sagen, wer ich war, stellte ich schnell fest, dass sich die Nachricht von Jeff the Killer in Lowry County verbreitet hatte. Die Kinder hier waren im Großen und Ganzen genauso morbide fasziniert von der Fahndung wie alle anderen ihres Alters, die davon gehört hatten.

    Als ich in Randys Wohnheim ankam, musste ich warten, bis er Riegel und Kette entriegelt hatte, bevor ich eintreten konnte. Sein Gesichtsausdruck sagte mir, dass er ein offenes Buch sein würde; er war blass und fahl und hatte Ringe unter den Augen. Er hatte eindeutig die Idee der Medien angenommen, dass Jeff auf Rache aus war und befürchtete, er könnte ein Ziel sein. Im Vorfeld bat er um eine Garantie, dass nichts, was er sagte, dazu verwendet werden könne, ihn zu belasten. Widerstrebend gab ich ihm diese Zusicherung und das war alles, was er brauchte. Schuldgefühle fraßen schon lange, und jetzt, wo er um sein Leben fürchtete, wollte er unbedingt seine Anwesenheit der Polizei melden, selbst wenn er ihre Aufmerksamkeit erregen musste, indem er seine Geheimnisse lüftete. Dies ist die Geschichte, die er mir erzählt hat:

    Er verbrachte seine zweimonatige Genesung abwechselnd mit Angst vor Jeff und kochte über ihn. Er hatte Albträume von dem Kind, das auf ihn stürzte und das Messer in seine Brust rutschte. Als er hörte, dass Liu für den Vorfall verantwortlich gemacht wurde, erzählte er seiner Familie, dass er sich daran erinnerte, wie Jeff ihn erstochen hatte, aber zu diesem Zeitpunkt war die Meinung der Öffentlichkeit bereits fest und seine Bedenken wurden als falsche Erinnerung an einen traumatischen Vorfall beiseite geschoben. Manchmal, erzählte er mir, fing sogar er an zu glauben, dass er sich geirrt hatte und Liu ihn erstochen hatte, aber dann schlief er ein, wachte nach einem Alptraum schweißgebadet auf und war sich seiner selbst wieder sicher. Nach einer Weile hörte er auf, darauf zu bestehen, dass Jeff sein Aggressor war, aber privat begann er, einen Plan zu schmieden, um mit ihm fertig zu werden.

    Seiner Meinung nach war es nicht einmal wirklich Rache. Randy war überzeugt, in dieser Nacht im Dunkeln in Jeff etwas Unheiliges gesehen zu haben, und fühlte sich seltsamerweise stark gezwungen, etwas dagegen zu unternehmen. Als er also stark genug war, um wieder zur Schule zu gehen, bewaffnete er Troy und Keith (die zufrieden gewesen wären, Jeff nie wieder zu sehen) mit starken Waffen, um ihn zu Jeffs Haus zu begleiten (sie waren ihm genug nach Hause gefolgt, um zu wissen, wo er wohnte). mitten in der Nacht. Er nahm einen Kanister Benzin aus seiner Garage und eine Streichholzschachtel. Er wusste nicht genau, was er tun wollte, aber er hatte eine vage Idee. Er sagte, er habe keine Ahnung von der Schwere des Verbrechens, das er geplant hatte. Sie öffneten das Schloss von Jeffs Haustür und krochen hinein. Randy suchte, bis er Jeffs Schlafzimmer fand, und dann verschmolzen plötzlich seine verschwommenen, unsicheren Pläne zur Brandstiftung zu einem überwältigenden Drang. Er öffnete den Benzinkanister und warf ihn über Jeffs schlafende Gestalt. Der Junge regte sich, und Randy wartete, bis er die Augen geöffnet hatte und er sicher war, dass Jeff die drei wiedererkannte. Während Troy und Keith mit stummem Entsetzen zusahen, zündete er ein Streichholz an und warf es auf das Bett.

    In dem Moment, als der dunkle Raum hell wurde, dämmerte ihm die schreckliche Erkenntnis, was er getan hatte. Randy schwor mir, dass er bis zu diesem Moment nicht klar nachgedacht hatte, und als es geschah, war es, als ob er aus einer Trance erwachte. Jeff schrie vor Qual und rannte die Treppe hinunter und aus der Tür, Troy und Keith auf den Fersen. Seitdem bereute er seine Taten jeden Moment, besonders nachdem er Jeffs Narben gesehen hatte, als er wieder zur Schule kam.

    Ich dachte, ich wüsste damals, warum Jeff nicht mit Liu über seine Verletzungen gesprochen hatte, warum er zusammenhangslos geworden war und warum er weggelaufen war. Der Junge hatte seine Rache geplant, seit er im Krankenhaus klar geworden war. Dieser Vorfall, da war ich mir ziemlich sicher, hatte ihn über die Grenze der Zerreißprobe getrieben. Er hatte gewartet, bis seine Narben nicht mehr wund waren, bis er die Schmerzmittel abgesetzt hatte und wieder alleine überleben konnte, und dann war er weggelaufen, um einen jahrelangen Racheplan zu beginnen. Dies war, dachte ich, der Beginn seines Abstiegs zu der Person, die er schließlich wurde.

    Ich habe mich entschieden, Liu nichts davon zu erzählen. Seine Nützlichkeit für mich würde bald zu Ende gehen, und ich wollte mich mit einer angenehmeren Note trennen. Bei meinem letzten Treffen mit ihm versuchte ich deutlich zu machen, wie dankbar ich für seine Mitarbeit war. Er hatte nicht danach gefragt, aber ich hatte versprochen, seine Strafe zu reduzieren, weil er mir geholfen hatte. Er widersprach nicht. Er schien mit etwas beschäftigt zu sein. Erst als ich aufstand, um zu gehen, gab er mir den Brief. Es war ein schlichter Umschlag, auf dessen Vorderseite der Name Sara in einer schicken Schrift stand. Könnten Sie etwas für mich tun? Liu fuhr unsicher zusammen. Bevor ich ihn bitten konnte, näheres zu erläutern, erklärte er. Ich war . . . es war schwer. Dieses Mädchen, meine Nachbarin Sara, habe ich schon lange nicht mehr gesehen. Wir waren früher wirklich gute Freunde, aber ihre Eltern halten mich für einen schlechten Menschen und lassen sie mich nicht besuchen. Ich habe gerade . . . Ich habe gerade niemanden, und sie ist die einzige Person, die mir einfällt, die mir zuhören würde. Ich wollte ihr schon seit einiger Zeit etwas bringen, aber sie antwortet nie auf meine Briefe; Ich glaube, ihre Eltern werfen sie weg. Aber das könntest du ihr bringen. Neben meinem steht ein Haus, das seit unserem Umzug leer steht. Ich und Sara, wir haben uns gegenseitig Nachrichten über die Mailbox geschickt. Es ist ein langer Schuss, aber vielleicht überprüft sie es immer noch. Wenn ich Ihnen die Adresse gebe, könnten Sie sie dort eintragen? Ich dachte einen Moment nach, dann lächelte ich und versprach ihm, dass ich es tun würde. Er lächelte zurück und ich konnte sehen, dass er mir glaubte.

    Wie gesagt, Liu war ein schlechter Lügner. Ich habe seine fadenscheinige Geschichte keine Sekunde lang gekauft, aber ich glaube nicht, dass er das von mir erwartet hat. Sehen Sie, als er mir Jeffs Geschichte erzählte, tat ich so, als hätte sein Zeugnis seinen Bruder in meinen Augen vermenschlicht? Um die Wahrheit zu sagen, es war nicht einmal nur Schauspielerei – im Laufe der Zeit hatte mich seine Geschichte in gewissem Maße mit Jeff sympathisieren lassen. Der Junge war ein Opfer seiner Umstände, und ich hatte Mitleid mit ihm. Aber wenn Liu dachte, das würde mich wegschauen lassen, während er Jeff eine Nachricht überbrachte, irrte er sich. Der Fall kam zuerst. Es machte mir keinen Spaß, sein Vertrauen zu verletzen, aber ich öffnete den Brief, sobald ich an meinem Auto ankam. Bevor ich das tat, beschloss ich, dass ich, wenn es harmlos war, sicherstellen würde, dass Jeff es bekommt, wenn oder wenn wir ihn erwischen, wenn wir ihn lebend nehmen.

    Ich erwartete eine Art von Herzensbotschaft, aber stattdessen bekam ich eine Notizkarte mit zwei Dutzend Wörtern darauf. Es war die Adresse eines örtlichen Cafés und Datum und Uhrzeit zwei Wochen nach diesem Tag. Mein Herz schlug mir bis zum Hals. Könnte Liu unwissentlich eine Stichoperation durchgeführt haben, um seinen Bruder zu fangen?

    Es schien perfekt, aber je mehr ich darüber nachdachte, desto mehr Schuldgefühle hatte ich, Liu verraten zu haben. Wenn ich seinen Briefkasten absichern würde und sein Bruder auftauchte, würden sie sich nie wiedersehen. Ich versuchte, das Gefühl mit der Begründung abzutun, dass dies alles im Namen des Falles geschah, aber es ging nicht weg. Am Ende traf ich eine Entscheidung, die gegen jeden professionellen Instinkt verstieß, den ich hatte – ich würde Jeff den Brief alleine holen lassen und dann darauf vertrauen, dass er zum vereinbarten Termin ins Café kommt, damit Liu seine Chance hat seinen Bruder wiederzusehen, bevor er ihn verhaftete. Schon als mir die Idee in den Sinn kam, wusste ich, dass es lächerlich war, meine erste Gelegenheit, Jeff zu erwischen, wegzuwerfen, aber ich wusste auch, dass ich sonst nie mit mir selbst leben könnte, wenn ich es nicht täte.

    -

    Ich habe den Umschlag an der zugewiesenen Stelle abgegeben, und als ich ihn eine Woche später wieder überprüft habe, war er weg. Ich informierte den Chief und Maury Cromwell, dass eine Stichoperation im Gange war, während ich die Details so weit änderte, dass ich die Tatsache vertan hatte, dass ich eine Chance vertan hatte, Jeff zu schnappen, und beide waren begeistert (oder zumindest war Cromwell genauso begeistert davon) wie ein Mann sein könnte, der seine Schwiegertochter noch trauert). Die ganze Station hielt den Atem an, bis es Nacht wurde.

    Wir fuhren ein paar Stunden vor der Zeit, die Liu gesetzt hatte, mit einem einzelnen unmarkierten Polizeiauto auf den Parkplatz des Cafés. Vier Kreuzer positionierten sich weit genug um das Gebäude herum, um nicht gesehen zu werden, aber nah genug, um sofort reagieren zu können. Nachdem alle Teile an Ort und Stelle waren, warteten wir. Tatsächlich kam Liu schließlich an und nahm einen Platz an einem der Außentische ein. Als eine Gestalt in einem Kapuzensweatshirt, das zu Jeffs Beschreibung passte, auf ihn zukam, atmeten wir alle erleichtert auf. Wir hatten ihn.

