Leute bei Woodstock beschreiben, wie es wirklich war

Wie es ist 628.7k Leser Phil Gibbons Aktualisiert am 23. September 2019628.7k Aufrufe14 Artikel

Im Friedens- und Liebessommer '69 wurden riesige Musikfestivals zu einem Standardereignis für die jüngere Generation, um Rock'n'Roll, Halluzinogene und das vorhersehbare Chaos zu erleben, wenn Tausende von berauschten Menschen auf relativ engem Raum zusammengepfercht wurden. Eines dieser Festivals, das Woodstock Musik- und Kunstmesse , würde als eines der berühmtesten Musikfestivals der Geschichte zementiert.

Trotz der vielen Musikfestivals, die danach folgten – und der vielen Katastrophen, die darauf folgten – wurde Woodstock als friedlicher, jahrzehntelang bestimmender Moment angesehen, in dem freie Liebe und Musik gefeiert werden.



Auf einem schlammigen Feld in der Nähe der ländlichen Stadt Bethel, NY, beherbergte Woodstock 500.000 Menschen, die Staus, Mangel an wichtigen Dingen, Blitz und strömenden Regen trotzten, um Zeuge einer der stärksten Besetzungen von Popmusikgruppen zu werden, die jemals auf einer Bühne versammelt waren . Woodstock wurde zu einem international legendären Ereignis, dessen kulturelle Bedeutung lange nach seinem Abschluss unter die Lupe genommen wurde. Aber wie war Woodstock wirklich? Wie unterschied sich die Erfahrung für jeden Teilnehmer, Festivalmitarbeiter, Musiker oder sogar Anwohner? Wie war es, an diesem letzten Tag Jimi Hendrix 'The Star Spangled Banner' spielen zu hören?



Alles, was eine halbe Million Menschen betrifft, wird unweigerlich eine Vielzahl von Reaktionen und Erinnerungen hervorrufen, eine Tatsache, die für diejenigen gilt, die ihre eigenen Woodstock-Erfahrungen beschrieben haben.

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  • Woodstock wäre fast nicht passiert

    Photo: Heinrich und Friedl Winter / Wikimedia Commons / Gemeinfrei

    Woodstock erhielt seinen Namen, weil die Veranstalter zunächst hofften, einen Veranstaltungsort für das Festival im oder in der Nähe des rustikalen Woodstock, NY, zu finden - einer kleinen Stadt einige Stunden nördlich von New York City. Die lokalen Behörden weigerten sich schnell, Genehmigungen nicht nur in Woodstock, sondern auch in der nahe gelegenen Stadt Saugerties, NY, auszustellen. Die Verhandlungen begannen mit der Stadt Walkill, und während ein 300 Hektar großes Grundstück gepachtet wurde, veranlasste die lokale Opposition schließlich das Bebauungsamt der Stadt, das Vorhaben zu verbieten. Weniger als sechs Wochen vor dem Konzert am 15. August erhielt Promoter Michael Lang ein Angebot, ein 30 Hektar großes, heruntergekommenes Motelgelände in zu mieten White Lake, NY , ein kleines Dorf in der Stadt Bethel.

    Als Lang feststellte, dass das Motelgebiet im Wesentlichen ein Sumpf war, brachte ihn ein lokaler Immobilienmakler stattdessen zu einer 600 Hektar großen Milchfarm, die einem Mann namens Max Yasgur gehörte. Das Land war eine natürliche Schüssel, die zu einem kleinen Teich führte und schien eine perfekte Kulisse für das zu sein, was Lang vorhatte. Das Land wurde gepachtet, und trotz des Widerstands der Beamten in Bethel fand das Konzert statt. Am 12. August, nur drei Tage vor Beginn der Show, hatten die Veranstalter nicht genug Geld, um sowohl den Zaun als auch die aufwendige Bühne zu bauen. Bis Mittwochmittag waren jedoch bereits 50.000 Menschen eingetroffen, sodass der Bühnenbau begann.

    'Auf den 600 Hektar von Max Yasgur ließ jeder seine Verteidigung fallen und wurde eine riesige Großfamilie', schrieb Lang in seinem Buch Der Weg nach Woodstock . „Zusammen zu kommen, in die Musik und ineinander einzusteigen, ein Teil von so vielen Menschen zu sein, wenn das Unglück passierte – die Staus, die Regenschauer – war eine lebensverändernde Erfahrung. Keines der Probleme hat unserem Geist geschadet. Tatsächlich haben sie uns näher gebracht. Wir erkannten einander als das, was wir im Kern waren, als Brüder und Schwestern, und wir umarmten uns in diesem Wissen.'