    Die Beamten warteten auf meinen Anruf, um vorzurücken. Ich habe vielleicht zehn Minuten gewartet. Jeff und Liu saßen sich gegenüber. Ich konnte sehen, dass sie redeten, als weiche Schneeflocken um sie herum fielen. Liu war in das Café getreten, um etwas zu kaufen, und schob es ihm über den Tisch zu. Ich war nicht nah genug, um ihre Gesichter zu sehen. Sie redeten fünfzehn Minuten lang. Zwanzig Minuten. Den anderen Beamten war nicht klar, warum ich wartete, und obwohl sie geduldig waren, merkte ich, dass sie unruhig wurden. Irgendwann musste ich zum Töten gehen.

    Ich rief die anderen Offiziere an und innerhalb von Minuten war die Ladenfront von Kreuzern umstellt. Ich allein stieg aus, nachdem ich die anderen Beamten bereits angewiesen hatte, mich festzunehmen, und ging auf Liu und Jeff zu. Als er die Polizeiautos sah, schoss Jeff von seinem Stuhl hoch und seine Motorhaube löste sich. Ich starrte in sein blasses weißes Gesicht und seine schwarzringigen Augen. Es war genauso surreal, wie ich es mir vorgestellt hatte. Ich ging langsam vor, meine Pistole auf ihn gerichtet. Sobald ich auf dreißig Schritte herangekommen war, bewegte sich sein Arm blitzschnell zu seiner Hüfte, und er zog etwas aus einer Scheide dort, das im Neonlicht des Schaufensterschilds glänzte und schimmerte – sein Messer. Plötzlich schrie Liu. Nein! Er schubste seinen Bruder hart und ließ das Messer klappernd zu Boden fallen. Liu wusste, dass wir ihn erschießen könnten, wenn wir ihn als Bedrohung ansahen.

    Ich sah Liu an, es tut mir leid, sagte ich. Liu starrte mich nur an, seine Augen voller Angst und Trauer. Jeff sah von einem zum anderen, bevor er sich auf dem Absatz umdrehte und in den Coffeeshop rannte. Das hatte ich von ihm erwartet, und ich folgte ihm hinein. Ich bahnte mir meinen Weg durch alarmierte Gäste, während ich ihn einen Flur entlang und durch zwei Doppeltüren in die Küche jagte. Ich wusste, dass mir meine Kollegen auf den Fersen waren. Legen Sie Ihre Hände hinter den Kopf. sagte ich klar. Überraschenderweise kam Jeff nach. Er wusste, dass er erwischt wurde. Als er tat, was ich verlangte, fiel etwas aus seiner Hand und fiel zu Boden. Ich habe es mir angeschaut. Es war eine dieser billigen Hallmark-Weihnachtskarten.

    Wenn Sie meinen offiziellen Bericht über den Vorfall gelesen haben, und ich nehme an, dass Sie es getan haben, wissen Sie, dass ich behauptete, Jeff habe es am Ende geschafft, uns zu entkommen, indem er durch den Hintereingang schlüpfte. Das war gelogen. Ich sagte, ich könnte gut lügen, aber ich habe nie gesagt, dass es mir gefällt. Die Verjährungsfrist für das Eingeständnis ist längst abgelaufen, und ich will nicht mehr lügen. Vielleicht war es der Hauptgrund, warum ich überhaupt zugestimmt habe, eine Aussage zu machen, Ihnen zu sagen, was ich Ihnen gleich sagen werde – ich kann es nicht sagen. Sie können entscheiden, ob Sie mir glauben wollen oder nicht:

    Als ich diese Karte sah, änderte sich alles. Es war offensichtlich von Liu. Ich trat einen Schritt zurück und sah Jeff wieder an. Ich schaute an den Narben und den ungepflegten Haaren und dem Kapuzensweatshirt vorbei und stellte fest, dass es sich um ein Kind von nicht mehr als 16 Jahren handelte. Er war ein Mörder, daran bestand kein Zweifel, aber er war immer noch ein Kind. Außerdem war er ein Kind, das jemand liebte. Absurderweise, als ich dort stand, den Mann, nach dem ich über einen Monat lang gesucht hatte, in meiner Hand, wurde mir klar, wie unfair das alles war. Jeff war ein gestörtes Kind, das nie die Hilfe bekommen hatte, die er brauchte, und die Grausamkeiten erlitten hatte, die niemand in seinem Alter hätte haben sollen. Er hatte nie eine faire Chance gehabt, ein guter Mensch zu sein. Wenn er sich in ein Monster verwandelt hätte, könnte man ihm die Schuld geben? Sicher hatte er Menschen ermordet, aber seine Opfer waren kaum unschuldig. Haben ihre Verbrechen den Tod gerechtfertigt? Vielleicht nicht. Aber im Lichte all dessen, was er durchgemacht hatte, oder? Ihn den Cromwells auszuliefern war dasselbe, als würde man ihm eine Kugel in den Kopf schießen.

    Da mir bewusst war, dass ich nur wenige Augenblicke hatte, bis meine Kollegen durch die Türen stürmten und meine Optionen auf eine beschränkten, traf ich eine Entscheidung. Ausblenden. Ich werde ihnen sagen, dass Sie ausgestiegen sind. Warten Sie fünfzehn Minuten und gehen Sie dann durch den Hintereingang. Zuerst schien er unsicher, aber ich drängte ihn, zu tun, was ich sagte, und schließlich tat er es. Kaum hatte er hinter einem Lagerregal geduckt, stürmten zwei Beamte mit gezogenen Waffen durch die Küchentür. Er ist nicht hier, sagte ich. Ich glaube, er ging um den Hintereingang herum.

    Ich ließ einen Kreuzer draußen stehen und die anderen drei durchkämmten die Umgebung, aber wir fanden ihn natürlich nicht. Schließlich waren wir gezwungen, die Verfolgung aufzugeben und zu akzeptieren, dass er wie so oft in der Nacht verschwunden war.

    Danach war ich aus dem Fall. Der Chief war entsetzt, dass ich mir die Chance gegeben hatte, Jeff zu erwischen, und Maurice Cromwell bezeichnete mich ins Gesicht als inkompetent. Damit musste ich leben und zusehen, wie ein anderer Detective die Ermittlungen übernimmt. Es war jedoch vorbei. Wir haben Jeff nie wieder gesehen und es gab nie wieder einen Mord. Es dauerte lange, bis Cromwell die Verfolgung einstellte, aber schließlich räumte selbst er ein, dass Jeff weg war und der Fall wurde kalt.

    Im Laufe der Zeit gelang es mir, meinen Ruf beim LCPD zu retten, und der Chef hielt mir mein Versagen nicht ewig übel. Ich habe nie wieder mit Liu gesprochen, obwohl es mir gelungen ist, seine Strafe zu reduzieren. Randy Cromwell verließ schließlich den Staat und ich weiß nicht, was seitdem mit ihm passiert ist. Jeffs zurückgelassenes Messer wurde in das örtliche Polizeimuseum gebracht, aber vor einiger Zeit gestohlen. Täter wurden nie gefasst – ich denke, die lokalen Punks waren endlich weise genug, um ihre Fingerabdrücke am Tatort nicht mehr zu hinterlassen. Ich habe seitdem viele Fälle gemacht, aber keiner ist so wie dieser. Ich frage mich immer noch einige Nächte, ob ich das Richtige getan habe. Ich werde es nie genau wissen, aber so ist das Leben, nicht wahr? Gibt es hier eine Lektion zu lernen? Vielleicht nicht, aber wenn ich eine Sache aus dieser Erfahrung mitnehme, dann diese: Jede Geschichte hat zwei Seiten. Was Sie daraus mitnehmen, ob Sie etwas davon mitnehmen möchten, liegt bei Ihnen. Das ist wirklich alles, was ich zu sagen habe.

    Ist das erschreckend?
  • 4

    Mein Liu

    Eine andere Version der Jeff the Killer-Geschichte von Sirusnightshade auf Pastebin :

    22 Uhr hatte sich im ländlichen Hinterland von New York herumgewälzt. Ein sehr kalter Herbst hatte die Stadt überrascht und die Temperaturen Mitte Oktober auf erschreckend niedrige Werte gebracht, als sich auf der harten Erde Frost zu bilden begann. Ungefähr eine halbe Meile von der Hektik der kleinen Innenstadt entfernt, in der die meisten Bürger wohnten, gab es eine kleine Nachbarschaft, die zwischen zwei langgestreckten Feldern gepflastert war, die schließlich zu reinem Wald führten. Die meisten Häuser hatten zu diesem Zeitpunkt das Licht aus, um früh zu schlafen für den bevorstehenden Arbeitstag (ob Arbeit oder Schule am nächsten Morgen). Friedliche Stille hatte in der Nachbarschaft geruht, als dunkle Wolken auftauchten und die Mondsichel bedeckten.

    Dann kam eine Unruhe im Haus am Ende der einsamen Straße. Eine umwerfende Frau mit dunkelbraunem Haar und tiefblauen Augen ging lautlos aus ihrer Tür, atmete einen Hauch warmer Luft aus, während sie zitterte und in ihren High Heels zum Auto marschierte. Der Mantel wickelte sich um ihre kurvenreiche Gestalt und diente anscheinend dazu, sich warm zu halten, obwohl er nur den knappen Rock und das bauchfreie Top bedeckte, das sie trug.

    Mit zitternder Hand schloss sie das Auto auf, stieg auf den Fahrersitz und legte den Mantel ab, als sie das Auto anmachte. Die Frau warf einen Blick in den Spiegel und überprüfte noch einmal ihren Eyeliner und Lippenstift, subtil genug, um ihre nahezu makellosen Gesichtszüge nur zu betonen. Dann schnallte sie sich mit einem schweren Seufzer an. Die Arbeit wäre heute Abend eine lästige Angelegenheit, besonders wenn ihr Sohn in der pechschwarzen Nacht wieder allein zu Hause gelassen wird.

    Währenddessen drang Licht aus dem oberen Fenster ins Freie, als ein männlicher Teenager zwischen den Vorhängen hervorlugte und zusah, wie seine Mutter die Straße entlang fuhr. Er lutschte an den Zähnen und beobachtete, wie das Auto außer Sichtweite kam, schüttelte langsam den Kopf und ruhte sich auf seinem Bett vor dem Fenster aus. Er saß mit gekreuzten Beinen da und schaute auf den Fernseher, der eine Sitcom spielte, die ihm wirklich scheißegal war. Er fuhr sich mit der Hand durch sein sandblondes Haar, seine Gedanken konzentrierten sich auf seine Mutter. Er schätzte ihre Versuche, aber er war intelligent genug, um zu wissen, dass sie nicht nur Überstunden im Restaurant machte. Sie brauchte jedoch nicht so ein Leben zu führen. Nicht für ihn.

    Jeff Walters starrte auf den Boden seines überfüllten Zimmers. Zufällige Bücher und Kleidung waren auf dem Boden verstreut, zusammen mit ein paar Actionfiguren und Videospielen. All dies waren neue Dinge, die seine Mutter für ihn kaufte, Dinge, die er nie wirklich mochte (obwohl die Kleidung schön war). Er war nicht der materialistische Typ und er schätzte alles, was er bekommen konnte. Wenn er nur die Dinge bekommen könnte, die er zur Abwechslung wirklich wollte.

    Seine Gedanken wurden vom schrillen Geräusch seines Handys unterbrochen, das in seiner Tasche vibrierte. Er holte es schnell vor Aufregung heraus und warf einen Blick auf den beleuchteten Bildschirm, seine Hoffnungen erfüllten sich, als er auf den Kontaktnamen blickte. Er drückte auf das grüne Kästchen, hielt sich das Telefon ans Ohr und sprach hektisch: 'Liu?'

    Am anderen Ende folgte eine lange Stille, als Jeff seine Position änderte und ängstlich auf seinen Knien saß. Er lauschte durch das statische, zackige Atmen am anderen Ende, das ihm sagte, dass sein älterer Bruder noch in der Leitung war. Es schien, als wäre eine Ewigkeit vergangen, bis er seine Stimme hörte. 'J--Jeff...?'

    Der ernste Ton in seiner Stimme ließ Jeffs Besorgnis wie ein Tumor in seinem Herzen wachsen, sein Mund wurde plötzlich trocken, als er langsamer sprach: „Liu...Liu, geht es dir gut? Was ist los mit dir?'

    Ein weiteres Schweigen, das Telefon drückte fest gegen das Ohr des Teenagers, während er auf die Antwort wartete. Er wusste teilweise, was er sagen würde, aber er wollte es von Liu selbst hören. Auf der anderen Leitung war ein gezacktes Ausatmen zu hören.

    »H--Er hat mich geschlagen, Jeff ... Er hat mich wieder geschlagen«, antwortete Liu schüchtern auf der anderen Leitung.

    Jeff schloss die Augen, den Kopf gesenkt und dachte für ein paar Momente: 'Ich bring dich da raus, Liu.'

    'Tch...' Liu schnalzte mit der Zunge und sagte düster: 'Das hast du schon hundertmal gesagt, Jeff.'

    'Das ist mir egal!' Jeff schoss zurück und erhob seine Stimme. »Ich – ich werde es tun! Ich brauche nur mehr Ti-'
    Auf der anderen Leitung keuchte Liu, als in der Ferne ein deutliches Krachen zu hören war. Jeff zuckte bei dem Geräusch zusammen. »Cr--Mist! Papa ist zu Hause!'

    Jeff wollte noch etwas sagen, wurde aber von einem Klick unterbrochen. Er nahm das Handy vom Ohr und starrte entsetzt auf den grellen Bildschirm. Er überlegte, ob er zurückrufen würde, aber er wusste, dass dies weiteren Zorn bei ihrem Vater hervorrufen würde, etwas, das Liu nicht brauchte. Er hielt das Telefon in seiner Handfläche und hoffte auf einen Rückruf von irgendjemandem, sogar von seinem Vater, um sich zu vergewissern, dass es Liu gut ging. Eine Million Gedanken rasten durch seinen Kopf über den Missbrauch seines Vaters gegenüber seinem älteren Bruder, etwas, das er kaum ertragen konnte. Was wäre, wenn er herausgefunden hätte, dass Liu ihn ohne Erlaubnis angerufen hatte? Würde er noch mehr bestrafen?

    Er biss sich nervös auf die Unterlippe, während er darauf wartete, dass das Telefon klingelte. Aber selbst nachdem das Telefon auf den Nachttisch gelegt und angestarrt wurde, verging eine Stunde und immer noch nichts. Jeff stand auf, ging hinüber und machte das Licht aus, bevor er sich bis auf ein Hemd und Boxershorts auszog. Er kroch unter die Bettdecke und starrte weiter auf sein Handy, um es aufleuchten zu lassen. Schließlich räumte er die unüberwindliche Müdigkeit ein, die er vom Stress des Tages empfand, als er sich auf den Rücken legte. Er wollte sowieso nicht wach sein, wenn seine Mutter nach Hause kam.

    'Einfach schlafen gehen...' Er flüsterte leise mit fest geschlossenen Augen, 'Einfach schlafen gehen, einfach schlafen gehen.'

    Es wurde zu seinem Mantra in der pechschwarzen Dunkelheit und wurde schließlich zu einem Wiegenlied, das ihn in einen ängstlichen Schlaf versetzte.

    ****

    Die strahlende Sonne warf am nächsten Nachmittag ihr Licht auf die Straßen und gewährte eine Atempause von der lähmenden Nacht. Noch immer lief ein Frösteln durch die Luft, verursacht von der dichten Brise, die gegen die Häuser der Nachbarschaft pfiff. Jeff ging die Straße der Nachbarschaft entlang, einen grauen Kapuzenpulli um seinen Körper geschlungen, um ihn vor der frischen Nachmittagsluft zu schützen. Die Kapuze ruhte hinter ihm auf seinen Schultern, den Kopf gesenkt.

    Die Schule hatte seiner Angst keine Ruhe gebracht, auch wenn er mit seinen „Freunden“ sprach und scherzte. Im Allgemeinen hatte er einen guten Tag, der jedoch von allerlei verschiedenen Gedanken getrübt war. Normalerweise war die Schule das Einzige, was ihn am Laufen hielt. Er hatte sein Bestes gegeben und während seines ersten Studienjahres und bis zu seinem zweiten Studienjahr Einsen bekommen, und er schaffte es, im Allgemeinen von allen gemocht zu werden, die er auf seinem Weg traf. Wegen dieses Lobes konnte er seine Tage überstehen, denn das, so künstlich es auch war, wurde genug Liebe, um ihn zu überstehen. Er vermutete, dass dies nur deshalb geschah, weil sie nichts von seiner Familie wussten. Liu war nur ein paar Meilen entfernt, aber ihr Vater hatte es ihm ermöglicht, den Schulbezirk zu wechseln, damit sie sich nicht sehen konnten. Die Kinder und Lehrer wussten nichts von seiner zerbrochenen, getrennten Familie, die durch Alkohol und Hass auseinander gefallen war.

    Jeff verzog angesichts der Sonne in seinem Gesicht eine Grimasse, als er nach vorne blickte und eine Hand vor seinen Blick hielt. Seine blasse Haut machte seinen Körper anfällig für Sonnenbrand, und im Oktober hatte er keine Lust, so etwas zu bekommen. Sofort senkte er den Kopf wieder zu Boden; Er wollte nur nach Hause gehen, seine Hausaufgaben erledigen und seine Mutter fragen, ob Liu angerufen hätte.

    Er bog um die Ecke zu seiner Straße, doch gerade dabei sah er auf und sah ein junges Mädchen ein paar Meter vor ihm am Bordstein stehen. Sie legte ihr Gesicht in die Hände, die von den Ärmeln ihres Hollister-Pullovers bedeckt waren. Ihr bunter Rucksack lag auf dem Boden, während sie hörbar in ihre Handflächen schluchzte. Jeff war ein netter Kerl, wenn er wollte, aber er wollte nicht mit einem Fremden weinend auf dem Bürgersteig erwischt werden. Als er jedoch näher kam, bemerkte er, dass es ein Mädchen aus seiner Klasse war, mit dem er regelmäßig sprach: Marie Williams. Sie war ein wirklich nettes (und süßes) Mädchen, das immer mit den falschen Leuten zusammen war... jetzt fühlte er sich verpflichtet, etwas zu tun.

    Langsam kniete Jeff nieder und setzte sich schließlich ganz auf den Bürgersteig. Die Frau bewegte sich, spürte seine Anwesenheit. Der Teenager legte besorgt den Kopf schief. „Marie...? Was ist los mit dir?'

    Marie hob den Kopf und sah Jeff mit einem finsteren Blick an, bevor ihr Gesichtsausdruck weicher wurde. Ihre Augen waren rot und geschwollen, getrocknete Tränen auf ihren Wangen. „Oh, Jeff, du bist es.“ Sie hob die Hände, wischte sich langsam die Tränen aus dem Gesicht und richtete ihr gefärbtes rotes Haar nach war echt sauer. Ich dachte, du wärst jemand anderes.'

    Jeff musterte sie mit seinen babyblauen Augen von oben bis unten, ein schwaches Lächeln huschte über seine dünnen Lippen. 'Nun, was ist passiert?'

    Marie brauchte einen Moment, um sich zu sammeln, atmete langsam und zitternd aus, bevor sie ihn wieder ansah. Ihr Gesicht war makellos, hellhäutig und sie hatte ein paar Sommersprossen auf den Wangen. Ihr schokoladenbrauner Blick warf ihm einen Blick zu. »Nun, äh – Randy … Randy, wissen Sie, Randy Graham«, versuchte Jeff, als Reaktion auf den Namen nicht zu spotten. Natürlich kannte er den kleinen Bastard. Er nickte ihr einfach zu und sie fuhr fort: ‚Nun, er und ich haben uns gestritten und – wir haben viele Dinge gesagt, persönliche Dinge, und dann, äh…‘ Ihre Stimme brach ein wenig und sie legte eine Hand darüber einen Moment lang ihren Mund.

    Sie atmete tief ein und wischte sich eine Träne aus den Augen. „Er betrügt mich…“ Jeff schlang einen seiner blassen Arme um ihre Schultern. Sie lehnte sich in seinen Arm und schluchzte wieder. Jeff fühlte sich wirklich schlecht. Sicher, sie hätte sich nicht mit einem Typen einlassen sollen, der als Spieler bekannt ist, aber das machte es nicht fairer, dass sie benutzt wurde.

    »Marie«, flüsterte Jeff leise und versuchte sein Bestes, ihr nicht zu nahe zu kommen, auch wenn sie sich an ihn lehnte. »Du verdienst etwas Besseres als Randy. Er ist nicht der Richtige für dich, du bist... du bist so hübsch, und er benutzt nur Leute.'

    Jeff öffnete seinen Mund, um sie weiter zu trösten, als Marie ihn anlächelte, aber dann hörte er ein lautes Schnaufen. Maries Lächeln verblasste, als eine harte Hand gegen Jeffs Schulter schlug. 'Hallo!' Eine krächzende Stimme drang durch Jeffs Trommelfelle. 'Verschwinde von ihr, Freak!'

    Jeffs blasses weißes Gesicht errötete plötzlich rot, als er sich aus Maries Griff löste, aufrecht und wachsam stand und dem Mann ins Gesicht sah, der für die Stimme verantwortlich war. Er hatte Stoppeln vom Kinn bis zu den Wangen, einen Bart, der noch nicht ganz entwickelt war, aber er schwor, er würde von Tag zu Tag wachsen. Seine haselnussbraunen Augen waren trüb vom Alkohol, den er trank, und den Drogen, die er fast jede Nacht einnahm. Sein dunkelgraues Sweatshirt war mit großen und kleinen Löchern übersät, seine schwieligen Hände dreckig. Ein teuflisches Grinsen lag auf seinem Gesicht und sein blondiertes Haar war ein absolutes Durcheinander. Jeff fragte sich, wie ein Typ wie dieser nur so viele Frauen ins Bett bekommen konnte wie er.

    'Wer denkst du, dass du bist?', höhnte Randy und rückte näher zu Jeff, während er leicht zitterte. 'Du musst deine Hände bei dir behalten...bevor ich auch meine Hände benutze.'