  • Es gab einen 20-Meilen-Stau in Woodstock Wood

    Foto: James M. Shelley / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

    Michael Lang behauptete während der Verhandlungen, dass die Veranstaltung für nicht mehr als 50.000 Personen gedacht sei, obwohl bereits Hunderttausende von Tickets verkauft wurden. Das erste logistische Problem trat auf, als die kleinen Straßen im Hinterland von New York den resultierenden Verkehr nicht bewältigen konnten. Am längsten erstreckte sich der Stau auf Bethels Highway 17B über 20 Meilen. Konzertbesucher, die mit einem totalen Stillstand konfrontiert waren, taten unter den gegebenen Umständen das logischste - sie ließen ihre Autos stehen und gingen zu Fuß zum Festivalgelände. Bonnie Geffen erinnerte sich an diesen spontanen Moment zu MSNBC:

    (Wir) fuhren so weit wie möglich hinein und hielten an. Das Auto vor uns hielt an und wir hielten an, als wir merkten, dass keiner von uns weiterfahren konnte.

    Die New York State Police war nicht so beeindruckt. Sie zwei Ausgänge schließen two des New York State Thruway, um zusätzliche Fahrzeuge zu entmutigen.

  • Der Verkehr verzögerte das Konzert selbst

    Foto: Derek Redmond und Paul Campbell / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

    Starker Verkehr beeinträchtigte die Startzeit des Konzerts, das um 15 Uhr mit der Band Sweetwater beginnen sollte. Die Gruppe - mit Ausrüstung und allem - war jedoch unter denen, die im Stau feststeckten. Promoter Lang überredete Richie Havens, Stunden nach der Deadline zu erscheinen, da er der einzige verfügbare Musiker war. Laut Sixties City, Häfen zurückgerufen :

    „Wir waren dort, weil wir uns gut fühlten, glücklich, mit so vielen Brüdern und Schwestern, die diese gemeinsame Verbindung teilten, am selben Ort zu sein. Wir waren da, um uns anzusehen, uns zu treffen, unsere Unterstützung füreinander zu erkennen. Wir waren zum Feiern da. Wir würden diese Erfahrung den Rest unseres Lebens teilen. (Wir hatten) das Gefühl, dass Bethel ein so besonderer Ort war, ein Moment, in dem wir uns alle im Zentrum wahrer Freiheit fühlten.'

    Havens versuchte mehrmals, sein Set zu beenden. Ihm wurde gesagt, er solle weiterspielen, da keine anderen Acts zur Aufführung bereit waren. Für seine letzte Melodie und die siebte Zugabe improvisierte er lediglich und benutzte das Wort „Freiheit“. Dies sollte der Titelsong für den Rest von Havens' Karriere werden. Als Havens 2013 starb, wurde seine Asche auf seinen Wunsch auf dem Gelände von Woodstock verstreut.

  • Die erste Nacht brachte einen sintflutartigen Regen

    Foto: Derek Redmond und Paul Campbell / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

    Nachdem Richie Havens aufgetreten war, schaffte es Sweetwater schließlich - dank eines hastig beschafften Hubschraubers - und begann gegen 18.15 Uhr zu spielen. Als nächstes kam ein Hindu-Mönch, der Swami Satchidananda , der in den Medien für immer als 'Woodstock Guru' bezeichnet wurde. Um 22 Uhr betrat der indische Sitarist Ravi Shankar die Bühne. Er brachte das erste der sintflutartigen Gewitter des Wochenendes mit. Es würde das gesamte Gebiet in ein Schlammmeer verwandeln. Hendrik Hertzberg, freute sich zunächst, einen ordentlichen Platz in der Nähe der Bühne ergattert zu haben, beschrieb das Ergebnis in derNeue Republik:

    „Unsere Schlafsäcke und Kleider sind hoffnungslos durchnässt und verdreckt. Unser Platz lag direkt neben einer Art Gang – einem dicken, rutschigen, braunen Fluss aus Stiefeln und Dreck. Als wir dort lagen und versuchten zu schlafen, bewegte sich ein ständiger, nie endender Strom von Menschen hin und her. Die ganze Nacht lang, ohne Unterlass, schwappten und stampften und knallten ihre Füße ein paar Zentimeter von unseren Köpfen entfernt. Einige dieser Passanten waren chemisch desorientiert. Ihre Panik und Verwirrung ließen sie auf ihre Schritte achten. Der Regen, der Matsch, das endlose Schlurfen und Herumtrampeln, die ständige Angst, ins Gesicht getreten zu werden – all das erschwerte den Schlaf.“

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