    'Hey, lass ihn in Ruhe!' Marie schoss zurück und ballte die Fäuste, bevor Randy einen Blick reinen Abscheus zuwarf. Ihre Fäuste wurden weich und sie sah zu Boden.

    'Habe ich gesagt, du könntest sprechen?' Er knurrte.

    'Rede nicht so mit ihr!' erwiderte Jeff.

    Randy drehte sich langsam wieder zu ihm um. Er spottete: 'Wer bist du noch mal?' Er drückte seine große Hand gegen Jeffs Brust, wodurch der Teenager rückwärts stolperte. Randy eilte zu Jeff, nur Zentimeter von seinem Gesicht entfernt, als Jeff den Alkohol in seinem Atem riechen konnte.

    'Randy--' Marie atmete schwer aus, 'Geh nur... zu mir nach Hause. Ich bin in ein paar Minuten da.'

    Randy sah ein paar Augenblicke zwischen seiner Freundin und Jeff hin und her, bevor er erneut spottete. Er drückte seinen Finger in Jeffs Brust. »Das ist noch nicht vorbei«, flüsterte er, bevor er sich auf den Fersen umdrehte und davonging.

    Als der Redneck-Bastard um die Ecke bog, wandte sich Marie schließlich mit einem schwachen Lächeln auf Jeff zu. Sie legte ihm eine zarte Hand auf die Schulter. 'Danke - Sie haben meinen Nachmittag gemacht.'

    Jeff, leicht schockiert von den Ereignissen der letzten zwei Minuten, lobte sie mit einem halbherzigen Grinsen: „Gern geschehen.“ Sie beugte sich schließlich vor, warf sich ihren farbigen Rucksack über die Schulter und ging die Straße entlang, um Randy zu treffen. Jeff stieß einen langen Seufzer aus und fuhr sich mit der Hand durch sein blondes Haar.

    ****

    Als der Morgen anbrach, ging Jeff durch die Felder, die zur Schule führten, und ignorierte den orangeroten Himmel des Sonnenaufgangs. Er war immer noch sichtlich erschüttert von den Ereignissen von gestern, während er vor der morgendlichen Kälte zitterte. Er hoffte, dass er diesem Bastard Randy nicht begegnen musste.

    Jeff drängte sich an der Doppeltür der Treymark High School vorbei und wurde mit dem Gedränge von Teenagern konfrontiert, die in ihre Klassenzimmer liefen oder sich an den Schließfächern unterhielten. Er seufzte hörbar, seine Adidas-Schuhe klapperten auf dem schmutzigen Fliesenboden. Der Unterricht begann erst für ein paar Minuten, aber Jeff wollte so früh wie möglich dort sein. Mit seiner Büchertasche über der Schulter trottete er langsam durch die überfüllten Flure.

    Ein paar Kinder, die er kannte, bestätigten seine Anwesenheit, genau wie jeden anderen Morgen. Billy streckte die Hand aus und klopfte Jeff auf die Schulter. Was waren die englischen Hausaufgaben? fragte er fast verzweifelt.

    Shannon winkte ihm im Vorbeigehen zu, Joey ging ein paar Schritte mit ihm, um darüber zu sprechen, wie viel er am Wochenende arbeiten musste, bevor er beim Anblick seiner Freundin wegging, und dann standen plötzlich drei Kinder in Jeffs Weg. Er sah zu den großen Teenagern auf und plötzlich wurde sein Gesicht blasser als sonst.

    Dort stand in der Mitte Randy Graham und lächelte ihn höhnisch an. Sein Geruch war stärker als sonst, und einen Moment lang glaubte Jeff, er stünde auf einer Müllhalde. Er zuckte zusammen, wich vor Randys Anwesenheit zurück und trat ein paar Zentimeter zurück. Er sah zu den anderen beiden, die neben dem Tyrannen standen, und erinnerte sich an sie: Randys Redneck-Crew.

    Da war der magere Junge in einem zerrissenen roten Flanellhemd, eine schmutzige John-Deere-Mütze auf seinem struppigen braunen Haar. Er grinste Jeff an, seine Zähne waren von überwältigenden Karies geschwärzt. Er hatte die Hände in den Taschen seiner staubigen Bluejeans, seine Augen waren voller Bosheit. 'Ey, sieh mal, es ist das frische Fleisch, von dem du uns erzählt hast', sagte Keith McNelly in einem Versuch, einen südlichen Akzent zu setzen, obwohl es… offensichtlich gezwungen.

    Troy Fitchett stand neben Keith und antwortete mit einem Hohn. In seinem Camouflage-Sweatshirt war er eindeutig übergewichtig. Seine smaragdgrünen Augen funkelten im Licht der dunkleren Schulbeleuchtung, seine Hände an den Seiten. Jeff zuckte sichtlich zusammen, als er sich an eine Zeit erinnerte, als Troy derjenige war, der ständig gemobbt wurde. Er war ausverkauft und begann mit Randy zu schikanieren, um seinen eigenen dicken Hals zu retten.

    „Du hast Eier, Junge“, sagte Randy mit Gift in seiner Stimme. „Du dachtest, ich würde einfach vergessen, dass du mit meinem Mädchen zusammen warst?“

    'Nee--Nein! Natürlich nicht, aber sie war traurig und ich wollte ihm helfen-«

    »Die einzige Person, die ihr helfen kann, bin ich, du kleines Hühnchen«, wiederholte Randy das gleiche Mantra wie gestern und drückte seinen Finger hart auf Jeffs Brust. Jeff stolperte dieses Mal leicht und überlegte, ob er standhalten und in den Unterricht fliehen sollte.

    'Ich habe nichts falsch gemacht!' Jeff schoss zurück und hatte einen weiteren seltenen Moment der Zuversicht. 'Sie war verärgert über DICH.'

    Randys Gesichtsausdruck verdüsterte sich, ein tiefes Stirnrunzeln lag auf seinen Zügen. »Du hast eine Menge Nerven –! Ich habe gehört, wie du über mich geredet hast und gesagt hast, ich sei nicht der Richtige für sie!'

    Jeff versuchte, Worte zu finden, um sich zu verteidigen, aber er stotterte als Antwort. Als die Tyrannen auf ihn losgingen, wurde ihm plötzlich klar, dass alle Kinder in ihre ersten Unterrichtsstunden gegangen waren. Die Lehrer des kaputten Schulsystems waren an diese Art von Folter gewöhnt und tun nichts mehr dagegen, außer weiter zu unterrichten und zu hoffen, dass es dem Opfer gut geht. Jeff atmete langsam aus; er war allein.

    Randy stand einen Moment vor ihm und schließlich verwandelte sich sein Stirnrunzeln in ein sadistisches Grinsen, als er spottete: „Nein, nein, wir werden dich nicht schlagen. Das wäre zu einfach'

    Troy stand etwas hinter Randy. »Pass lieber auf dich auf, Junge«, sagte Troy. Troy stammte aus South Carolina, daher war sein Akzent eindeutig authentisch, urkomisch im Vergleich zu Keiths.

    Alle drei gingen vorbei und klatschten mit der Schulter gegen Jeff, als sie zu ihrer nächsten Klasse trotteten. Jeff stolperte und drehte sich über die Schulter, als die Gruppe verschwand. Seine Atmung hatte sich beschleunigt, seine Herzfrequenz war völlig durch die Decke gegangen...

    Was hatten sie vor? Ihn niederhalten und sinnlos schlagen, wenn er es nicht ahnte? Ihn mental quälen? In Randys Augen lag etwas Sadistisches, als wäre er bereit, ihn auszuweiden. Randy war eine Art Psychopath, und es gingen ihm Millionen von Möglichkeiten durch den Kopf, wie Jeff dieser eventuellen Folter entkommen konnte, aber keine davon logisch/

    Er seufzte. Er wandte sich wieder nach vorne und ging auf seine Klasse zu: 203. Er öffnete langsam die Tür und setzte ein weiteres Lächeln auf. Eine weitere Show für die Schule.

    ****

    Die schwachen Lichter überschatteten Jeffs Gesicht, als er sich düster in den roten Plüschsessel setzte, dessen Farbe vom jahrelangen Gebrauch abgenutzt war. Seine schlanke Gestalt sank in das Kissen, als er seufzte. Er trug noch immer seine Schulkleidung, den Rucksack neben den Sitz geworfen. Seine Augen waren auf den Mann im Drehstuhl fixiert und benutzten die Zehenspitzen, um den Stuhl langsam auf und ab zu hüpfen. Er hob einen Finger in die Mitte seiner Brille und drückte sie näher an sein Gesicht, während seine kalten Augen durch Jeff zu blicken schienen. Er räusperte sich.

    „Jeff“, begann der ältere Mann, lehnte sich zu seinem Schreibtisch hinüber und sah einige seiner Notizen durch, „Du hast mir die ganze Sitzung über kaum etwas gesagt...“

    Jeff sagte nichts, sein Blick fiel auf den Teppichboden, der mit Legos von der vorherigen Verabredung des Mannes durchsetzt war. Anscheinend konnte er gut mit Kindern umgehen, aber Jeff war kein Kind. Er hat vor Jahren aufgehört, ein Kind zu sein.

    Der Mann stupste weiter und verschränkte die Arme: „Jeffrey, wenn etwas mit dir los ist, musst du es mir unbedingt sagen, damit ich dir helfen kann. Dafür sind Therapeuten da, richtig?'

    Jeff setzte sein Schweigen fort und sah stattdessen zur Uhr auf der gegenüberliegenden Seite des Raumes auf. Er begann, die Bewegung der dünnen roten Linie zu beobachten. Die Stille, die in der kleinen, aber geräumigen Umgebung wuchs, ließ das Ticken in seinen Trommelfellen mitschwingen. Es juckte ihn, endlich hier rauszukommen.

    Der Therapeut schnalzte mit der Zunge und warf ebenfalls einen Blick auf die Uhr, 'Ich schätze...da Sie wirklich nicht hier sein wollen...und es bleiben sowieso nur noch 15 Minuten.' Er atmete scharf aus und lächelte schwach.' Gehen Sie vor, Sie können gehen.'

    Eine Welle der Erleichterung überflutete den Teenager, als er sich mit schnellen Schritten aufrichtete, seinen Rucksack über seine Schulter warf und sich bereits der geschlossenen Tür zuwandte. Er zog die Tür auf, bevor die Stimme des Therapeuten ihn kalt stoppte. »Ich werde dich nächste Woche zur gleichen Zeit sehen, Jeffrey«, sagte er fröhlich.

    »Es ist Jeff«, erwiderte er scharf, das Erste, was er seit mindestens einer halben Stunde gesagt hatte.

    'Pardon?'

    »Mein Name«, er sah den Mann mit finsterem Blick über die Schulter an. »Ist Jeff.«

    Bevor der Mann antworten konnte, schloss Jeff die Tür und ging hinunter in die Lobby. Er öffnete die Türen des Gebäudes für psychische Gesundheit, wo er wöchentlich zur Therapie ging. Er bekam diese Woche einen neuen Therapeuten, da der andere in einen anderen Bezirk umgezogen war. Er mochte den ursprünglichen Therapeuten nie so wie er war, aber dieser neue Typ war zehnmal schlimmer. Er seufzte, und sein warmer Atem formte sich wie ein aufsteigender Rauch in der Luft des späten Nachmittags. Er hatte heute früh die Schule verlassen, um den Therapeuten zu treffen, aber jetzt war es schon fünf. Schlimmer noch, er musste warten, bis seine Mutter ihn abholte. Sie war mitten in der Sitzung gegangen, um die beiden zum Abendessen zu holen. Er stand auf dem Parkplatz und bewegte sich unbehaglich, während er wartete.

    Jeff rieb seine Hände aneinander, um sich zu wärmen, bevor er sie in die Taschen seines Hoodies steckte und den trüben blauen Himmel hin und her sah. Er ertappte sich dabei, wie er die vorbeifahrenden Autos neben ihm auf der Straße anstarrte, und nach einer Weile wurde er überrascht...

    Randy, Keith und Troy gingen die Straße entlang in seine Richtung.

    Jeff versuchte, seine Augen von ihnen abzuwenden, stellte jedoch fest, dass er einige Sekunden lang direkten Blickkontakt mit Randy hatte. Ein verschmitztes Grinsen bildete sich auf den Zügen des Tyrannen, und von weitem konnte er sehen, wie er seine beiden Lakaien mit dem Ellbogen anstieß, um nachzusehen. Eine Fülle von Gedanken drangen in sein Gehirn ein, als Angst seinen Rücken hinaufkroch. 'Komm nicht her...', murmelte er vor sich hin.

    Die zermürbenden Sekunden fühlten sich an wie ein ewiger Stillstand der Zeit. Was auch immer sie vorhatten, wurde durch das Hupen einer Hupe vor ihm abgebrochen. Jeffs Blick fiel auf seine Mutter; er hatte nicht einmal ihr Auto vorfahren sehen. Eine Welle der Erleichterung überflutete ihn, als die Zeit wieder normal zu laufen schien. Er sprintete praktisch zum Auto und rutschte auf den Beifahrersitz. Seine Mutter warf ihm einen verblüfften Blick zu, bevor sie vom Parkplatz zurückfuhr und die Straße entlang fuhr.

    Als Jeff aus dem Fenster blickte, erhaschte er einen Blick auf Randy. Das Grinsen hatte sein dreckverschmiertes Gesicht nie verlassen.

    ****

    Und so hob der Morgen wieder sein hässliches Haupt, der wachsende Mond ersetzte sich langsam durch die aufgehende Sonne und trug sein warmes Licht in den Himmel. Der Teenager warf sich die Kapuze über den Kopf und warf einen Blick auf den Beton, als er aus seinem Haus ging und vor ihm die Straße entlangging. Die Kälte hatte ein Allzeittief erreicht, dennoch weigerte er sich, etwas Wärmeres zu tragen. Jeff war manchmal stur.

    Das morgendliche Pendeln war der eine Teil des Tages, den Jeff wirklich liebte. Es ließ ihm Zeit mit seinen eigenen Gedanken, ein paar Momente der Klarheit im Wirbelwind riefen sein Leben. An diesem Tag hatte er jedoch gemischte Gefühle. Er hatte das Wochenende, um über die Ereignisse mit Randy in der letzten Woche nachzudenken, und er dachte ständig darüber nach, was der Bastard für ihn geplant hatte. Das Grinsen, das er Jeff zuwarf, als er auf dem Parkplatz stand... Satan selbst hatte ihn in diesem Moment besessen. Keith und Troy waren nichts als Lakaien in den Gedankenspielen, aber das drei zu eins Handicap, mit dem er konfrontiert war, war eine weitere Sache, die Jeff nervös machte. Es war eine unerträgliche Kälte, die ihm ständig über den Rücken lief.

    Dennoch gab es in den letzten Tagen einiges Gutes. Zum einen hatte Jeff sich mit Liu unterhalten können. Die Situation mit den Mobbern ließ ihn die Angst um seinen Bruder fast vergessen, die sich zu Beginn des Wochenendes verzehnfachte. Allerdings hatte Liu dieses Mal das Telefon beantwortet und er schien viel … ruhiger zu sein. Jeff traute sich nicht, Liu von den Tyrannen zu erzählen, hauptsächlich, weil er Liu keine Sorgen machen wollte... er konnte sowieso nichts dagegen tun.

    Sonntagabend kam Jeffs Mutter zu ihm und erzählte ihm, dass sein Vater vorhatte, Liu in zwei Wochen zu einem Besuch mitzubringen. Jeff wusste, dass es für seine Psyche tödlich sein würde, sich Hoffnungen zu machen, und dennoch hoffte und betete er, dass er seinen Bruder zum ersten Mal seit zwei Jahren wiedersehen würde. Es war der erste Hoffnungsschimmer, den er seit langer Zeit gespürt hatte – etwas, worüber er aufrichtig lächeln konnte. Bei dem Gedanken daran verzogen sich seine Lippen zu einem schwachen Ausdruck von Glück.

    Als Jeff jedoch vor der Schule ankam und die gelben Flügeltüren zum x-ten Mal aufstieß, war seine Freude genauso schnell verflogen, wie sie gekommen war.

    Als er das Gelände betrat, wusste Jeff sofort, dass etwas nicht stimmte. Als er die Flure betrat, waren die Kinder nicht ganz so aktiv wie sonst um ihn herum. Als er in seiner müden Betäubung den Flur entlangtrottete, war er immer noch wachsam genug, um zu bemerken, dass absolut niemand Blickkontakt mit ihm aufnahm. Einige von ihnen schreckten vor seiner Anwesenheit zurück, während andere zu ihm hinüberblickten und leise kicherten. Auf Jeffs Gesicht bildete sich ein finsterer Blick; Worüber zum Teufel haben sie gelacht?

    Er sah sich nach Billy um, um ihn nach den Englisch-Hausaufgaben zu fragen, und erblickte schließlich Billy, der einen anderen der Klassenkameraden auf der anderen Seite des Flurs fragte. Shannon winkte ihm nicht mehr zu, sondern wandte sich an die anderen Mädchen. Joey war nirgendwo zu finden. Als Jeff in seine erste Klasse, Zimmer 203, einzog, war er völlig perplex. Jeder lachte ihn entweder aus oder ging ihm mit einem besorgten Blick in den Augen komplett aus dem Weg.

    Dieser Prozess dauerte den ganzen Tag und verhinderte das Glück, das er am Morgen empfunden hatte. Langsam wurde Jeff paranoid, ein Gefühl überkam ihn, dass alle ihn ansahen.

    Seine Augen waren dann auf Randy fixiert, der zusammen mit den anderen beiden Lakaien den Flur entlang auf ihn zukam. Er hatte dasselbe verschlagene Grinsen im Gesicht. Jeffs Augen weiteten sich und sein Blut gefror. Er lehnte sich gegen die Wand, während sein Körper zitterte.

    Sie wussten. Sie alle wussten, dass er an diesem Tag psychisch gesund war und die Therapie beendete, und sie theoretisierten wahrscheinlich die Gründe dafür. Alle wussten, dass etwas mit ihm nicht stimmte... Und jetzt wollte keiner von ihnen etwas mit ihm zu tun haben.

    »Nun, gut«, gurrte Randy und ging auf Jeff zu. Er legte seine Hand an die Wand direkt neben Jeffs Kopf, umhüllte Jeffs Sicht, während sich sein alkoholischer Atem mit seinem bereits unruhigen Magen vermischte. 'Wenn es nicht der mentale Fall ist!'

    Jeff spürte, wie seine Kehle völlig trocken wurde, als er seinen Rücken gegen die Wand drückte. Er versuchte etwas zu erwidern, aber seine Stimmbänder erlaubten es ihm nicht. Als seine Worte zu Stottern wurden, lachten die drei Schläger bösartig. „Schau, Randy, der Junge kann nicht einmal richtig reden“, sagte Keith mit einem Grinsen in seinem beschissenen, erzwungenen südlichen Akzent und versuchte, vor seinem Anführer cool auszusehen.

    'Heh, ich wünschte du könntest dein Gesicht sehen!' Randy sagte grinsend: »Das bekommst du. Wenn du dich mit meiner Freundin anlegst, bringe ich dein Leben durcheinander.'

    Er richtete sich wieder auf und breitete die Arme aus. „Jetzt weiß JEDER von dir! Wie fühlt es sich an, der Ausgestoßene zu sein, Jeffrey?'

    Jeff starrte ihn mit seinen blauen Augen an, die jetzt stumpf geworden waren. Sein Körper war noch immer festgefroren, sein Verstand war nicht in der Lage, das Geschehene zu verarbeiten. Wegen dieser... Tyrannen, die sich über die Tatsache verbreiteten, dass er ein verrücktes Kind war, hielten alle ihn für einen Psychopathen. Er spürte, wie ihm Tränen in die Augen stiegen, aber er weigerte sich, sie fallen zu lassen. Er wollte ihnen die Genugtuung nicht geben.

    Die einzige Liebe, die er in seiner Welt hatte, die von einer durch Hass und Alkohol zerbrochenen Familie geprägt war, war sein Bruder, den er nie gesehen hatte, und die künstliche Liebe der Kinder in dieser Schule...

    Und jetzt, in seinem eigenen gebrochenen Verstand, war das verschwunden.

    'Du siehst ein wenig blass aus!' Randy spottete und grinste. Seine mit Hohlräumen gefüllten Zähne waren entblößt. 'Was ist los? Wirst du weinen?'

    »Randy …«, sagte Troy und sein Lächeln verschwand. Keith starrte Troy besorgt und leicht entsetzt an. »Du gehst zu weit, Mann. Der Junge ist wirklich aufgebracht.'

    „Halt den Mund“, antwortete Randy nur mit einem Knurren und sah über seine Schulter, während er Troy angrinste. „Oder du bist der nächste nach Jeffrey hier.“

    Troy kniff die Lippen zusammen, starrte auf den Boden und steckte die Hände in die Taschen. Jeff fand plötzlich eine Stimme: 'Mein Name ist Jeff.'

    Randys Kopf peitschte zu Jeff. Er funkelte ihn an, der Humor in seinem Gesichtsausdruck verlor sich plötzlich, als er seine Augen zusammenkniff. Der Tyrann kramte in seiner Tasche, zog etwas in seiner Hand heraus und beugte sich näher zu Jeff. Sein übler Geruch wurde mit der Nähe noch deutlicher und ekelerregender Jeff. 'Wenn du so verrückt bist...'

    Er packte Jeffs Handgelenk, zog es heraus und legte den Gegenstand in seine Hand, bevor er seine Hand zur Faust schloss.

    Randy drehte sich auf den Fersen um und ging weg und bedeutete seinen Jungs, ihm zu folgen, während er laut vor sich hin gackerte. Sie taten es, Troy sah ein letztes Mal zu Jeff hinüber, als wollte er sagen, dass es mir leid tat. Jeff zitterte immer noch; Er schaute hin und her und sah, wie Kinder ihn auslachten. In Wirklichkeit hatte vieles davon begonnen, in seinen Kopf einzudringen; Nicht alle Teenager mieden ihn, aber es genügte Jeff zu glauben, dass es alle waren. Er sank in seine eigene Schale und starrte auf seine Schuhe. Ein sicherer Hafen in seiner Schule war jetzt so gut wie vorbei.

    Er sah zu seiner Faust und öffnete seine Hand. Während der Fund dazu führte, dass sich sein Magen umdrehte, war er überhaupt nicht überrascht von dem, was auf seiner Handfläche saß.

    Es war ein Springmesser.

    ****

    Aus Tagen wurden Wochen, in denen die Mobber Jeff ständig belästigten. Er tat so, als ob er in der Situation taub geworden wäre, ignorierte ihre Stimmen in den Gängen und sein Gesicht war ständig stoisch, als er hart gegen eine Wand gestoßen wurde. Doch tief in seinem Inneren brach sein Geist weiter von der enormen Kraft, die auf ihn ausgeübt wurde, und seine Emotionen wurden in nichts als irreversiblen Brei zerlegt.

    Die ständigen Beleidigungen von Freak, Mental Case und Psycho prägten nun seinen Schulalltag. Die Gesichter des Mitleids, die er täglich sah, ließen sein übliches Lächeln zu einem ewigen finsteren Blick verblassten. Jeder hatte Mitleid mit ihm oder lachte ihn aus, dazwischen war nur der Schrecken.

    Zu allem Überfluss war die Situation mit Liu komplett bergab gegangen. Jeff hatte zwei Wochen geduldig gewartet, damit er endlich seinen Bruder sehen konnte. Es hätte alles mit den Tyrannen wie ein nachträglicher Gedanke erscheinen lassen. Als zwei Wochen vergingen, war Jeff verärgert, als er feststellte, dass kein Anruf von ihnen kam. Nach ein paar Tagen versuchte er mehrmals, Liu selbst anzurufen, jedoch ohne Antwort. Nach dem zehnten Mal wurde er von einer Roboterstimme am Telefon empfangen, die ihn darüber informierte, dass die Verbindung unterbrochen wurde. Kein Kontakt mit Liu oder ihrem Vater war hergestellt worden, seit er sie vor Wochen angerufen hatte.

    Das Springmesser, das Randy ihm gab, hat Jeff nie verlassen. Er fühlte immer ab und zu danach, um sicher zu sein, dass es noch da war. Der Gedanke, es für das zu verwenden, was Randy vorgeschlagen hatte, schwirrte in seinem Kopf herum und wurde von einem einfachen aufdringlichen Gedanken zu etwas, von dem er täglich fantasierte.

    Selbst jetzt, als er zu seinem Haus ging, spürte er es in seiner Handfläche und dachte darüber nach, was er damit machen könnte. Es ging nicht immer darum, es sich selbst anzutun, nein, manchmal auch anderen; Genauer gesagt Randy. Er grinste bei dem Gedanken, obwohl er von seiner Kapuze verschleiert wurde. Er öffnete die Tür, um die wütende Stimme seiner Mutter zu hören. '--Du hast es versprochen!' Sie hatte in einem anderen Zimmer gesagt. Als Jeff vom Wohnzimmer in die Küche ging, sah er seine Mutter, das Make-up verschmiert und ihr Haar durcheinander.

    „Nein, fick dich, Brad! Geh zum Teufel!' Sie knurrte, legte das Telefon auf und knallte es wütend auf den Tresen. Sie wirbelte mit dem Kopf herum und sah Jeff unbeholfen vor sich stehen, als sie sprang und ihr Gesichtsausdruck weicher wurde, aber nur leicht.

    Sie atmete schwer aus, schloss die Augen und wischte sich einen unruhigen Knall aus dem Gesicht. „Dad wird so schnell nicht kommen“, sagte sie schlicht.

    'Was gibt es sonst Neues?' antwortete Jeff monoton und stellte seine Büchertasche auf die Treppe. Er war überhaupt nicht überrascht; Papa hat seine Versprechen immer gebrochen, das war Tradition in dieser Familie.

    „Nein – Jeff, du verstehst nicht“, fuhr sie fort und rückte näher zu ihm, „Liu, er... er hat sich das Bein gebrochen.“

    Jeffs Augen wandten sich Untertassen zu. Er drehte sich nicht einmal um, um seine Mutter anzusehen, als seine Hände instinktiv zu Fäusten ballten.

    „Es tut mir leid, Jeff“, sie ging zu ihm und legte ihm eine Hand auf die Schulter. „Ich wünschte, ich könnte etwas gegen das tun, was Dad mit Liu anstellt, aber ich-“

    Jeff schüttelte ihre Hand von ihm. Er knurrte, bevor sie etwas sagen konnte, packte den Rucksack und stapfte mit schweren Füßen die Treppe hinauf. Seine Mutter öffnete den Mund, um etwas zu sagen, entschied sich aber stattdessen, ihn zu halten. »Er braucht Zeit«, sagte sie sich beruhigend.

    Jeff stürmte in sein Zimmer, schloss es fest und verriegelte es. Er setzte sich auf sein Bett und schmorte all seine bösartigen Gedanken. Nicht einmal seine Mutter versuchte Liu zu helfen! Sie saß einfach nur daneben und ließ ihn missbrauchen, aber warum? Warum verrieten ihn alle?

    Als die Sonne unterging und sich durch den Halbmond ersetzte, fuhr Jeff mit seinen Gedanken fort. Er hörte das leise Geräusch von Reifen auf dem Bürgersteig, als seine Mutter aus der Auffahrt fuhr, um mit Männern um Geld zu spielen. Er machte sich nicht die Mühe, sich umzudrehen, um sie zu beobachten, als er ging, während er weiterhin ängstlich mit den Fußballen auf dem Boden hüpfte, während er auf der Bettkante saß.

    Langsam hob Jeff den Kopf, um in seinen körperlangen Spiegel zu schauen, der sich auf der gegenüberliegenden Seite des Raumes befand. Er sah sich selbst mit stumpfen blauen Augen und ungepflegten blonden Haaren. Auf seinem Gesicht lag ein Stirnrunzeln, ein direkter Widerspruch zu seiner üblichen Haltung. Er stand aufrecht und ging näher an den Spiegel heran, bis er nur noch wenige Zentimeter davon entfernt war. Er streckte die Hand aus und legte seine blasse Hand auf das Glas. 'Was ist aus mir geworden...?' fragte er leise mit großen Augen.

    Das Springmesser hielt das Gewicht eines Amboss in seiner Tasche und wurde erneut zum zentralen Einfluss in seinem jüngsten Leben. Bring dich einfach um, klingelte immer wieder in seinem Gehirn, die Stimme dieses Bastards Randy bemächtigte sich seiner Gedanken. Er nahm die Hand vom Spiegel und griff nach dem Springmesser in seiner Tasche. Zum ersten Mal gelang ihm ein genauer Blick darauf; Wirklich, es war wunderschön verarbeitet. Auf dem schwarzen Griff waren ein paar ziemlich komplizierte Zeichnungen, und als er die Klinge aufklappte, wurde ihm klar, wie sauber das Metall war. Als wäre es unberührt geblieben, für ihn aufbewahrt.

    Jeff hob seinen Blick noch einmal zum Spiegel und beobachtete, wie er die Waffe hielt. Er führte die schöne Klinge dicht an seinen Hals. Würde das Aufschneiden seiner Kehle das Leiden beenden, das er empfand?

    Er stand da und nahm den Mut zusammen, die Arbeit zu Ende zu bringen, und doch blieb ihm nichts anderes übrig, als an Liu zu denken. Er konnte seinen Bruder nicht verlassen... es wäre egoistisch von ihm, es hier zu beenden und seinen Bruder allein zu lassen.

    In diesem Moment überwältigten die gemischten Gefühle schließlich Jeff. Nichts in seinem Leben lief richtig, es lief genau das Gegenteil von dem ab, was er sich erhofft hatte. Er sah, wie Tränen aus seinen eigenen tiefblauen Augen rollten und seine Hände zitterten, als er die Klinge fester umklammerte. Stille Tränen verwandelten sich allmählich in unkontrolliertes Schluchzen, sein Körper hoppelte, als er nach Luft schnappte. Er sank in sitzender Position zu Boden und legte zitternd seinen Kopf in die Hände.

    Seine Liebe in der Schule war weg, Liu war weg und jetzt war sogar die Liebe seiner Mutter weg, ersetzt durch ein falsches Lächeln, als sie ihn jede Nacht allein ließ. Der Auslöser für alles, was passierte, waren diese verdammten Tyrannen. Sie waren... Sie waren sadistische Arschlöcher, besonders Randy. Randy Graham hatte es verdient, sich mit dem Messer, das er Jeff gab, die Kehle durchschneiden zu lassen.

    Der Gedanke ließ ein Kichern aus seinem Mund kommen.

    Zuerst war er darüber überrascht, aber dann wurde es alltäglich. Sein Kichern überwand sein Schluchzen, verwandelte sich in Kichern und dann unkontrollierbares Gelächter. Allein der Gedanke daran, Randy in die Brust zu stechen... Was für eine Eile wäre das. Und er konnte es auch!

    Jeff war zu einer Offenbarung gekommen. Er konnte den Mann loswerden, der ihm diese Traurigkeit bereitete! Warum sollte er sich umbringen, wenn es so viele böse Menschen zu töten gab?

    Jeff nahm schließlich seinen Kopf von seinen Händen und sah sich wieder an. Die Stumpfheit seiner blauen Augen war zu einem böswilligen Funkeln angewachsen, als sein Stirnrunzeln von einem Grinsen von Ohr zu Ohr ersetzt wurde. Das Lachen aus seinem Mund war jetzt freiwillig, er war ein neuer Mensch.

    Als er auf das Springmesser blickte, leuchteten seine Augen auf. 'Nun, ein neuer Mensch sollte einen neuen Look bedeuten!' sagte er sich vor Freude.

    Ständig den Spiegel vor Augen, um sein Werk zu betrachten, brachte Jeff Walters das Messer ein paar Zentimeter neben sein rechtes Auge. Langsam aber sicher drückte er gegen den Griff, die Klinge durchbrach die Haut und glitt durch seine anderen Hautschichten. Schmerz durchfuhr ihn wie wild, aber für ihn war es ein euphorischer Schmerz.

    Mit aufgeregten, angestrengten Atemzügen ließ er das Messer akribisch über seine Wange gleiten und schnitt durch die Haut, als Blut aus der Wunde zu sprudeln begann. Auf seinem Teppich bildeten sich kleine Flecken von purpurrotem Blut, als er das Messer langsam bis zu seinem Kinn hinabführte. Er behielt das Messer für einen Moment in seinem Gesicht, bevor er es langsam herauszog. Da war in all dem Rot eine gigantische Wunde an der Seite seines Gesichts, weit offen und glatt. Wärme hatte sich auf seinem Gesicht ausgebreitet, als die Hälfte seines Kopfes in Karmesinrot getaucht war. Tropfen, Tropfen, Tropfen tropfte das Blut auf den Boden, als sein Lächeln nie aus seinem Gesicht wich.

    'Sehe ich nicht einfach wunderbar aus!' sagte er in einem fröhlichen Flüstern.

    Er starrte das Springmesser an, das jetzt mit Blut besudelt war. Er reichte es zu seinem Mund, fuhr mit der Zunge über die stumpfen Ränder und leckte den Rest der purpurroten Flüssigkeit auf. Er schluckte es; Blut schmeckte auch nicht so schlecht!

    Er warf noch einen Blick auf sein Gesicht, das von einer Wunde übersät war, aber für Jeff war er so gut aussehend wie nie zuvor. Seine Augen waren jetzt wild und blutunterlaufen, sein blondes Haar an einigen Stellen zu Strähnen hochgesteckt. Jetzt, da er ein neuer Mensch geworden war, mussten die Menschen, die ihn veränderten, für ihre Bemühungen belohnt werden.

    Seine liebe Mutter war weg, was bedeutete, dass Jeff nicht viel tun musste, um sich herauszuschleichen. Er klappte das gereinigte Messer wieder herunter, steckte es in seine Tasche und zog seinen grauweißen Hoodie um sich. Er klappte die Kapuze hoch und rannte die Treppe hinunter in die Nacht. Die klirrende Kälte verlieh seiner Wunde ein neues Gefühl, als der Wind in die tiefe Wunde blies, aber Adrenalin hielt den brennenden Schmerz in Schach.

    Er war so aufgeregt, Randy einen Vorgeschmack auf seinen neu gefundenen Frieden zu geben, dass er fast die Straße hinunter zu seinem Haus gerannt wäre.

    ****

    Randy Graham schlief fest in seinem Bett, fest unter der Bettdecke verstaut, während er sich auf dem Rücken ausruhte. Seine Eltern waren die ganze Nacht hin und her gegangen, und es war ein Wunder, dass sie vor Mitternacht aufgehört hatten und ihn schlafen ließen. Sein Zimmer war fast stockfinster, abgesehen von dem Licht, das durch sein locker geschlossenes Fenster fiel, das unverschlossen war, damit gelegentlich Mädchen in den späten Nachtstunden hereinkamen.

    Es gab eine Bewegung am Fenster, die sich zunächst anhörte, als würde ein Ast gegen das Haus kratzen. Schließlich tauchte ein großer Schatten vor dem Glas auf, als seine Hände nach dem Boden griffen. Mit Leichtigkeit schob die vermummte Gestalt das Fenster ganz nach oben, bevor sie sanft hineinkletterte.

    Die Füße schlugen geräuschlos auf dem Boden auf, während der Mann unter der Motorhaube sich im Raum umsah. Die Tür war geschlossen und verriegelt, das Zimmer war ziemlich desolat, was die Möbel anbelangte, abgesehen von dem Bett, auf dem Randy schlief. Ein verschmitztes Grinsen erschien in den Schatten; Perfekt.

    Jeff ging näher an den Tyrannen heran, während er sich in seinem Schlaf nur leicht wand. Es war, als ob sein Gehirn ihn warnte, aber er konnte nicht aufwachen. Jeff kroch näher an sein Bett und umklammerte das Springmesser fest. Er setzte sich auf den Rand der Matratze und starrte Randy einige Augenblicke lang an, während er bei dem ausströmenden Geruch zusammenzuckte. Leise führte Jeff seine glatte, blasse Hand zu Randys Mund. Er legte seine Handfläche um den unteren Teil seines Gesichts und es war diese Bewegung, die den Jungen dazu brachte, langsam die Augen zu öffnen.

    Als seine Augen den Täter trafen und durch die Schatten seiner Kapuze blickten, sah er einen Mann mit verfilzten blonden Haaren, blutunterlaufenen blauen Augen und einer weit geöffneten Wunde, die wie ein riesiger pechschwarzer Fleck auf seinem Gesicht aussah. Die ganze rechte Gesichtshälfte war mit getrocknetem Blut verkrustet. Doch die Gestalt grinste wild.

    Randy wollte schreien, aber die Hand auf seinem Mund dämpfte sie. Er versuchte, seine Arme zu bewegen, um ihn loszureißen, aber er war vor Angst wie erstarrt. Jeffs Grinsen wurde breiter. „Erinnere dich an diese Angst… die hast du mir gegeben“, gurrte er. Randys Augen waren plötzlich auf Jeff fixiert und hob seinen Arm in die Luft. Er starrte das Springmesser in seiner Hand an. Jeff?! dachte er sich.

    »Rock-A-Bye RANDY--« Jeffs Stimme war zunächst sanft und seidenweich, aber als er seinen Namen aussprach, wurde sein Ton tief und rau, voller Gift. Als er den Namen des Mannes aussprach, stieß er sein Messer in die Brust des Tyrannen, und ein brennender Schmerz durchfuhr Randys Körper. Seine entsetzten Augen funkelten in Jeffs Augen, als seine Stimme wieder leise wurde. 'Auf der Baumkrone...'

    Die Schreie waren laut und schrill, selbst als er durch die geschlossene Hand schrie und um Hilfe flehte, während Tränen über sein schmutziges Gesicht rollten. Der Schmerz war das immens beängstigendste Gefühl, das er je gefühlt hatte. Währenddessen summte Jeff glückselig den Rest seiner Melodie, zog das Messer heraus und stach wieder in sein Fleisch. Frisches Blut durchtränkte die Bettlaken, als sich brandneue Löcher in seinem Sweatshirt bildeten.

    Als Jeff Randys Schmerzen und Schreie genau beobachtete, wurde ihm schließlich klar, dass ihn irgendwann jemand hören könnte. Mit einem Ausatmen wurde Jeffs Lächeln noch bösartiger. 'Pst jetzt, Randy.'

    Der Mörder hob sanft Randys Kopf und entblößte ihm seinen Hals. Jeff hob das blutige Messer ins Mondlicht. 'Geh einfach schlafen.'

    Bevor Randy reagieren konnte, schob Jeff das Messer durch seine Kehle und in seine Halsschlagader. Rasch zog er das Messer zurück und stand auf, beobachtete, wie scharlachrote Flüssigkeit aus der Wunde spritzte, als Randy erstickte, plötzlich hob er seine Hände, das Adrenalin traf ihn zu spät. Er würgte an seinem eigenen Blut und flehte um Hilfe. Das letzte, was er hörte, war ein hinterhältiges Gackern in seinem Ohr, als schwarze Punkte seine Sicht füllten und schließlich schlaff wurden.

    Als Randy mit verspiegelten Augen und einer Blutlache gestorben war, war das Fenster zu seinem Zimmer offen geblieben, als Jeff schnell entkommen konnte. Jeff ging in seinem grauweißen Hoodie, der mit roten Punkten übersät war, die Straße entlang und fühlte sich viel besser. Er hatte dem sadistischen Tyrannen gegeben, was er verdiente, und die anderen Lakaien würden nach dem Tod von Randy nichts mehr tun. Aber selbst mit diesem neu gefundenen Glück war noch immer ein nagendes Gefühl in seinem Kopf. Er musste sich noch mit einer weiteren Person auseinandersetzen.

    Er musste mit seinem Vater fertig werden und Liu aus dieser missbräuchlichen Umgebung entfernen. Erst wenn Liu in Sicherheit war, würden sich seine Gedanken beruhigen.

    ****

    Als die kühle Brise den frischen Geruch des Spätherbstes hervorbrachte, klammerten sich Jeffs schwere Füße an die zerbrechlichen Blätter. Zuerst war es ein Unfall, aber jetzt tat er es mit Absicht, ein lustiges Spiel, damit er das Knirschen von jedem bunten Blatt hören konnte, das ihm zufällig im Weg war. Lius Haus war nicht weit von Jeffs Wohnung entfernt, nur ein paar Meilen, aber er hatte nie den Mut aufgebracht, loszugehen und Liu seinem Vater wegzunehmen. Jeffs Worte an Liu waren voller Aufrichtigkeit, aber leer vor Realität.

    Doch jetzt stand er mit einem echten Grinsen vor dem zweistöckigen Haus. Die Zeit der Nacht war verloren, aber das Adrenalin, das in seinen Adern ein- und ausströmte, machte all das bedeutungslos. Er sah zu den Stufen, die zur Haustür führten; nein, zu offensichtlich. Das Fenster daneben war mit schwarzen Vorhängen bedeckt, aber Jeff wusste, dass es Lius Zimmer war; Er war vor zwei Jahren nur einmal in diesem Haus gewesen. Der Teenager marschierte langsam durch die Flecken von braunem Gras und orangefarbenen Blättern, wobei er beim Geräusch eines vorbeifahrenden Fahrzeugs leicht zuckte. Es überraschte ihn, wie viel belebter diese Straße war als seine eigene.

    Er ging zum Fenster, packte die untere Kante und zog mit aller Kraft hoch. Nach ein paar Sekunden Handarbeit rührte es sich immer noch nicht. Er verachtete sich selbst, weil er dachte, er könnte in zwei verschiedenen Häusern auf die gleiche Weise zurechtkommen. Er versuchte durch die schwarzen Vorhänge zu schauen, sah aber nichts als Dunkelheit. Sein Grinsen wurde zu einem schwachen finsteren Blick, er wandte dem Fenster den Rücken zu und versuchte, eine andere Eintrittsmethode zu formulieren. Er wollte es ruhig und schnell machen...

    Das heißt, bis er einen gedämpften Schrei aus Lius Zimmer hörte.

    Panik und Angst um seinen einzigen Bruder überkamen ihn ganz plötzlich. Jeff drehte sich auf den Fersen um, seine Augen suchten die Gräser ab, bis er einen mittelgroßen Felsen fand. Fast sprintend packte er es, drehte sich um und warf es gegen das geschlossene Fenster. Ein lautes Knallen hallte durch die allgemeine Umgebung, als der Stein das Fenster in Stücke zerschmetterte. Jeff verschwendete keine Zeit danach, sein Verstand raste vor Verwunderung. Hatte er Lius anderes Bein gebrochen? Ein Arm?

    Als er sich jedoch durch das Fenster rammte, sich die Haut kratzte und seine Kleidung an Glasscherben zerriss, um durch die Vorhänge auf den Boden zu fallen, bot sich ihm ein Anblick, den er nicht erwartet hatte.

    Das erste, worauf seine Augen fixiert waren, war sein Vater. Er war völlig nackt und stand unbeholfen neben dem Bett, blaue Augen weit geweitet und blutunterlaufen von der Menge des Trinkens. Als er die Gestalt sah, die das Fenster zerbrochen hatte, frisches Blut aus neuen Wunden floss und seine Kapuze vom Kopf gerissen wurde, konnte er einen guten Blick in die Augen seines Sohnes werfen. „Juh – Jeff…“, sagte er, bevor er zurückstolperte.

    Jeffs geweitete Augen wandten sich Lius Bett zu, wo der Anblick seines älteren Bruders ihn zusammenzucken ließ und das Messer packte, das er vom Boden gepackt hatte. Liu war ebenfalls nackt, auf den Knien mit vorgebeugtem Körper. Er war mit allen Arten von Schnittwunden und verschiedenen blauen Flecken übersät, von kleinen Punkten bis hin zu schwarzen und blauen Flecken. Sein Gesicht war leicht geschwollen, ein blaues Auge war offensichtlich. Die Tränen aus seinen Augen verursachten eine kleine Pfütze auf seinem Laken, sein Körper verkrampfte sich leicht, als er Jeff gleichzeitig erleichtert und verängstigt anstarrte. Er konnte nicht sprechen, da eine Socke verklumpt war und in seinen Mund gestopft wurde.

    Erst jetzt bemerkte Jeff die verschiedenen Flüssigkeiten auf dem Boden und dem Bett.

    Die geweiteten Augen und das schockierte Beben von Jeffs Lippe verwandelten sich in eine brennende Wut, der Griff um sein blutiges Messer wurde fester, als er langsam in eine aufrechte Position stolperte. »Du –« Jeff ging auf seinen nackten Vater zu, der die Hände in die Luft hob und sein Bestes versuchte, die Tür zu finden. Jeff knurrte: 'Du BUTTHEAD!'

    „Jeff – denk nicht einmal daran –“

    Bevor sein Vater seinen Satz beenden konnte, stürmte Jeff in ihn hinein und drückte seine Schulter gegen den Oberkörper des älteren Mannes. Er keuchte, hatte aber keine Zeit, weiter zu reagieren, als Jeff seinen Vater am Arm packte und ihn mit Hilfe der Kraft puren Adrenalins neben ihnen gegen die Wand stieß. Er drehte sich um und streckte seinem Vater sein Messer entgegen, doch sein Mangel an Präzision beim Stich führte dazu, dass es sich in seinen Bauch bohrte. Sein Vater stieß einen blutrünstigen Schrei aus, als geschwächte Hände versuchten, Jeffs Schultern zu packen.

    Jeff zog das Messer heraus und ließ das Blut nach außen strömen, doch als er zurückwich, legte ihm sein Vater eine feste Hand auf die Schulter. Jeffs Antwort war ein schneller Schlag mit der Klinge, der wie ein langer Papierschnitt über seinen Oberkörper kratzte. Ein weiterer Schrei von seinem Vater und Jeff zog sich zurück.

    Jeff wollte noch einmal zustechen, aber sein Vater packte ihn am Arm und packte ihn hart. Als er aufsah, leuchteten die geweiteten blauen Augen seines Vaters wie ein Feuer, als er seinen jüngsten Sohn anknurrte. Einen Moment lang geriet Jeff in Panik, als er dieselben Augen sah, die ihm Angst einjagten. Dieselben Augen, die auf ihn herabschauten, als Jeff einen Schlag ins Gesicht bekam. Das war der Mann, der seine Mutter missbraucht und ihm und Liu schreckliche Dinge angetan hatte...

    Wie konnte er gegen einen Mann antreten, den er fürchtete?

    Dann erinnerte sich Jeff an etwas von Natur aus Wichtiges; Er war derjenige mit dem Messer.

    Jeff schob sein Knie in den blutigen Bauch des Mannes, bevor er seinen Arm zurückzog, auf die Brust zielte, aber stattdessen im Schulterblatt landete. Er zog es heraus und schrie frustriert, als sein Vater zu Boden fiel, Purpur wurde seine neue Farbe. Nachdem er sich wieder besonnen hatte, schüttelte Jeff seinen Kopf von der unnötigen Wut, drehte sich zu seinem Vater um und ging wieder auf ihn zu. Er stampfte auf die Schulterwunde, was einen Schrei auslöste, der sich schließlich in ein Wimmern verwandelte.

    Er versuchte es noch einmal, aber sein Vater schaffte es, aus dem Weg zu rollen und kroch so schnell er konnte in einem letzten verzweifelten Versuch, die Tür zu erreichen. Jeff stampfte mit dem Fuß auf den Boden, ähnlich einem Kind, das einen Wutanfall hatte. „Hör auf zu kämpfen.“ Er beugte sich vor, packte den Fuß des Mannes und zog ihn an seinen Körper, bevor er ihm buchstäblich in den Rücken stach. „Lass mich dich töten! '

    Er drehte seinen Vater um, als mühsames Atmen und Wimmern das einzige Geräusch des Mannes wurden. Jeff glaubte, Lius Stimme zu hören, aber er war zu sehr auf die anstehende Aufgabe konzentriert. Sein Vater streckte seine Hände zu seinem Unterleib und legte sie über die Stichwunde, um weitere Blutungen zu stoppen. „Juh...Jeff“, sagte sein Vater langsam und holte einen langen Schluck, „Wuh – warum bist du. ..Dies tun?'

    Jeff starrte auf den Mann hinunter, den er einmal Daddy genannt hatte. Ein Mann, den er einst liebte, aber jetzt nur noch als den Vater anerkannte, der ihm das Leben schenkte, als einen Mann namens Bradley. Er betrachtete den furchtbar gepflegten Bart, die blutunterlaufenen blauen Augen, das ungepflegte, schulterlange Haar. Als er nackt in seinem eigenen Blut lag, spürte Jeff nur eine Mischung aus Mitleid und tief verwurzelter Wut. Keine Reue.

    Jeff beugte sich näher zu seinem Vater, sein Messer ruhte auf seiner Brust. „Karma kommt vorbei“, flüsterte er. „Aber ich bin schneller.“

    Jeff hielt sein Messer an Bradleys Kopf und beging damit eine Tat, die lange im Gange war. Er schob die Messerspitze durch die Schläfe des Mannes, bis sie am Griff stoppte, und beobachtete, wie das Leben in seinen Augen ein- und ausflackerte, während Jeff mit einem Grinsen von einem Ohr zum anderen flüsterte; 'Geh einfach schlafen'

    Jeff saß für einige Momente neben seinem Vater auf den Knien und atmete mit purer, euphorischer Aufregung ein und aus. Er kicherte in diesen Momenten und schaukelte vor Freude hin und her. Schließlich stand Jeff aufrecht und drehte sich zu seinem Bruder um. Er war von seiner Position heruntergekommen und hatte sich stattdessen auf die Bettkante gesetzt. Frische Tränen rollten über sein Gesicht und Liu starrte seinen psychotischen Bruder verblüfft an.

    'Ich habe dir gesagt, du sollst aufhören!' Er schrie, umarmte sich und sprach wieder fast mit einem Murmeln: 'Ich habe dir gesagt, du sollst aufhören...'

    Jeff hob verwirrt eine Augenbraue. 'Aber... ich habe dich gerettet, Liu.'

    'Indem wir unseren Vater töten?!'

    'Liu--' Jeffs Ohren spitzten sich bei den fernen Sirenengeräuschen. 'Wir müssen gehen.'

    Jeff ging mit ausgestreckter Hand auf seinen Bruder zu. Lius Augen weiteten sich wie Untertassen, rutschten zurück und rollten vom Bett. Er stöhnte leicht, rutschte aber immer noch rückwärts, als Jeff sich ihm näherte. 'Ich--ich gehe nirgendwo mit dir hin, Jeff!'

    'Was--'

    'Du hast dich in...etwas verwandelt, ich weiß es nicht, aber du bist es nicht!'

    Die Sirenen im Hintergrund wurden lauter, und er wusste, dass jeden Moment die Polizei die Straße herunterkommen würde. Er blickte hin und her, atmete hart aus und wandte sich seinem Bruder zu, der nun nackt, mit blauen Flecken und zusammengerollt in einer Ecke des Raumes in der Fötusposition lag.

    »Ich werde dich abholen«, sagte Jeff, drehte sich um und öffnete die Tür zu Lius Zimmer. Eine einzelne Träne rollte über sein Gesicht, als er durch die Weite des Hauses rannte, bis er die Hintertür öffnete und auf die Nebenstraßen lief, als die Sirenen das Haus erreichten. Er schlüpfte in die Schatten und rannte auf die Wälder zu.

    ****

    »Zwei Wochen sind vergangen, und der Mörder von Randy Graham und Bradley Walters muss noch gefunden werden. Liu hat sich geweigert, nach dem Vorfall mit irgendjemandem zu sprechen, obwohl klar war, dass er von seinem Vater vergewaltigt und misshandelt wurde. Jeffrey Walters wurde nach Angaben seiner Mutter Martha Walters seit dem Vorfall vermisst. Er bleibt der Hauptverdächtige der Verbrechen, da er mit beiden Personen in Verbindung steht. '

    Jeff riss den Artikel aus der Zeitung, zusammen mit dem beigefügten Bild einer Figur in einem grauweißen Kapuzenpulli, die durch das aufgebrochene Fenster von Lius Haus kletterte.

    Tief im Wald saß er wie ein Schatten zwischen den übermächtigen Bäumen. Vor ihm lag die zerrissene Zeitung, begleitet von dem gereinigten Springmesser, das er immer noch als persönliche Waffe bei sich trug. Seine Augen waren auf seinen Hoodie gerichtet, der an einigen Stellen unordentlich zusammengenäht war, um die Öffnungen zu schließen, die durch den Kontakt mit dem Glas entstanden waren. Die Wunde in seinem Gesicht war gerötet und gereizt, obwohl Jeff eine Infektion verhindert hatte, indem er sie im nahegelegenen Fluss gewaschen hatte. Der Schmerz in der rechten Gesichtshälfte war erschütternd, aber die Belohnung machte alles wert. Als er in das Wasser des Flusses blickte, wurde ihm klar, wie erschreckend er aussah; Es war wunderschön.

    Jeffs Blick fiel wieder auf das Messer, seine Gedanken wanderten zu Liu. Liu hatte Angst vor Menschen und konnte aufgrund des Traumas, das er von Bradley erlitten hatte, überhaupt nicht sprechen. Es gab nichts, was er dagegen tun konnte, aber Jeff erkannte bald nach seinem Rückzug, dass Liu nur verängstigt und verwirrt war. Er wollte mit Jeff gehen, aber sein Verstand war von entsetzten Gedanken getrübt. Trotzdem tat es weh, in diesem Moment von seinem Bruder zurückgewiesen zu werden.

    Jeff atmete aus, und sein warmer Atem verschmolz vor ihm zu Rauchwolken. Liu stand jetzt im Schutz der Polizei und würde nach dem Trauma wahrscheinlich weit weg geschickt werden; Jeff war klug genug, das zu wissen. Es würde nicht leicht sein, ihn zu finden, aber Jeff musste ihn wieder holen. Diesmal würde er ihn sicherlich überzeugen, mit seinem jüngeren Bruder, seinem Vormund, in den Sonnenuntergang zu gehen. Die Polizei oder andere Wächter konnten ihn nicht so vor den Schrecken der Welt schützen, wie er es könnte, und wenn er verschiedene Leute töten musste, um ihn zu finden, dann sei es so.

    Außerdem fand er, dass das Töten Spaß machte. Ein Adrenalinkick.

    Jeff packte den Griff seines Messers und drehte es in seiner Hand hin und her. Sein Gesicht war ausdruckslos, gedankenverloren. In dieser Nacht legte er sich ein Gelübde ab. Ein Gelübde, so viel Anarchie und Verzweiflung wie möglich zu verursachen, bis er seinen Bruder zurückbekam.

    „Ich werde ihn finden“, flüsterte er leise vor sich hin und starrte auf sein entstelltes Spiegelbild im glitzernden Metall. „Ich werde meinen Liu finden.“

    Ist das erschreckend?
Beliebte Beiträge